Une forte augmentation des cas de COVID-19 voit l’Europe dans une course à la vaccination contre la variante Delta

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LISBONNE, Portugal (AP) – Les pays d’Europe se démènent pour accélérer les vaccinations contre les coronavirus et dépasser la propagation de la variante delta plus infectieuse, dans une course aux enjeux élevés pour empêcher les services hospitaliers de se remplir à nouveau de patients luttant pour leur vie.

L’urgence coïncide avec les mois de vacances d’été en Europe, avec un temps clément amenant plus de rassemblements sociaux et des gouvernements réticents à les réprimer. La distanciation sociale est généralement négligée, en particulier chez les jeunes, et certains pays suppriment l’obligation de porter des masques à l’extérieur.

Les incitations pour les personnes à se faire photographier comprennent des courses gratuites, des bons de voyage et de divertissement et des tirages au sort. Le président chypriote a même fait appel au patriotisme.

Le risque d’infection par la variante delta est «élevé à très élevé» pour les communautés partiellement ou non vaccinées, selon le Centre européen de contrôle des maladies, qui surveille 30 pays du continent. Il estime que d’ici fin août, la variante représentera 90 % des cas dans l’Union européenne.

« Il est très important de progresser dans le déploiement du vaccin à un rythme très élevé », a averti l’ECDC.

L’Organisation mondiale de la santé est également concernée. La variante rend la croissance de la transmission « exponentielle », selon Maria Van Kerkhove, son responsable technique sur COVID-19.

Le nombre de nouveaux cas quotidiens augmente déjà fortement dans des pays comme le Royaume-Uni, le Portugal et la Russie.

Au Royaume-Uni, les cas de la variante delta ont quadruplé en moins d’un mois, avec des cas confirmés vendredi en hausse de 46% par rapport à la semaine précédente.

Les autorités sanitaires portugaises ont signalé cette semaine une augmentation « vertigineuse » de la prévalence de la variante delta, qui ne représentait que 4% des cas en mai mais près de 56% en juin. Le pays signale son plus grand nombre de cas quotidiens depuis février, et le nombre de patients COVID-19 dans les hôpitaux a dépassé 500 pour la première fois depuis début avril.

Pourtant, « personne ne veut de verrouillage », a déclaré le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, lors d’un briefing, bien qu’il ait admis que la situation du virus dans un certain nombre de régions russes était « tendue ».

Dans certains pays, le virus se propage beaucoup plus rapidement chez les jeunes. En Espagne, le taux national de notification des cas de 14 jours pour 100 000 personnes est passé à 152 vendredi. Mais pour la tranche d’âge des 20-29 ans, il est passé à 449.

Ces chiffres ont déclenché l’alarme à travers le continent.

Le gouvernement néerlandais étend son programme de vaccination aux 12-17 ans pour aider à éviter une nouvelle vague redoutée. La Grèce offre aux jeunes adultes 150 euros (177 $) de crédit après leur premier jab. Les autorités de Rome envisagent l’utilisation de camionnettes pour vacciner les personnes à la plage. Et la Pologne a lancé la semaine dernière une loterie ouverte uniquement aux adultes entièrement vaccinés, avec de nouvelles voitures parmi les prix.

Les autorités portugaises ont prolongé les heures d’ouverture des centres de vaccination, créé de nouvelles cliniques sans rendez-vous, appelé du personnel des forces armées pour aider à mener les opérations et réduit la période entre la prise des deux doses du vaccin AstraZeneca de 12 semaines à huit semaines.

« Nous sommes dans une course contre la montre », a déclaré la ministre du Cabinet Mariana Vieira da Silva. Dans la lutte contre l’hésitation vaccinale à travers l’Europe, l’apparition de variantes a alimenté l’incertitude du public quant à l’efficacité des injections.

À Madrid cette semaine, Claudia Aguilar, une archéologue de 58 ans, a obtenu son deuxième coup Pfizer-BioNTech dans un auditorium qui étend ses heures de travail du jour au lendemain. Néanmoins, elle a dit qu’elle n’était « pas sûre que je serai vraiment à l’abri » contre les futures variantes. « Je veux dire, je suis un peu sceptique sur le fait que cela va faire du bien », a déclaré Aguilar.

Le barman Yevgeniya Chernyshkova était aligné jeudi pour un tir au grand magasin GUM de Moscou juste à côté de la Place Rouge après que le gouvernement a exigé des vaccinations pour les travailleurs de certains secteurs.

« Maintenant, cela devient obligatoire et nous comprenons tous pourquoi – parce que la troisième vague de la pandémie a commencé ici », a-t-elle déclaré.

Quinze mois après que l’OMS a déclaré COVID-19 une pandémie, certains gouvernements semblent plus disposés à récompenser la patience du public tout en réfléchissant à deux fois avant de ramener les restrictions.

Quelque 40 000 fans se sont rendus au match de football du Championnat d’Europe de l’Angleterre contre l’Allemagne au stade de Wembley à Londres la semaine dernière. Au Portugal, de nouvelles restrictions ont été timides, comme la limitation des heures d’ouverture des restaurants les soirs de week-end.

À Moscou, cependant, les restaurants, bars et cafés ont commencé lundi à n’admettre que les clients qui ont été vaccinés, se sont remis du COVID-19 au cours des six derniers mois ou peuvent fournir un test négatif au cours des 72 heures précédentes.

La France a levé mercredi la dernière de ses restrictions majeures, autorisant des foules illimitées dans les restaurants, lors des mariages et de la plupart des événements culturels malgré l’augmentation rapide des cas de variante delta.

Tiago Correia, professeur agrégé à l’Institut d’hygiène et de médecine tropicale de Lisbonne, détecte une humeur d’impatience du public, en particulier chez les jeunes désireux de profiter des chaudes nuits d’été. « Les gens veulent revenir à la normale plus rapidement que le déploiement de la vaccination ne se produit », a-t-il déclaré.

Les variantes émergentes ont mis en lumière l’ampleur sans précédent des programmes de vaccination. L’ECDC indique que dans les pays qu’il enquête, 61% des personnes de plus de 18 ans ont reçu une injection et 40% sont complètement vaccinés.

Mais le Dr Hans Kluge, chef du bureau européen de l’OMS, a averti cette semaine que la variante delta est sur le point de devenir dominante d’ici août dans la région de 53 pays que couvre son bureau. Et il note qu’environ 63% des personnes dans cette région n’ont pas eu de premier jab.

« Les trois conditions d’une nouvelle vague d’hospitalisations et de décès excédentaires avant la (chute) sont donc réunies : nouvelles variantes, déficit de vaccination, mixité sociale accrue », a déclaré Kluge.

Parmi les rédacteurs d’Associated Press à travers l’Europe qui ont contribué, citons Aritz Parra à Madrid, Daria Litvinova à Moscou et Jamey Keaten à Genève.

Un guide de Avresco sur le coronavirus

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