Les demandes de chômage aux États-Unis tombent à 360 000, un nouveau creux pandémique

WASHINGTON (AP) – Le nombre d’Américains demandant des allocations de chômage a atteint son plus bas niveau depuis la pandémie de l’année dernière, preuve supplémentaire que l’économie et le marché du travail américains rebondissent rapidement après la récession pandémique.

Le rapport de jeudi du département du Travail a montré que les inscriptions au chômage ont chuté de 26 000 la semaine dernière à 360 000. Le décompte hebdomadaire, indicateur des licenciements, a diminué plus ou moins régulièrement depuis qu’il a dépassé les 900 000 début janvier.

La reprise américaine de la récession se déroule si rapidement que de nombreux prévisionnistes ont prédit que l’économie connaîtra une croissance d’environ 7 % cette année. Ce serait la croissance de l’année civile la plus robuste depuis 1984.

Le déploiement des vaccins COVID-19 a fortement réduit les nouveaux cas viraux – d’une moyenne sur sept jours d’environ 250 000 début janvier à environ 25 000 récemment – ​​malgré une récente augmentation. Alors que la crise sanitaire s’estompe, les Américains enfermés sont de plus en plus sortis de chez eux, désireux de dépenser pour des choses qu’ils avaient manquées pendant les blocages pandémiques – dîners à l’extérieur, une tournée de boissons, événements sportifs et de divertissement, escapades et voyages de shopping.

En réponse, les entreprises se sont efforcées de répondre à l’augmentation inattendue de la demande des clients : elles affichent des offres d’emploi – un record de 9,2 millions en mai – plus rapidement qu’elles ne peuvent les pourvoir. La pénurie de main-d’œuvre dans de nombreuses industries pousse les employeurs à augmenter les salaires et, dans certains cas, à augmenter les prix pour compenser leurs coûts de main-d’œuvre plus élevés.

L’offre d’embauches potentielles est freinée par divers facteurs. De nombreux Américains ont encore des problèmes de santé à propos de travailler avec un grand nombre de personnes. De nombreuses personnes, principalement des femmes, ne travaillent plus ou ne cherchent plus de travail parce qu’elles ont dû s’occuper des enfants lorsque les écoles et les garderies ont fermé. Et environ 2,6 millions de travailleurs âgés ont profité des portefeuilles d’actions élargis et de la valeur des maisons pour prendre une retraite anticipée.

Une allocation de chômage fédérale temporaire de 300 $ par semaine, en plus de l’aide au chômage régulière de l’État, peut permettre à certaines personnes d’être plus sélectives dans la recherche et la prise d’emploi. Environ la moitié des États prévoient de cesser de payer le supplément d’ici la fin juillet, ce qui, selon les partisans, est un effort pour inciter davantage de chômeurs à rechercher un emploi.

Le mois dernier, les employeurs ont créé 850 000 emplois et le salaire horaire a augmenté de 3,6% par rapport à il y a un an – plus rapidement que le rythme annuel d’avant la pandémie et la preuve que les entreprises sont obligées de payer plus pour attirer et garder les travailleurs. Même ainsi, les États-Unis restent à environ 6,8 millions d’emplois en deçà du nombre qu’ils avaient en février 2020, juste avant que le virus n’éclate à travers le pays et ne paralyse l’économie.

Et les demandes hebdomadaires d’allocations de chômage restent élevées par rapport aux normes historiques : juste avant la pandémie, elles s’élevaient à environ 220 000 par semaine. Au total, 13,8 millions d’Américains ont reçu une forme d’aide au chômage au cours de la semaine du 26 juin, contre 30,6 millions un an plus tôt.

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