Comment regarder la « Meilleure pluie de météores de l’année »

La pluie de météores annuelle des Perséides, considérée comme « la meilleure pluie de météores de l’année », selon la NASA, commencera à illuminer le ciel nocturne le mercredi 14 juillet.

Bien que les Perséides soient actifs jusqu’au 24 août, le spectacle culminera à la mi-août, en particulier les 11, 12 et 13 août, lorsque jusqu’à 100 météores deviendront visibles par heure. Le phénomène céleste, qui porte bien le nom de la constellation de Persée, d’où semble provenir son flot d’étoiles filantes, sera toujours visible à partir de cette semaine.

La pluie de météores est le produit de l’interaction de l’atmosphère terrestre avec les débris spatiaux d’une comète nommée 109P/Swift-Tuttle, découverte en 1862 par Lewis Swift et Horace Tuttle. 109P/Swift-Tutte, qui a visité le système solaire interne pour la dernière fois en 1992, met 133 ans pour orbiter autour du Soleil. Les Perséides sont également connues pour leurs impressionnantes boules de feu, qui explosent à partir de plus grosses particules de matériau cométaire avec des traînées de lumière colorée de longue durée.

Le spectacle est mieux regardé depuis l’hémisphère nord avant l’aube, après 2 heures du matin, bien qu’aux heures de pointe, il soit possible de voir la pluie de météores dès 22 heures. Les météores sont généralement plus visibles dans des endroits éloignés des lumières de la ville qui peut potentiellement noyer la magnitude des étoiles filantes.

Si vous n’êtes pas dans un endroit approprié pour regarder les Perséides, la NASA se prépare à diffuser en direct l’événement céleste sur sa page Facebook Meteor Watch. Le projet de télescope virtuel fournira également une couverture en direct de la pluie de météores.

Après les Perséides, la prochaine pluie de météores n’aura pas lieu avant que les Orionides ne revendiquent le ciel nocturne en octobre.

Ailleurs dans l’espace, une nouvelle étude suggère que le méthane dans les panaches de la lune de Saturne pourrait être un signe de vie extraterrestre.

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