2 hommes américains, ex-soldats colombiens détenus dans l’assassinat d’Haïti

PORT-AU-PRINCE, Haïti (AP) – Dix-sept suspects ont été arrêtés jusqu’à présent dans l’assassinat stupéfiant du président haïtien, et les autorités haïtiennes affirment que deux auraient la double nationalité américano-haïtienne et le gouvernement colombien affirme qu’au moins six sont d’anciens membres de son armée.

Léon Charles, chef de la Police nationale d’Haïti, a déclaré jeudi soir que 15 des détenus venaient de Colombie.

Le chef de la police a déclaré que huit autres suspects étaient recherchés et que trois autres avaient été tués par la police. Charles avait dit plus tôt que sept avaient été tués.

« Nous allons les traduire en justice », a déclaré le chef de la police, les 17 suspects menottés assis par terre lors d’une conférence de presse sur les développements suite au meurtre effronté du président Jovenel Moïse à son domicile avant l’aube mercredi.

Le gouvernement colombien a déclaré qu’il avait été interrogé sur six des suspects en Haïti, dont deux de ceux qui ont été tués, et avait déterminé qu’ils étaient des membres à la retraite de son armée. Cela n’a pas révélé leurs identités.

Le chef de la police nationale colombienne, le général Jorge Luis Vargas Valencia, a déclaré que le président Iván Duque avait ordonné au haut commandement de l’armée et de la police colombiennes de coopérer à l’enquête.

« Une équipe a été formée avec les meilleurs enquêteurs (…) ils vont envoyer des dates, des horaires de vol, des informations financières déjà collectées pour être envoyées à Port-au-Prince », a déclaré Vargas.

Le département d’État américain a déclaré qu’il était au courant des informations selon lesquelles des Haïtiens américains étaient en détention, mais qu’il ne pouvait ni confirmer ni commenter.

Les Américains d’origine haïtienne ont été identifiés par les autorités haïtiennes comme James Solages et Joseph Vincent. Solages, à 35 ans, est le plus jeune des suspects et le plus âgé a 55 ans, selon un document partagé par le ministre haïtien des élections, Mathias Pierre. Il ne fournira pas plus d’informations sur les personnes détenues.

Solages s’est décrit comme un «agent diplomatique certifié», un défenseur des enfants et un politicien en herbe sur un site Web pour un organisme de bienfaisance qu’il a créé en 2019 dans le sud de la Floride pour aider les habitants de la ville côtière haïtienne de Jacmel. Sur sa page bio pour l’organisme de bienfaisance, Solages a déclaré qu’il travaillait auparavant comme garde du corps à l’ambassade du Canada en Haïti.

Le département des relations étrangères du Canada a publié une déclaration qui ne faisait pas référence à Solages par son nom, mais indiquait que l’un des hommes détenus pour son rôle présumé dans le meurtre avait été « brièvement employé comme garde du corps de réserve » à son ambassade par un entrepreneur privé. Il n’a donné aucun autre détail.

Les appels à l’association et aux associés de Solages à l’association n’ont pas abouti ou n’ont pas reçu de réponse.

Par ailleurs, le ministère taïwanais des Affaires étrangères a déclaré que la police haïtienne avait arrêté 11 suspects armés qui avaient tenté de s’introduire par effraction dans l’ambassade de Taïwan jeudi matin. Il n’a donné aucun détail sur l’identité des suspects ni sur la raison de l’effraction.

« Quant à savoir si les suspects ont été impliqués dans l’assassinat du président d’Haïti, cela devra faire l’objet d’une enquête de la police haïtienne », a déclaré la porte-parole des Affaires étrangères, Joanne Ou, à l’Associated Press à Taipei.

La police a été alertée par les gardes de sécurité de l’ambassade alors que des diplomates taïwanais travaillaient à domicile. Le ministère a déclaré que certaines portes et fenêtres ont été brisées mais qu’il n’y a eu aucun autre dommage à l’ambassade.

Haïti est l’un des rares pays dans le monde qui entretiennent des relations diplomatiques avec Taïwan au lieu du gouvernement rival de la Chine continentale à Pékin.

À Port-au-Prince, des témoins ont déclaré qu’une foule a découvert deux suspects cachés dans des buissons, et certaines personnes ont attrapé les hommes par leurs chemises et leurs pantalons, les ont poussés et les ont parfois giflés. Un journaliste de l’Associated Press a vu des policiers mettre le couple à l’arrière d’une camionnette et s’éloigner alors que la foule les poursuivait jusqu’à un poste de police.

