Analyse des spécifications : Steam Deck – peut-il vraiment gérer les jeux PC triple-A ?

Il y avait eu des rumeurs, des grondements et des rapports réels et solides sur un ordinateur de poche de Valve depuis un certain temps maintenant, mais le matériel a finalement cassé la couverture – et cela semble prometteur. Steam Deck est construit sur les mêmes blocs de construction architecturaux que les nouvelles consoles de Sony et Microsoft, réduits et remaniés pour un ordinateur de poche. Avec jusqu’à 1,6 TF de puissance de calcul GPU visant à offrir des jeux d’environ 720p, l’idée est de libérer les jeux sur PC des limitations traditionnelles du PC lui-même. C’est un ordinateur de poche conçu pour être aussi libérateur que Nintendo Switch, mais lié à l’ouverture et à la taille de l’écosystème Steam.

Il y a déjà eu des ordinateurs de poche PC surdimensionnés, bien sûr, et il convient de souligner que le Steam Deck est un peu une bête. Il mesure 29,8 cm de diamètre, presque 6 cm de plus qu’un commutateur Nintendo standard, qui semblait déjà un peu plus grand pour une console mobile. Sa taille est presque certainement dictée par deux facteurs – la quantité d’énergie circulant dans la machine et la nécessité de dissiper la chaleur générée. Plus de surface donne effectivement aux ingénieurs du matériel plus de possibilités pour garder l’appareil au frais. Le deuxième facteur crucial concerne la durée de vie de la batterie : le processeur à lui seul atteint 15 W de puissance, donc une batterie charnue de 40 Wh est incluse et nécessite de l’espace. Heureusement, avec autant d’espace disponible, contenir le panneau LCD 7 pouces 1280×800 60Hz n’est pas trop un défi.

La taille de la machine sert également à abriter la configuration complexe du contrôleur. Les doubles sticks capacitifs (la machine sait quand vous les touchez) sont associés à toutes les entrées de contrôleur que vous trouverez sur un joypad standard, ainsi qu’à deux pavés tactiles et des palettes programmables à l’arrière de l’unité. Du point de vue du contrôleur, l’idée est d’assurer une compatibilité totale avec la bibliothèque PC – une extension de la philosophie du contrôleur Steam d’origine. Au-delà de cela, il semble que chaque élément d’E/S, des écrans aux périphériques, soit acheminé via le port USB-C situé sur le dessus de la machine, avec la possibilité d’acheter une station d’accueil supplémentaire.

À 29,8 cm x 11,7 cm x 4,9 cm, c’est un peu une bête.
Pont de vapeur à soupape Microsoft Xbox série S
Architecture du processeur AMD Zen 2 : quatre cœurs, huit threads AMD Zen 2 : huit cœurs, 16 threads
Fréquence du processeur 2,4 GHz à 3,5 GHz 3,6 GHz fixe
Architecture GPU ADN 2 ADN 2
Fréquence GPU 1,0 GHz à 1,6 GHz 1.565GHz
Calcul GPU (TFLOPS) 1TF à 1,6TF 4TF
Mémoire 16 Go LPDDR5 10 Go de GDDR6 (8 Go disponibles pour les jeux)
Stockage 64 Go eMMC NAND, 256 Go NVMe, 512 Go NVMe 512 Go NVMe
TOI SteamOS Fenêtres personnalisées
Puissance max. 20W, y compris l’affichage 82,5 W

Noter: La Xbox Series S est sans doute la référence pour le développement de jeux « nouvelle génération » ciblant généralement le 1080p à 60 images par seconde, c’est donc notre point de comparaison choisi pour Steam Deck, qui vise les jeux 720p/800p. La consommation électrique a été mesurée à 82,5 W dans Gears of War 5 sur la série S. La métrique de consommation d’énergie maximale de 20 W provient de Valve suggérant une autonomie minimale de deux heures pour une batterie de 40 WHr.

