J’ai dirigé l’orthographe en classe pendant 20 ans. Voici ce qui doit changer.

Le 8 juillet, Zaila Avant-garde est devenue la première collégienne afro-américaine à remporter le Scripps National Spelling Bee, et comme beaucoup d’autres femmes noires qui se sont vues reflétées dans la victoire historique de Zaila, j’ai posté la nouvelle sur les réseaux sociaux, j’ai écouté les messages des autres et j’ai ressenti la fierté de ma communauté.

Mais ensuite, il s’est avéré que la première abeille nationale était en 1925. Cette victoire historique – après une seule autre étudiante noire, Jody-Anne Maxwell, née en Jamaïque, en 1998 – a souligné à quel point la route est étroite vers cette compétition et à quel point l’accès est inéquitable. est pour de nombreuses minorités, en particulier celles qui n’ont pas d’infrastructure de soutien.

J’ai enseigné la grammaire au collège dans une petite école privée K-8 à Miami. Pendant 20 ans, j’ai dirigé le concours d’orthographe en classe pour mon école. C’était une exigence.

Au moment où les élèves m’ont atteint en huitième année, ils avaient cinq abeilles d’orthographe à leur actif. La plupart des élèves de ma classe ont trébuché sur des mots comme « colonel » ou ont oublié que « accommoder » avait deux c, deux m et deux o.

Mais la plupart n’ont pas été investis pour gagner l’abeille. D’une part, l’anglais pour beaucoup de mes élèves était enseigné au niveau secondaire à l’espagnol, donc l’orthographe était moins importante que de pouvoir bien parler dans les deux langues. L’orthographe n’était pas non plus aussi haut sur la liste des priorités que d’entrer dans le bon lycée.

La plupart de ces étudiants étaient latinos et issus de riches familles immigrées de deuxième ou troisième génération. Leurs parents ont payé des milliers de dollars pour les préparer aux examens d’entrée au lycée et, s’il y avait un intérêt, ils pouvaient se permettre l’encadrement et les groupes d’étude nécessaires pour que leurs enfants puissent concourir au-delà de la salle de classe.

Un ancien élève de notre école s’est en fait rendu à DC en 2009 pour participer à l’abeille nationale. Et, bien qu’elle n’ait pas gagné, ses chances semblaient plus grandes que pour des filles qui ressemblaient à Zaila et fréquentaient des écoles publiques dans des quartiers à prédominance noire.

Avant cette année, l’idée d’une fille noire gagnant un concours d’orthographe était considérée comme une œuvre de fiction. Dans le film de 2006 « Akeelah et l’abeille » le personnage principal, Akeelah, interprété par l’actrice et chanteuse Keke Palmer, est une fille qui fréquente une école primaire dans le sud de Los Angeles. Après avoir surmonté de nombreux obstacles et avec l’aide de sa communauté, Akeelah se rend au Scripps National Spelling Bee.

Après l’annonce de la victoire d’Avant-garde, Palmer a posté sur son Instagram, « LA VRAIE VIE AKEELAH VOUS LES GARS !! Celui de la vraie vie. Je suis si heureux dans mon cœur.

Quand j’ai appris que Zaila, une élève scolarisée à domicile et record du monde Guinness titulaire pour le dribble de basket-ball, a été le gagnant de cette année, cela a rappelé des souvenirs du film. Dans une scène, Akeelah et les étudiants de son groupe d’étude s’entraînent à dribbler et à tirer sur un ballon de basket tout en s’entraînant à épeler des mots difficiles.

Pendant de nombreuses années, j’ai montré ce film à mes élèves avant l’orthographe afin qu’ils puissent imaginer ce que ce serait d’avoir un talent et une passion pour quelque chose sans les ressources et le soutien nécessaires pour le poursuivre.

Le film illustre bien que la compétition pour un concours d’orthographe régional ou national nécessite beaucoup plus qu’une bonne mémoire et un engagement. Cela demande beaucoup de temps, d’argent et de soutien de la part de votre école, de vos parents et de votre communauté. Apprendre le latin, acquérir un professeur d’orthographe, voyager et rejoindre des groupes d’étude privés sont des luxes que beaucoup ne peuvent se permettre.

