4 Iraniens inculpés aux États-Unis d’un complot d’enlèvement visant un militant de l’opposition

NEW YORK (AP) – Un officier du renseignement iranien et trois membres présumés d’un réseau de renseignement iranien ont été inculpés à Manhattan d’avoir comploté en vue d’enlever une éminente militante et écrivaine iranienne de l’opposition en exil et de la ramener à Téhéran, ont annoncé mardi les autorités.

Un acte d’accusation devant le tribunal fédéral de Manhattan allègue que le complot faisait partie d’un plan plus large visant à attirer trois personnes au Canada et une cinquième au Royaume-Uni en Iran. Des victimes ont également été ciblées aux Émirats arabes unis, ont indiqué les autorités.

L’identité des victimes présumées n’a pas été divulguée, mais Masih Alinejad, basée à Brooklyn, a confirmé que les autorités lui avaient dit qu’elle faisait partie des victimes ciblées.

« Je savais que c’est la nature de la République islamique, vous savez, kidnapper des gens, arrêter des gens, torturer des gens, tuer des gens. Mais je ne pouvais pas croire que cela allait m’arriver aux États-Unis d’Amérique », a déclaré Alinejad à l’Associated Press.

La mission iranienne auprès des Nations Unies n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Les médias d’État à Téhéran n’ont pas immédiatement reconnu le complot présumé, bien que l’Iran soit devenu plus agressif ces dernières années en saisissant des journalistes de l’opposition et des dissidents à l’étranger au milieu des tensions liées à son accord nucléaire en lambeaux.

L’acte d’accusation reconnaît cela, nommant un journaliste exilé basé à Paris, arrêté plus tard par l’Iran et exécuté. Également nommé, un membre basé en Californie d’un groupe d’opposition militant iranien en exil dont la famille dit qu’il a été enlevé par l’Iran alors qu’il séjournait à Dubaï en 2020. Les procureurs ont allégué que l’officier du renseignement iranien avait un appareil électronique contenant un graphique d’Alinejad aux côtés de ces deux hommes. , ont déclaré les procureurs.

Alinejad, qui a travaillé pendant des années comme journaliste en Iran, a longtemps été la cible de sa théocratie après avoir fui le pays à la suite de l’élection présidentielle contestée de 2009 et de la répression.

Elle est une figure éminente des chaînes satellites en farsi à l’étranger qui portent un regard critique sur l’Iran et travaille comme sous-traitante pour le réseau en farsi de Voice of America, financé par les États-Unis depuis 2015. Elle est devenue citoyenne américaine en octobre 2019.

Ses campagnes « White Wednesday » et « My Stealthy Freedom » ont vu des femmes se filmer sans couvre-chef ni hijab, en public en Iran, ce qui peut entraîner des arrestations et des amendes. Les détails de l’acte d’accusation correspondent également à la biographie d’Alinejad.

Alinejad a déclaré que les autorités étaient venues la voir l’année dernière et lui avaient dit qu’elle était surveillée, y compris des photos prises de son domicile. Elle a déclaré qu’elle vivait depuis sous la protection du gouvernement américain, y compris du temps passé dans diverses maisons sûres. Elle a également déclaré que le FBI lui avait demandé à un moment donné de réaliser une vidéo en direct en ligne pour voir si les services secrets iraniens pouvaient la suivre.

Bien qu’elle n’ait pas été inculpée dans le complot d’enlèvement, Niloufar Bahadorifar, également connue sous le nom de Nellie, a été arrêtée le 1er juillet en Californie pour avoir fourni des services financiers et autres américains à des résidents et entités iraniens et certains services financiers ont soutenu le complot et violé les sanctions contre l’Iran. , selon les procureurs.

L’acte d’accusation indique que Bahadorifar, 46 ans, originaire d’Iran, travaille dans un grand magasin californien. L’avocat de Bahadorifar, le défenseur fédéral adjoint Martin Cohen, a refusé de commenter.