« Ils ont tué le président ! Donnez-les nous ! Nous allons les brûler », ont scandé les gens à l’extérieur jeudi.

La foule a ensuite mis le feu à plusieurs voitures abandonnées criblées d’impacts de balles qui, selon eux, appartenaient aux suspects. Les voitures n’avaient pas de plaques d’immatriculation, et à l’intérieur de l’une se trouvait une boîte vide de balles et de l’eau.

Plus tard, Charles a exhorté les gens à rester calmes et à laisser ses officiers faire leur travail. Il a averti que les autorités avaient besoin de preuves qui étaient en train d’être détruites, y compris les voitures incendiées.

Les autorités ont donné peu d’informations sur le meurtre, si ce n’est que l’attaque a été menée par « un groupe hautement entraîné et lourdement armé ».

Tout le monde n’a pas cru à la description de l’attaque faite par le gouvernement. Lorsque le journaliste haïtien Robenson Geffrard, qui écrit pour un journal local et a une émission de radio, a tweeté un rapport sur les commentaires du chef de la police, il a attiré un flot de réponses exprimant son scepticisme. Beaucoup se sont demandé comment les attaquants sophistiqués décrits par la police pouvaient pénétrer dans la maison, les services de sécurité et la salle de panique de Moïse et s’échapper indemnes, mais ensuite être attrapés sans planifier une escapade réussie.

Un juge haïtien impliqué dans l’enquête a déclaré que Moïse avait reçu une dizaine de balles et que son bureau et sa chambre avaient été saccagés, selon le journal haïtien Le Nouvelliste. Il a cité le juge Carl Henry Destin disant que les enquêteurs avaient trouvé des cartouches de 5,56 et 7,62 mm entre la guérite et à l’intérieur de la maison.

La fille de Moïse, Jomarlie Jovenel, s’est cachée dans la chambre de son frère pendant l’attaque, et une femme de ménage et un autre travailleur ont été ligotés par les assaillants, a indiqué le juge.

Le Premier ministre par intérim Claude Joseph, qui a assumé la direction d’Haïti avec le soutien de la police et de l’armée, a demandé aux gens de rouvrir les entreprises et de retourner au travail alors qu’il ordonnait la réouverture de l’aéroport international.

Joseph a décrété un état de siège de deux semaines après l’assassinat, qui a stupéfié une nation déjà en crise à cause de certaines des pires pauvretés de l’hémisphère occidental, de la violence généralisée et de l’instabilité politique.

Haïti était devenu de plus en plus instable sous Moïse, qui régnait par décret depuis plus d’un an et faisait face à de violentes protestations alors que les critiques l’accusaient d’essayer d’accumuler plus de pouvoir alors que l’opposition exigeait qu’il démissionne.

Le Conseil de sécurité de l’ONU s’est réuni en privé jeudi pour discuter de la situation en Haïti, et l’envoyée spéciale de l’ONU, Helen La Lime, a déclaré par la suite que les responsables haïtiens avaient demandé une assistance supplémentaire en matière de sécurité.

Les transports publics et les vendeurs ambulants sont restés rares jeudi, un spectacle inhabituel pour les rues normalement animées de Port-au-Prince.

Marco Destin marchait pour voir sa famille car aucun bus, appelé tap-tap, n’était disponible. Il portait une miche de pain pour eux parce qu’ils n’avaient pas quitté leur maison depuis l’assassinat du président par crainte pour leur vie.

« Tout le monde à la maison dort avec un œil ouvert et un œil fermé », a-t-il déclaré. « Si le chef de l’État n’est pas protégé, je n’ai aucune protection. »

Des coups de feu ont retenti par intermittence dans toute la ville quelques heures après le meurtre, un sombre rappel du pouvoir croissant des gangs qui ont déplacé plus de 14 700 personnes le mois dernier seulement alors qu’ils incendiaient et saccageaient des maisons dans une bataille pour le territoire.

Robert Fatton, un expert politique haïtien à l’Université de Virginie, a déclaré que les gangs étaient une force à combattre et qu’il n’est pas certain que les forces de sécurité haïtiennes puissent imposer un état de siège.

« C’est une situation vraiment explosive », a-t-il déclaré.

Coto a rapporté de San Juan, Porto Rico. Goodman a rapporté de Miami. Le vidéaste AP Pierre-Richard Luxama à Port-au-Prince et Johnson Lai à Taipei, Taiwan, ont contribué à ce reportage.

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