L’explosion d’une usine chimique en Thaïlande oblige des milliers de personnes à évacuer

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BANGKOK (AP) – Une explosion massive dans une usine chimique à la périphérie de Bangkok tôt lundi a tué au moins une personne, blessé des dizaines d’autres et endommagé des dizaines de maisons, tout en provoquant l’évacuation d’une vaste zone par crainte de vapeurs toxiques et de la possibilité de dénotations supplémentaires.

Des nuages ​​denses de fumée noire ont continué à s’élever du site en fin d’après-midi. Les vents se sont tournés et ont commencé à souffler vers le centre de la ville, et des centres d’évacuation ont été installés dans une école et un bureau du gouvernement pour les personnes forcées de quitter leur domicile.

L’incendie s’est déclaré vers 3 heures du matin dans une usine de fabrication de mousse et de granulés de plastique juste à l’extérieur de Bangkok, près de l’aéroport de Suvarnabhumi, l’explosion ayant soufflé les fenêtres des maisons environnantes et faisant pleuvoir des débris dans les airs.

L’explosion a pu être entendue sur des kilomètres (miles) et la vidéo de surveillance d’une maison voisine a capturé le flash lumineux et le boom, suivis des dommages causés à la maison et à celle d’à côté par les ondes de choc.

Le principal incendie de l’usine chimique de Ming Dih avait été maîtrisé en milieu de matinée, mais un énorme réservoir contenant le monomère de styrène chimique a continué de brûler, a déclaré Chailit Suwannakitpong, responsable local de la prévention des catastrophes.

Les hélicoptères ont essayé de naviguer suffisamment près pour y déverser un produit ignifuge, au départ avec peu de succès apparent.

De la pluie était prévue plus tard dans la journée, mais le bureau du Premier ministre a également ordonné que des nuages ​​soient ensemencés si possible dans l’espoir qu’une averse aiderait à faire sortir les polluants du ciel. Dans le même temps, les autorités ont averti que s’il pleuvait, les habitants devraient être particulièrement prudents quant à la consommation d’eau tirée des rivières et des canaux de la ville, car elle serait contaminée par des toxines.

Les autorités ont déclaré que 62 personnes avaient été blessées, dont 12 impliquées dans la lutte contre les incendies et les efforts de sauvetage, et qu’une personne avait été confirmée décédée.

Le monomère de styrène, un produit chimique liquide dangereux utilisé dans la production d’assiettes en mousse jetables, de tasses et d’autres produits, peut produire des fumées toxiques lorsqu’il est enflammé.

Chailit a déclaré que les autorités tentaient de déplacer toutes les personnes hors de la zone, y compris les médecins et les patients du principal hôpital du quartier où de nombreuses victimes ont été initialement traitées, par crainte des fumées et de la possibilité de nouvelles explosions.

Le produit chimique lui-même émet également du gaz styrène, une neurotoxine, qui peut immobiliser les personnes en quelques minutes après l’inhalation et peut être fatal à des concentrations élevées. L’année dernière dans la ville indienne de Visakhapatnam, une fuite de gaz styrène d’une usine chimique a tué 12 personnes et rendu plus de 1 000 malades.

Les autorités surveillaient attentivement l’air dans la zone autour de l’incendie, et le responsable du département de contrôle de la pollution, Thalerngsak Petchsuwan, a exhorté toute personne restant à proximité à fermer ses portes et fenêtres pour éviter d’inhaler des vapeurs.

« Ceux qui le respirent peuvent avoir des vertiges et vomir et cela peut provoquer un cancer à long terme », a-t-il déclaré. Les autorités ont ordonné l’évacuation d’une zone de 5 kilomètres (3 miles) autour de la scène.

Les pompiers pouvaient être vus sur des photos des médias thaïlandais grimpant à travers l’épave en acier tordue des entrepôts du complexe pour rapprocher leurs tuyaux suffisamment des flammes alors qu’ils luttaient pour contrôler l’incendie. Le corps gravement carbonisé du seul mort – apparemment un pompier volontaire de 19 ans – gisait face contre terre parmi l’épave, la tête appuyée sur son avant-bras droit.

La zone autour de l’usine est un mélange d’anciens complexes industriels et de nouveaux développements résidentiels qui ont été construits après l’ouverture de l’aéroport en 2006.

Jaruwan Chamsopa, qui vit à environ 3 kilomètres (1,8 miles) de l’usine, a déclaré que la forte explosion au milieu de la nuit a brisé les fenêtres de sa maison, endommagé le toit et fait s’effondrer des parties du plafond. Elle a dit que les fenêtres de chaque maison sur sa route étaient également brisées.

« J’ai été choquée lorsque l’explosion a eu lieu », a-t-elle déclaré à l’Associated Press. « Je suis sorti et j’ai vu un grand feu dans le ciel. »

Elle a dit qu’elle, son mari et sa mère n’avaient évacué qu’à 8 heures du matin.

« Je ne savais pas que ce serait un produit chimique si dangereux que je devais évacuer », a-t-elle déclaré. « Je suis inquiet parce que la fumée noire a atteint ma maison. »

Il n’y avait aucun mot immédiat sur ce qui aurait pu causer l’incendie dans le district de Bang Phli, et l’entreprise n’était pas joignable par téléphone.

L’explosion initiale a secoué le terminal de Suvarnabhumi, le principal aéroport international de Bangkok, déclenchant des alarmes.

Les responsables de l’aéroport ont déclaré qu’aucun vol n’avait été annulé mais qu’ils continuaient de surveiller la situation et étaient prêts à « mettre en place des plans d’urgence en cas d’urgence ».

Les rédacteurs d’Associated Press Chris Blake, Tassanee Vejpongsa et Chalida Ekvittayavechnukul ont contribué à ce rapport.

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