Une femme marin termine la formation de guerre spéciale de la marine pour la première fois

WASHINGTON (AP) – Pour la première fois, une femme marin a terminé avec succès le cours de formation exténuant de 37 semaines pour devenir membre d’équipage d’un navire de combat de la guerre spéciale navale – les opérateurs de bateaux qui transportent des Navy SEALs et mènent leurs propres missions classifiées en mer.

Les responsables de la marine ont déclaré qu’ils n’identifieraient pas la femme ni ne fourniraient plus de détails sur elle – une politique militaire de routine pour les forces d’opérations spéciales. Elle était l’une des 17 marins à obtenir leur diplôme et à recevoir leurs épinglettes jeudi. Elle est également la première des 18 femmes qui ont tenté un emploi en tant que SWCC ou SEAL à réussir.

La remise des diplômes du marin n’est que la dernière incursion des femmes dans certains des emplois de commando les plus difficiles et les plus compétitifs de l’armée – cinq ans seulement après que tous les postes de combat leur ont été ouverts. Elle se dirigera désormais vers l’une des trois équipes de bateaux spéciaux de Naval Special Warfare.

« Devenir la première femme à être diplômée d’un pipeline de formation à la guerre spéciale navale est un accomplissement extraordinaire et nous sommes incroyablement fiers de notre coéquipière », a déclaré le contre-amiral HW Howard III, commandant de la guerre spéciale navale. « Comme ses collègues opérateurs, elle a démontré les qualités de caractère, cognitives et de leadership requises pour rejoindre notre force. »

« Elle et ses camarades diplômés ont la possibilité de devenir des experts des opérations spéciales clandestines, ainsi que des plates-formes habitées et sans pilote pour fournir des capacités distinctives à notre marine et à la force conjointe de défense de la nation », a ajouté Howard.

Sur les 18 femmes qui ont cherché un emploi dans les opérations spéciales de la Marine, 14 n’ont pas terminé le cours. Trois d’entre eux, cependant, sont actuellement encore en cours de formation, un pour SWCC et deux tentent de devenir SEAL. Dans l’ensemble, selon la Marine, seulement environ 35 pour cent des hommes et des femmes qui commencent la formation pour SWCC obtiennent leur diplôme.

Il y a un an, une femme soldat est devenue la première femme à terminer le cours d’élite des forces spéciales de l’armée et à rejoindre l’une des équipes entièrement masculines de bérets verts. Une autre femme soldat a terminé sa formation et fera rapport à son groupe de forces spéciales le mois prochain, et une autre ira à l’école militaire de chute libre le mois prochain, puis fera rapport à son équipe.

Jusqu’à présent, aucune femme n’a terminé avec succès la formation sur les opérations spéciales de la Marine. Le porte-parole de la Marine, le major Hector Infante, a déclaré que depuis août 2016, neuf femmes ont tenté de passer par le processus d’évaluation et de sélection. Il a déclaré que deux candidats ont franchi la deuxième phase, mais n’ont pas répondu aux attentes de performance et, avec un certain nombre d’homologues masculins, n’ont pas été sélectionnés pour continuer.

Il a déclaré que seulement environ 40 pour cent des plus de 1 200 Marines qui ont suivi le cours depuis 2016 l’ont terminé avec succès.

Le lieutenant-colonel de l’Air Force Malinda Singleton a déclaré qu’à partir de ce mois-ci, il y a deux femmes enrôlées dans le pipeline de formation Air Force Special Warfare pour les emplois de combat qui s’est ouvert aux femmes en 2015. L’une a terminé le cours d’évaluation et de sélection et sera éligible pour une affectation dans un travail d’opérations spéciales dès qu’elle termine une formation finale. L’autre femme est en cours préparatoire et n’a pas encore atteint la phase d’évaluation.

Alors que les Navy SEALs font souvent la une des journaux pour les missions à haut risque, l’équipage qui exploite les bateaux et les systèmes d’armes lors de raids et d’opérations classifiées passe également par un processus de sélection et de formation approfondi.

La formation pour devenir membre d’équipage d’un vaisseau de combat vient après le camp d’entraînement initial des recrues de la Marine, et comprend un cours préparatoire de deux mois, une orientation de trois semaines au Naval Special Warfare Center de Coronado, en Californie, et sept semaines où ils apprennent les bases la navigation et les compétences nautiques, ainsi que la condition physique et la sécurité. À la fin de ces sept semaines se trouve un creuset de 72 heures appelé « The Tour ». Cet événement, qui met à l’épreuve leur courage et leur résistance physique, est le point d’échec le plus fréquent pour les candidats.

Ceux qui réussissent passent à sept semaines de formation de base de matelot pour apprendre le combat, les armes et les communications, suivi d’un cours de matelotage de niveau intermédiaire de sept semaines, et enfin de survie, d’évasion, de résistance et d’évasion et d’un cours culturel.

Selon Naval Special Warfare, environ 300 marins tentent le cours SWCC chaque année et environ 70 le terminent. Il y en a entre 760 et 800 dans la force à tout moment.

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