Au-delà de cela, de nombreuses écoles publiques n’offrent pas la possibilité à leurs élèves de concourir. Les écoles se retirent pour diverses raisons : priorités concurrentes, manque de fonds, manque d’intérêt ou manque de temps.

Les écoles qui peuvent se permettre les 250 $ à 300 $ pour s’inscrire doivent toujours donner la priorité à l’abeille et consacrer du temps dans le calendrier scolaire. Ils ont besoin d’enseignants bénévoles qui sont prêts à administrer l’abeille et à s’éloigner du programme d’études et des horaires de tests requis.

Iliana Artime, ancienne directrice adjointe du South Miami Dade Middle School, a déclaré que son école n’avait jamais participé car les enseignants étaient débordés par le calendrier des tests qu’ils avaient déjà. « Mon directeur aurait volontiers payé les frais d’inscription de 300 $, mais nous n’avons pas pu trouver un enseignant pour le parrainer. La culture des tests a définitivement un impact sur la préparation au concours d’orthographe.

Contrairement au personnage d’Akeelah, Zaila a été scolarisée à la maison et ses parents ont pu donner la priorité à la préparation de l’abeille. L’enseignement à domicile est une décision prise par un nombre croissant de parents noirs pour s’assurer que leurs enfants sont en mesure d’atteindre leur plein potentiel.

Et pourtant, tous les parents ne peuvent pas se permettre de payer le coût de l’abeille. Selon l’Economic Policy Institute, le revenu médian des ménages noirs est toujours inférieur à celui des ménages hispaniques et blancs non hispaniques. En 2019, la médiane Le revenu des ménages noirs variait de 42 447 $ à 46 073 $. En 2020, le gagnant du concours d’orthographe de cinquième année de Miami-Dade a assisté Fisher Island Day School, dont les frais de scolarité sont de 26 000 $ par an, soit plus de la moitié du revenu moyen d’un ménage noir.

Les parents d’élèves qui se qualifient pour aller à l’abeille nationale doivent payer 750 $ une fois que leur enfant est accepté comme candidat. C’est après avoir payé les frais associés aux compétitions régionales et nationales, et cela n’inclut pas le coût des cours supplémentaires ou les frais de voyage et de nourriture une fois dans la capitale nationale. Donc, la plupart des enfants ont besoin de parrains.

Sachant cela, la communauté sud-asiatique a mis en place une infrastructure pour que ses étudiants soient non seulement encouragés à participer à l’abeille mais aussi formés pour cela. Un enfant d’origine sud-asiatique a remporté l’abeille depuis 2008. La séquence est en partie due à un changement décidé dans la communauté pour créer des fondations qui financeraient et soutiendraient les jeunes orthographes.

L’une de ces organisations est Fondation Nord Sud, qui organise tout au long de l’année ses propres concours d’orthographe et de « brain bee ». Il a prouvé que pour uniformiser les règles du jeu, la construction d’une infrastructure est essentielle.

Zaila Avant-garde a gagné 50 000 $ grâce à sa victoire et à trois offres de bourses universitaires. Je sais donc qu’elle a déjà inspiré d’autres étudiants à perfectionner leurs compétences en orthographe et à s’imaginer sur scène, mais ils auront besoin de soutien.

La victoire de Zaila est toujours une victoire pour de nombreuses filles qui lui ressemblent parce que la représentation compte. Mais sans cette infrastructure, un champion de l’orthographe noire qui fréquente une école publique en difficulté dans un quartier à prédominance noire restera probablement une œuvre de fiction.

J’aimerais voir des entreprises et des organisations sportives parrainer des écoles. J’aimerais voir des organisations se mettre en place dans la communauté noire pour les filles qui ressemblent à Zaila et vivent comme le personnage d’Akeelah. Et ce serait bien de voir un étudiant de Liberty City, une communauté défavorisée de Miami, recevoir la même préparation qu’un étudiant qui vit sur la riche île de Fisher. L’avant-garde ne doit pas être l’exception.

Mon plus grand espoir est que la victoire de Zaila inspire non seulement les futurs orthographes, mais élargisse également notre imagination à ce qui est possible lorsque nous investissons pour nous assurer que tous les étudiants ont un accès et un soutien équitables pour réaliser leurs rêves.

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