Mais vraiment, les éléments les plus intéressants de Steam Deck sont le processeur AMD semi-personnalisé et le système d’exploitation en arrière-plan – et nous allons commencer par le premier. Valve, via IGN, décrit la puce comme étant de nouvelle génération utilisant les dernières architectures – ce qui est vrai, mais seulement si nous considérons les consoles comme le facteur déterminant de ce qu’est réellement une génération. Vous pouvez effectivement considérer la puce de Steam Deck comme étant de nature la plus similaire à la Xbox Series S, avec des réductions significatives dans toutes les dimensions. La puce AMD Zen 2 à huit cœurs et 16 threads est réduite de moitié, tandis que l’horloge fixe de 3,6 GHz s’ajuste à une fréquence variable de 2,4 GHz à 3,5 GHz. Les 20 unités de calcul RDNA 2 de la série S tombent à seulement huit et encore une fois, une horloge fixe sur la machine Microsoft (1565 MHz) passe à une variable de 1,0 GHz à 1,6 GHz sur Steam Deck, ce qui signifie une plage de 1TF à 1,6TF de calcul GPU contre le 4TF verrouillé sur la série S. Sachant que nous avons mesuré que la série S consomme jusqu’à 82,5 W de puissance, nous devons contrôler les attentes concernant les performances de Steam Deck.

Une autre décision clé que Valve a prise concernant les spécifications de l’unité concerne la mémoire – 16 Go de LPDDR5 évalué à 5000 MT/s. Traditionnellement, les performances graphiques avec les APU d’AMD dans l’espace de bureau ont été sévèrement limitées par la bande passante de la mémoire par opposition au calcul. Les jeux ont tendance à gagner en performances en branchant une RAM plus rapide par opposition à l’overclocking du GPU lui-même. Ce que Valve a proposé est une bonne solution pour Steam Deck à la fois en termes de bande passante disponible (en supposant que Valve embrasse quelque chose comme une interface 128 bits pour en tirer le meilleur parti) et en termes de quantité de RAM disponible – rien de moins le ferait ont eu de graves conséquences sur la longévité du système.

Il y a trois Steam Decks disponibles à 399 $/349 £, 529 $/459 £ et 649 $ / 559 £. Tout ce qui les sépare au niveau du matériel interne est la quantité de stockage, tandis qu’au niveau supérieur, un verre antireflet est ajouté à l’écran LCD de sept pouces (qui culmine à 400 nits de luminosité). L’unité de base est livrée avec seulement 64 Go de mémoire flash eMMC NAND, tandis que les options de niveau supérieur sont respectivement livrées avec des disques NVMe de 256 Go et 512 Go. Selon Valve, plus vous choisissez d’espace, plus les capacités de lecture/écriture des solutions de stockage respectives sont rapides. En plus de cela, un slot MicroSD est disponible pour ajouter de l’espace supplémentaire – mais en termes de temps de chargement, les performances ici dépendront en grande partie de la qualité de la carte que vous insérez. Personnellement, je recommanderais fortement l’une ou l’autre des options NVMe par rapport à une unité basée sur NAND.

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Valve promet une expérience Steam intégrée plus sur mesure pour le nouvel ordinateur de poche.

Le matériel semble le meilleur de sa catégorie pour un ordinateur de poche – et si l’intention de Valve est d’offrir un certain niveau de concurrence à Nintendo Switch avec ses prix, la proposition de valeur est hors des charts, relativement parlant. Cependant, c’est le logiciel qui a tout à prouver. Steam Deck est effectivement un PC aussi ouvert qu’un autre : rien ne vous empêche d’installer Microsoft Windows ou tout autre OS. Cependant, ce n’est pas ce avec quoi le Deck est livré – ce que vous obtenez est une évolution de SteamOS, ce qui signifie que Linux est le système d’exploitation principal. Cela pose un problème dans la mesure où la prise en charge native réelle de Linux est mince, tandis que la prise en charge de l’API graphique Vulkan préférable est plus forte mais encore loin de s’enraciner en tant que norme de l’industrie.

La solution de Valve est une version renforcée de Proton – un ensemble de technologies, dont WINE et DXVK, qui réinterprètent le code Windows pour qu’il s’exécute sous Linux. La base de données ProtonDB vous donne un aperçu de la qualité de la technologie, mais il est clair qu’une compatibilité à 100 % n’est pas garantie et vous devez vous attendre à un impact sur les performances par rapport à une exécution native sous Windows. Cela dit, Steam parle d' »améliorer considérablement la compatibilité du jeu Proton et la prise en charge des solutions anti-triche en travaillant directement avec les fournisseurs ».

