Le Brésil en proie au scandale pourrait bientôt devenir le leader mondial des décès dus au COVID-19

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Le Congrès brésilien a entamé depuis deux mois une enquête explosive sur la gestion négationniste par le président d’extrême droite Jair Bolsonaro de la pandémie de COVID-19.

Son gouvernement est confronté à des allégations de corruption liées à l’achat de vaccins, qu’il a administrés beaucoup trop lentement pour ralentir la propagation du virus, et les législateurs demandent la destitution de Bolsonaro. La Cour suprême du Brésil enquête sur l’un des programmes de vaccination présumés et samedi, des dizaines de milliers de manifestants anti-Bolsonaro ont envahi les rues des plus grandes villes du pays pour la troisième fois au cours des deux derniers mois.

Pendant ce temps, la pandémie au Brésil continue de faire des ravages dans le plus grand pays d’Amérique du Sud. Au cours des deux prochains mois, le Brésil dépassera probablement les États-Unis en tant que leader mondial des décès dus au COVID-19, l’un des meilleurs projets scientifiques du pays.

« Je ne doute pas que dans 60 jours environ, nous allons dépasser les États-Unis en nombre total de décès », a déclaré le Dr Miguel Nicolelis, neuroscientifique de l’Université Duke qui a modélisé les perspectives de pandémie au Brésil depuis São Paulo depuis l’année dernière.

Cette sombre étape renforcera encore les critiques de Bolsonaro, qui affirment depuis un an maintenant que le leader de droite a passé plus de temps à diffuser de la désinformation et à lutter contre les restrictions liées à la pandémie, les médias et les opposants politiques que le virus lui-même.

Près de 530 000 Brésiliens sont morts du COVID-19, selon les chiffres officiels. Cela ne suit que les États-Unis, où près de 605 000 décès sont survenus.

Mais alors que les taux de nouveaux cas et de décès ont chuté aux États-Unis alors que la majeure partie du pays a été vaccinée, le Brésil a subi en moyenne 1 500 décès par jour au cours de la semaine dernière, mettant le pays en mesure de déloger les États-Unis de son ignominie se percher au sommet de la liste des décès, une position qu’il occupe depuis avril 2020. (Certains experts des deux pays estiment que les chiffres officiels sont inférieurs au nombre réel de décès.)


Buda Mendes via Getty Images

Un mémorial de fortune a été « planté » sur les plages de Rio de Janeiro en juin pour marquer l’enregistrement par le Brésil de son 500 000e décès lié au COVID-19. Le Brésil et les États-Unis sont les deux seuls pays à avoir officiellement enregistré plus de 500 000 décès pendant la pandémie.

Le nombre de morts par jour au Brésil a diminué depuis début juin, lorsque le nombre de décès quotidiens est passé à près de 2 000 et les experts craignaient que le pays ne soit à l’aube d’une troisième vague dévastatrice. Les nouvelles infections ont chuté de 33% au cours des deux dernières semaines, et les 695 décès enregistrés lundi étaient les moins nombreux depuis mars, selon le New York Times. Les systèmes de santé de l’État, qui ont débordé au bord de l’effondrement dans certaines régions lors d’une vague de mars, sont maintenant en meilleur état, et les taux d’hospitalisation et de vacances de soins intensifs s’améliorent tous les deux.

Mais certains experts voient encore des signes d’inquiétude partout où ils regardent.

« Cela diminue, mais nous sommes loin de nous détendre ou de sentir que le pire est passé, surtout parce que les premiers cas de la variante delta sont détectés au Brésil », Marcia Castro, présidente du département de la santé mondiale et de la population de Harvard. , a déclaré depuis Rio de Janeiro.

«Nous ne faisons pas vraiment quelque chose de différent, et il y a encore beaucoup de désinformation qui circulent, dont certaines venant des plus hauts niveaux du gouvernement. Donc [while] ça va mieux, nous ne sommes pas complètement protégés d’une nouvelle poussée.