Bahadorifar a plaidé non coupable des charges retenues contre elle au moment de son arrestation et a été libérée sous caution, ont annoncé les autorités. Elle fait toujours face à une mise en accusation dans l’acte d’accusation de remplacement de mardi.

Les autres accusés sont des fugitifs qui seraient basés en Iran, ont indiqué les autorités.

« L’une des libertés les plus chères à ce pays est le droit de s’exprimer sans crainte de représailles du gouvernement », a déclaré l’avocate américaine Audrey Strauss. « Un citoyen américain vivant aux États-Unis doit pouvoir défendre les droits de l’homme sans être pris pour cible par des agents de renseignement étrangers. »

« Chaque personne aux États-Unis doit être à l’abri du harcèlement, des menaces et des dommages physiques de la part de puissances étrangères », a ajouté le procureur général adjoint américain par intérim, Mark J. Lesko. « Par cet acte d’accusation, nous mettons en lumière un complot pernicieux visant à nuire à un citoyen américain qui exerçait ses droits au titre du Premier amendement. »

William F. Sweeney Jr., le chef du bureau du FBI à New York, a noté que l’acte d’accusation ressemblait un peu à « une intrigue de film farfelue ».

« Nous alléguons qu’un groupe, soutenu par le gouvernement iranien, a comploté pour kidnapper une journaliste basée aux États-Unis ici sur notre sol et la renvoyer de force en Iran. Pas sous notre surveillance », a-t-il déclaré.

L’officier du renseignement iranien, qui reste un fugitif, a été identifié comme étant Alireza Shahvaroghi Farahani.

Selon l’acte d’accusation, Farahani, 50 ans, et trois autres accusés ont tenté depuis au moins juin 2020 d’enlever Alinejad. S’ils sont arrêtés et condamnés, les quatre pourraient être condamnés à la prison à vie.

Farahani et le réseau qu’il a dirigé à plusieurs reprises en 2020 et 2021 ont menti sur ses intentions en embauchant des enquêteurs privés pour surveiller, photographier et enregistrer sur vidéo Alinejad et les membres de sa famille, selon l’acte d’accusation. Il a déclaré que la surveillance comprenait un flux vidéo haute définition en direct du domicile de l’activiste.

L’acte d’accusation alléguait que le gouvernement iranien en 2018 avait tenté de l’attirer dans un pays tiers afin qu’une capture soit possible, offrant même de l’argent à ses proches pour essayer de rendre cela possible. Les proches, selon l’acte d’accusation, ont refusé l’offre. La famille d’Alinejad a été la cible de harcèlement de la part du gouvernement iranien, selon une plainte distincte déposée par l’activiste aux États-Unis.

Les autres accusés du complot d’enlèvement ont été identifiés comme étant Mahmoud Khazein, 42 ans, Kiya Sadeghi, 35 ans, et Omid Noori, 45 ans, tous originaires d’Iran.

Selon l’acte d’accusation, Sadeghi a recherché un service proposant des vedettes rapides de style militaire qui pourraient effectuer une évacuation maritime hors de New York qui atteindrait finalement le Venezuela, dont le gouvernement entretient des relations amicales avec l’Iran.

Khazein, a-t-il déclaré, a recherché les itinéraires de voyage entre le domicile d’Alinejad et un quartier au bord de l’eau à Brooklyn et l’emplacement de sa résidence par rapport au Venezuela et à Téhéran.

Alinejad a déclaré que le complot ne l’arrêterait pas dans son activisme.

« Je n’ai qu’une vie et je ne vais pas vivre dans la paranoïa. Je ne vais pas vivre dans la peur », a-t-elle déclaré. « J’ai deux options – me sentir malheureux, rendre mes oppresseurs malheureux, alors je choisis la seconde. »

L’écrivain d’Associated Press Jon Gambrell à Dubaï, aux Émirats arabes unis, a contribué à ce rapport.

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