Au moins 52 morts dans l’incendie d’une usine au Bangladesh alors que des travailleurs étaient enfermés à l’intérieur

DHAKA, Bangladesh (AP) – Un incendie a ravagé une usine d’aliments et de boissons à l’extérieur de la capitale du Bangladesh, tuant au moins 52 personnes, dont beaucoup ont été piégées à l’intérieur par une porte illégalement verrouillée, ont annoncé vendredi les pompiers.

L’incendie a commencé jeudi soir dans l’usine de cinq étages de Hashem Foods Ltd., à Rupganj, juste à l’extérieur de Dhaka, envoyant d’énormes nuages ​​de fumée noire dans le ciel. La police a d’abord fait le bilan de trois morts, mais a ensuite découvert des tas de corps vendredi après-midi après l’extinction de l’incendie.

Jusqu’à présent, 52 corps ont été retrouvés, mais les deux derniers étages de l’usine n’ont pas encore été fouillés, a déclaré Debasish Bardhan, directeur adjoint des pompiers et de la défense civile.

Il a déclaré que la sortie principale de l’usine était verrouillée de l’intérieur et que beaucoup de ceux qui sont morts ont été piégés.

De nombreux travailleurs ont sauté des étages supérieurs de l’usine et au moins 26 ont été blessés, a rapporté l’agence United News of Bangladesh.

Les informations sur le nombre de personnes présentes dans l’usine et celles manquantes n’étaient pas immédiatement disponibles.

« Pour l’instant, nous n’avons que ces détails. Après avoir fouillé les étages supérieurs, nous pourrons obtenir une image complète », a déclaré Bardhan.


MUNIR UZ ZAMAN via Getty Images

Les secouristes récupèrent les corps des personnes décédées dans l’incendie de vendredi.

Le Bangladesh a une histoire tragique de catastrophes industrielles, y compris des usines qui prennent feu avec les travailleurs enfermés à l’intérieur. La corruption continue et le laxisme dans l’application des lois ont fait de nombreux morts au fil des ans, et les grandes marques internationales, qui emploient des dizaines de milliers de travailleurs faiblement rémunérés au Bangladesh, ont subi de fortes pressions pour améliorer les conditions d’usine après que des incendies et d’autres catastrophes ont tué des milliers de personnes .

L’usine qui a pris feu jeudi était une filiale du groupe Sajeeb, une entreprise bangladaise qui produit du jus sous le contrôle de Shezan International Ltd., basée à Lahore, a déclaré Kazi Abdur Rahman, directeur général principal du groupe pour l’exportation.

Selon le site Web du groupe, l’entreprise exporte ses produits vers un certain nombre de pays, dont l’Australie, les États-Unis, la Malaisie, Singapour, l’Inde, le Bhoutan, le Népal et des pays du Moyen-Orient et d’Afrique.

Rahman a déclaré par téléphone à l’Associated Press que l’entreprise était entièrement conforme aux normes internationales, mais il n’était pas certain que la sortie de l’usine soit verrouillée. Selon les lois sur les usines du Bangladesh, une usine ne peut pas verrouiller sa sortie lorsque les travailleurs sont à l’intérieur pendant les heures de production.

« Nous sommes une entreprise réputée ; nous maintenons des règles », a-t-il déclaré. « Ce qui s’est passé aujourd’hui est très triste. Nous le regrettons.

Alors que les efforts de récupération étaient menés vendredi, des victimes dans des sacs mortuaires blancs ont été entassées dans une flotte d’ambulances alors que les proches pleuraient. Alors que la fumée épaisse continuait de s’élever de l’usine encore fumante, les membres de la famille des travailleurs disparus en pleurs attendaient avec impatience des nouvelles de leurs proches à l’extérieur du site carbonisé.

Plus tôt, des membres de la famille se sont affrontés avec la police alors qu’ils attendaient la nuit sans aucun mot sur le sort de leurs proches.

Le gouvernement a ordonné une enquête sur la cause de l’incendie.

Les tragédies industrielles passées ont souvent été attribuées aux manquements à la sécurité qui affligent toujours le pays d’Asie du Sud malgré sa croissance économique rapide.

En 2012, environ 117 travailleurs sont morts alors qu’ils étaient coincés derrière des sorties verrouillées dans une usine de confection à Dhaka.

La pire catastrophe industrielle du pays s’est produite l’année suivante, lorsque l’usine de confection Rana Plaza à l’extérieur de Dhaka s’est effondrée, tuant plus de 1 100 personnes.

Les autorités ont imposé des règles de sécurité plus strictes après cette catastrophe et l’industrie du vêtement du pays est depuis devenue largement conforme sous les surveillances nationales et mondiales. Mais de nombreuses autres industries locales ne parviennent pas à maintenir la conformité en matière de sécurité et les catastrophes se sont poursuivies.

En février 2019, un incendie a ravagé une zone vieille de 400 ans regorgeant d’appartements, de magasins et d’entrepôts dans la partie la plus ancienne de Dhaka et a tué au moins 67 personnes. Un autre incendie à Old Dhaka dans une maison stockant illégalement des produits chimiques a tué au moins 123 personnes en 2010.

L’Organisation internationale du Travail a déclaré dans un rapport de 2017 que le cadre réglementaire et les inspections du Bangladesh « n’avaient pas été en mesure de suivre le rythme du développement de l’industrie ».

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