La variante delta qui a frappé d’autres parties du monde et contraint certains pays à réimposer des blocages et d’autres restrictions pourrait bientôt constituer une menace pour le Brésil. Le ministère de la Santé du pays a confirmé fin juin qu’une femme décédée le 18 avril avait été infectée par la variante, le premier décès connu du pays lié à la souche qui serait originaire d’Inde.

Les responsables de São Paulo ont confirmé lundi la première infection à la variante delta, faisant craindre que la variante ne se propage rapidement depuis la plus grande ville du Brésil pendant l’hiver de l’hémisphère sud, qui a déjà présenté des températures anormalement basses dans certaines parties du pays.

« Nous voyons les signes que l’hiver va être assez, assez dangereux », a déclaré Nicolelis.

Passer les US ― peut-être que nous le ferons, mais c’est ce qui me préoccupe le moins. Ce qui m’inquiète le plus, c’est ce qui se cache derrière ces chiffres énormes dans les deux pays.
Marcia Castro, présidente du département de la santé mondiale et de la population de Harvard

Le Brésil a administré plus de 100 millions de doses de vaccin et plus d’un tiers de sa population a reçu au moins une dose. Mais seulement 13% de sa population éligible est entièrement vaccinée – un total qui est bien inférieur au Chili et à l’Uruguay, qui ont tous deux vacciné plus de la moitié de leurs populations adultes, les plus grandes parts en Amérique latine (bien que les populations des deux pays soient beaucoup plus petites que celui du Brésil).

Le Brésil a longtemps été largement considéré comme un leader mondial de la gestion des maladies infectieuses et de l’administration des vaccins – une nation expérimentée qui a développé de nouveaux traitements, mené des expériences de vaccins pionnières et, dans le passé, a vacciné des millions de personnes par jour contre les infections virales.

Une grande partie des premières luttes du Brésil étaient dues à un manque de doses de vaccins, un problème auquel le pays est toujours confronté. Mais même si la vitesse de déploiement s’améliore – le Brésil a administré 2 millions de doses certains jours en juin – les vaccins sont apparus comme une autre source de frustration et de colère envers le gouvernement de Bolsonaro, et un autre exemple de la façon dont il a mal géré la pandémie.

« Le Brésil a les connaissances et l’expérience pour le faire », a déclaré Castro. « Le problème est que le programme national de vaccination, qui a été reconnu internationalement comme formidable, ne se déroule pas comme il devrait se produire, si nous avions des conseils venant des plus hauts niveaux. »

Tout comme aux États-Unis, les gouvernements des États et des municipalités brésiliens ont été laissés pour déterminer leurs propres calendriers et stratégies d’administration des vaccins, entravant la réponse globale du pays et exacerbant potentiellement les disparités existantes entre les Brésiliens qui vivent dans les régions les plus riches et les plus pauvres du pays.

« En l’absence de cette coordination nationale, les municipalités ont dû prendre des décisions qu’elles n’avaient jamais eu à prendre auparavant », a poursuivi Castro. « S’il avait les doses et la coordination nationale, le Brésil pourrait avoir un pourcentage beaucoup plus élevé de la population déjà vaccinée. »

Une manifestation contre la gestion par le président brésilien Jair Bolsonaro de la pandémie de COVID-19 le 3 juillet 2021, le troisième de ces prot


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Une manifestation contre la gestion par le président brésilien Jair Bolsonaro de la pandémie de COVID-19 le 3 juillet 2021, la troisième manifestation de ce type qui a eu lieu ces derniers mois.

Bolsonaro, un sceptique vis-à-vis des vaccins qui a minimisé la gravité du virus et s’est opposé aux blocages et autres mesures d’atténuation, a ignoré les premières offres de Pfizer de fournir au Brésil des vaccins l’année dernière, selon un témoignage présenté lors d’une enquête officielle du Congrès sur la gestion par le gouvernement de la pandémie .

Le gouvernement a également été confronté à des allégations de corruption autour de ses tentatives d’obtenir des vaccins : la semaine dernière, un homme prétendant représenter une société de fournitures médicales basée aux États-Unis a allégué qu’un membre du gouvernement Bolsonaro avait tenté de négocier un pot-de-vin de 1 $ par dose tout en acquérant vaccins, a rapporté Folha de S.Paulo, le plus grand journal du Brésil. La nature complète du programme n’est pas claire et la société américaine a démenti des éléments du rapport, mais le ministère brésilien de la Santé a licencié la personne nommée impliquée dans les prétendues négociations.

