Le juge annule la suspension de l’entraîneur de chevaux Bob Baffert à New York

NEW YORK (AP) – Un juge fédéral de New York a annulé mercredi la suspension de l’entraîneur de chevaux Bob Baffert, estimant que la New York Racing Association avait agi de manière inconstitutionnelle en ne le laissant pas répondre de manière adéquate aux réclamations formulées contre lui après l’échec de Medina Spirit, vainqueur du Kentucky Derby. un test de dépistage de drogue après la course.

Dans sa décision écrite, la juge de Brooklyn Carol Bagley Amon a déclaré qu’une audience post-suspension rapide au cours de laquelle Baffert pourrait réfuter les allégations était nécessaire pour répondre aux exigences constitutionnelles.

Mais elle a déclaré que l’association de courses « n’avait tenu aucune audience – et encore moins une prompte ».

L’avocat W. Craig Robertson III, qui a représenté Baffert lors d’une audience lundi devant Amon, a déclaré que la décision confirme qu’« après le Kentucky Derby, il y a eu une précipitation inappropriée vers le jugement et M. Baffert a été traité injustement ».

Il a qualifié la décision d’Amon de « une étape, en un seul lieu, vers la réparation de ces torts », et a déclaré qu’il espérait que cela conduirait à une coopération entre les parties plutôt qu’à une division.

« Bob Baffert et NYRA ont eu de bonnes relations dans le passé. J’espère qu’ils pourront à nouveau en arriver là pour le bien général des courses de chevaux », a-t-il déclaré.

Dave O’Rourke, président de la NYRA, a déclaré dans un communiqué que l’association examinait la décision du tribunal pour déterminer ses « options juridiques et les prochaines étapes ».

O’Rourke a déclaré que l’association avait suspendu Baffert pour « protéger l’intégrité des courses de pur-sang ».

Amon a déclaré qu’elle avait conclu que Baffert avait établi une probabilité qu’il prouve que la suspension violait la clause de procédure régulière du 14e amendement de la Constitution américaine.

Elle a déclaré qu’il avait également fait une « forte démonstration » qu’il y aurait un préjudice irréparable si la suspension n’était pas annulée.

Amon a noté que les avocats de la New York Racing Association avaient fait valoir lors d’une audience lundi à Brooklyn que le public en dépendait pour garantir que les courses se déroulent de manière juste et honnête et pour protéger l’intégrité du sport.

« C’est peut-être vrai, mais le public n’a aucun intérêt à ce que l’« intégrité du sport » soit appliquée par des moyens inconstitutionnels », a-t-elle écrit.

Lundi, Henry Greenberg, plaidant pour l’association des courses, a déclaré que l’organisation avait agi rapidement car les Belmont Stakes, le troisième volet de la Triple Couronne des courses de chevaux, approchaient à grands pas.

La NYRA exploite Belmont Park, l’aqueduc et l’hippodrome de Saratoga.

Dans le procès de Baffert le mois dernier visant à faire lever la suspension, le Temple de la renommée a affirmé qu’il avait été suspendu sans « aucun préavis » et n’avait pas été informé de la durée ou des conditions de la suspension ou de toute loi ou réglementation de l’État de New York qu’il aurait pu violer.

La suspension aurait éliminé la capacité de Baffert à inscrire des chevaux à Saratoga, qui s’ouvre jeudi.

« La compétition estivale de Saratoga 2021 est une opportunité unique. Et étant donné que de nombreuses courses sont limitées aux chevaux d’un certain âge, une incapacité à participer à ces courses signifie désormais que ces chevaux n’auront jamais la chance », a écrit le juge.

« Baffert subira des dommages substantiels pour ses revenus, sa clientèle et sa réputation s’il ne peut pas inscrire des chevaux aux courses de la NYRA dans un avenir indéfini. Il a déjà perdu un client important et risque d’en perdre d’autres, et a été privé de la possibilité de concourir à Belmont », a-t-elle déclaré.

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