Le journaliste néerlandais Peter De Vries décède après une fusillade effrontée

LA HAYE, Pays-Bas (AP) – Peter R. de Vries, un journaliste néerlandais de renom qui a sans crainte couvert la pègre violente des Pays-Bas et a fait campagne pour donner une nouvelle vie aux cas froids, est décédé à l’âge de 64 ans après avoir été abattu lors d’une attaque effrontée la semaine dernière, a déclaré sa famille jeudi.

« Peter s’est battu jusqu’au bout, mais n’a pas pu gagner la bataille », a déclaré la famille dans un communiqué envoyé aux médias néerlandais.

Alors que le motif de la fusillade de De Vries reste inconnu, l’attaque du 6 juillet dans une rue d’Amsterdam avait les caractéristiques des coups de gangs ayant lieu avec une régularité croissante dans la pègre néerlandaise couverte par le journaliste.

Deux suspects ont été arrêtés. La police néerlandaise a déclaré que le tireur présumé était un Néerlandais de 21 ans et qu’un Polonais de 35 ans vivant aux Pays-Bas était accusé d’avoir conduit la voiture de fuite. Ils ont été arrêtés peu de temps après la blessure de De Vries.

De Vries est rapidement passé du statut de jeune reporter à celui de journaliste le plus connu des Pays-Bas. Il était un pilier de soutien pour les familles d’enfants tués ou disparus, un militant contre l’injustice et une épine dans le pied des gangsters.

« Peter a vécu par sa conviction: » À genoux, ce n’est pas un moyen d’être libre «  », a déclaré la déclaration de la famille. « Nous sommes incroyablement fiers de lui et en même temps inconsolables. »

De Vries se battait pour sa vie dans un hôpital d’Amsterdam depuis l’attaque. Le communiqué indique qu’il est décédé entouré de ses proches et a demandé la confidentialité de la famille et du partenaire de De Vries « pour traiter sa mort en paix ». Les arrangements funéraires n’ont pas été annoncés dans l’immédiat.

La fusillade s’est produite après que De Vries a fait l’une de ses apparitions régulières dans une émission télévisée d’actualité. Il avait récemment été conseiller et confident d’un témoin dans le procès du chef présumé et d’autres membres d’un gang criminel que la police a décrit comme une « machine à tuer huilée ».

Le chef présumé des gangs, Ridouan Taghi, a été extradé vers les Pays-Bas depuis Dubaï en 2019. Il reste emprisonné alors qu’il est jugé avec 16 autres suspects.

Le Premier ministre par intérim Mark Rutte a dirigé les hommages à De Vries aux Pays-Bas.

« Peter R. de Vries a toujours été dévoué, tenace, n’ayant peur de rien ni de personne. Toujours à la recherche de la vérité et à la défense de la justice », a déclaré Rutte dans un tweet. « Et cela rend d’autant plus dramatique qu’il est lui-même désormais victime d’une grande injustice. »

La semaine dernière, le roi des Pays-Bas Willem Alexander a qualifié la fusillade de De Vries d' »attaque contre le journalisme, la pierre angulaire de notre État de droit et donc aussi une attaque contre l’état de droit ».

Le meurtre a également touché une corde sensible ailleurs en Europe, où les meurtres de journalistes sont rares et où les meurtres de journalistes en Slovaquie et à Malte ces dernières années ont soulevé des inquiétudes quant à la sécurité des journalistes dans les sociétés démocratiques développées.

« Nous pouvons être en désaccord avec beaucoup de choses que nous voyons dans nos médias, mais nous devons convenir que les journalistes enquêtant sur des abus de pouvoir potentiels ne sont pas une menace mais un atout pour nos démocraties et nos sociétés », a déclaré la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen au Parlement européen. législateurs la semaine dernière.

De Vries a remporté un International Emmy en 2008 pour une émission télévisée qu’il a réalisée sur la disparition de l’adolescente américaine Natalee Holloway alors qu’elle était en vacances dans l’île néerlandaise des Caraïbes d’Aruba en 2005.

En 2018, alors qu’il agissait en tant que porte-parole de la famille d’un garçon de 11 ans qui avait été maltraité et tué en 1998, De Vries a demandé des conseils sur le sort d’un suspect identifié dans une sonde ADN.

« Je ne peux pas vivre avec l’idée qu’il ne sera pas arrêté », a déclaré De Vries lors d’un appel à l’aide lors d’une conférence de presse télévisée. « Je ne me reposerai pas jusqu’à ce que cela se produise. »

Le suspect a été arrêté quelques semaines plus tard en Espagne et condamné l’an dernier pour la mort du garçon, Nicky Verstappen.

Le commentaire de De Vries sur le suspect dans le meurtre de Nicky a résumé la ténacité qui a été la pierre angulaire d’une carrière qui l’a vu rapporter certains des crimes les plus notoires des Pays-Bas, notamment l’enlèvement en 1983 du magnat de la bière Freddy Heineken.

Agissant sur un tuyau, De Vries a retrouvé l’un des ravisseurs au Paraguay en 1994.

Il s’est lié d’amitié avec un autre des ravisseurs, Cor van Hout, qui a ensuite été abattu à Amsterdam. Un autre des ravisseurs, Willem Holleeder, qui était le beau-frère de van Hout, a été reconnu coupable en 2019 d’incitation au meurtre de van Hout et de quatre autres personnes. Holleeder a été condamné à la réclusion à perpétuité.

De Vries était également connu pour avoir fait campagne avec ténacité pour découvrir la vérité derrière le meurtre en 1994 d’une femme de 23 ans, Christel Ambrosius. Deux hommes de la ville où elle a été tuée ont été reconnus coupables en 1995 et condamnés à 10 ans de prison, mais De Vries a refusé de croire qu’ils étaient coupables.

Ils ont été acquittés en 2002, et en 2008, un autre homme a été reconnu coupable du meurtre d’Ambrosius.

Le ministre de la Justice Ferd Grapperhaus a publié une déclaration qualifiant De Vries « d’homme courageux qui a vécu sans compromis. Il ne se laisserait pas intimider par des criminels.

Grapperhaus a déclaré avoir «traqué l’injustice tout au long de sa vie. Ce faisant, il a apporté une énorme contribution à notre État démocratique. Il faisait partie de sa fondation.

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