Vendredi, la Cour suprême du Brésil a autorisé le procureur général à enquêter sur les allégations concernant le vaccin Covaxin développé en Inde après qu’un responsable du ministère de la Santé a déclaré à la commission du Congrès que le gouvernement avait payé plus que le taux du marché pour acquérir les doses.

Bolsonaro a nié tout acte répréhensible ou toute connaissance des actions présumées de ses ministères dans les deux cas. Mais l’ampleur de la tragédie qui a frappé son pays et les informations qui ont été publiées lors de l’enquête du Congrès ont poussé ses cotes d’approbation à de nouveaux plus bas et ont poussé des Brésiliens en colère dans la rue pour des manifestations de masse du type qu’ils avaient évité plus tôt dans la pandémie.

Samedi, des milliers de manifestants ont envahi les rues de São Paulo, Rio de Janeiro et d’autres grandes villes, appelant à l’éviction de Bolsonaro. Les organisateurs de la manifestation avaient exprimé des réserves quant à l’organisation des marches du 3 juillet après que les manifestations précédentes avaient attiré des foules aussi importantes, mais ont finalement décidé qu’ils pouvaient le faire en toute sécurité en demandant aux participants de porter des masques et une distance sociale. Le désespoir face à l’échec de la réponse du gouvernement à la pandémie a nécessité une réprimande publique, ont-ils soutenu.

Des milliers de Brésiliens sont descendus dans la rue samedi pour protester contre le président Jair Bolsonaro, qui fait l'objet d'une enquête


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Des milliers de Brésiliens sont descendus dans la rue samedi pour protester contre le président Jair Bolsonaro, qui fait l’objet d’une enquête sur un accord de vaccin COVID-19 prétendument corrompu.

Il est peu probable pour l’instant que les allégations de corruption ou la gestion par Bolsonaro de la pandémie conduisent à la fin prématurée de sa présidence, alors même que plus de 100 membres du Congrès ont demandé sa destitution.

Mais les premiers sondages suggèrent que Bolsonaro pourrait perdre face à l’ancien président Luiz Inácio da Silva lors des élections présidentielles de l’année prochaine, et Bolsonaro est devenu plus désespéré face aux crises qui entourent sa présidence : son gouvernement a réprimé la dissidence et les critiques, et Bolsonaro lui-même a déjà commencé à préparer le terrain pour affirmer qu’une perte électorale potentielle est due à la fraude.

Que le Brésil dépasse finalement les États-Unis dans les décès dus aux coronavirus ne modifie pas l’ampleur des tragédies qui ont frappé les deux pays. Les États-Unis, notamment, pourraient encore dépasser le nombre de morts de la pandémie de grippe espagnole de 1918, où environ 675 000 personnes sont décédées, et les disparités régionales dans les taux de vaccination ont laissé de vastes pans du pays vulnérables à la variante delta. Dans les deux pays, des présidents sceptiques qui se sont opposés aux restrictions, ont décrit le virus comme un complot et colporté de la désinformation ont assuré que les épidémies étaient pires qu’elles n’auraient dû l’être.

« Les deux pays ont perdu plus de 1,2 million de personnes. C’est complètement insupportable », a déclaré Castro. « En passant les États-Unis, nous le ferons peut-être, mais c’est ce qui me préoccupe le moins. Ce qui m’inquiète le plus, c’est ce qui se cache derrière ces chiffres énormes dans les deux pays.

Mais alors que les États-Unis ont largement inversé le cap sous le président Joe Biden depuis qu’il a vaincu Donald Trump l’année dernière, Bolsonaro est allé de l’avant. Depuis que Biden a pris ses fonctions, « le Brésil est le seul pays au monde dans lequel vous devez lutter contre la pandémie et le pandémonium politique », a déclaré Nicolelis. « Le gouvernement ne voit pas vraiment l’intérêt de lutter contre la pandémie et veut en fait la voir suivre son cours. »

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