C’est toujours le domaine où je suis prudent quant aux chances de Steam Deck d’exploiter pleinement le potentiel – la couche de compatibilité devra être incroyablement bonne pour obtenir les meilleures performances de ce qui est un excellent processeur jugé par les normes mobiles, mais plutôt faible. par rapport à un PC de jeu grand public. Des questions doivent également être posées sur les performances globales du jeu – et nous devons en savoir plus sur le système avant de pouvoir offrir un verdict définitif. D’une part, nous avons vu l’appareil fonctionner à un tarif triple A difficile – exécuter le rendu PC complet de Star Wars Jedi: Fallen Order sur un processeur mobile n’est pas une mince affaire. Encore plus impressionnant que cela est la vue d’une fraction de seconde que nous avions de Remedy’s Control fonctionnant sur le système. Ainsi, par extension, nous pouvons supposer un niveau de performance très sain pour Steam Deck sur la grande majorité des titres PC de la bibliothèque Steam, et n’oublions pas que nous parlons ici d’un catalogue de jeux remontant à des décennies.

pavé tactile
Avec deux manettes analogiques, des boutons et des déclencheurs de joypad standard, ainsi que des palettes arrière programmables, Steam Deck est riche en fonctionnalités en termes de contrôle – et les deux pavés tactiles sont une touche intéressante.

Cependant, d’un autre côté, nous devons penser à la génération de jeu à venir. N’oublions pas que la Xbox Series S est considérablement plus gourmande en énergie et dans sa quête de 60 images par seconde pour une grande partie de sa bibliothèque, les plages de résolution dynamique atteignent déjà des minimums de 720p ou même moins – et cela utilise une version de très bas niveau de DirectX 12 construite spécifiquement pour le silicium. Les comparaisons avec Nintendo Switch doivent également être traitées avec une certaine prudence. D’une part, il ne fait aucun doute qu’au niveau des spécifications de base, Steam Deck a littéralement des générations d’avance dans toutes les dimensions. Mais en même temps, les comparaisons entre Switch et Nvidia Shield Android TV – construits à partir du même silicium – montrent à quel point les performances supplémentaires sont gagnées en ayant cet accès API de bas niveau direct.

Tout cela nous amène à ce que je pense être le facteur clé qui pourrait faire ou défaire Steam Deck – l’adhésion des développeurs. Nintendo et Nvidia ont donné aux développeurs les outils et l’API pour faire de Switch tout ce qu’il pouvait être, mais fondamentalement, ce sont les fabricants de jeux qui ont adapté leur code au processeur Tegra X1. La liste des ports dits impossibles pour l’hybride Nintendo est immense, mais la raison pour laquelle ils existent est que le temps et les efforts ont été consacrés à cette plate-forme individuelle. Donc, pour Steam Deck, cela va commencer par des profils de paramètres sur mesure qui offrent une bonne expérience pour le matériel dès le démarrage, sans aucun réglage supplémentaire de la part de l’utilisateur requis – bien que, bien sûr, les menus de paramètres doivent rester.

Mais à l’avenir, assurer l’évolutivité est la clé de la fortune future de Steam Deck. De nombreuses techniques existantes, telles que le super-échantillonnage temporel et la mise à l’échelle de la résolution dynamique, étaient des technologies existantes issues d’autres versions de console qui se sont avérées cruciales pour les ports Switch et je soupçonne fortement que Steam Deck en aura également besoin pour être vraiment le meilleur possible. . Et si cela conduit à une base plus solide pour l’évolutivité des ports PC en général, cela ne peut être qu’une bonne chose. De manière générale, si l’objectif est d’intégrer davantage les jeux sur PC, le processus d’obtention de bonnes performances prêtes à l’emploi doit être aussi fluide que sur les consoles et pour que Steam Deck reste viable, plus bas de gamme. des options seront nécessaires pour les derniers jeux.

député
Les périphériques PC standard se connectent via USB, bien qu’avec une seule connexion USB-C disponible, une station d’accueil d’une certaine description serait nécessaire pour connecter plus d’un périphérique.

Au-delà de cela, ce qui m’intéresse également à propos de Steam Deck, c’est l’idée du jeu sur PC allant au-delà des ordinateurs de bureau et des ordinateurs portables dans un tout nouvel espace – et avec Nintendo ayant continuellement prouvé l’attrait du facteur de forme mobile, c’est une décision audacieuse de Valve c’est le moins qu’on puisse dire – en particulier en termes de prix, qui est très différent de celui d’un PC et beaucoup plus conforme aux coûts de la console. Mais il y a une différence clé ici et c’est au cœur de PC DNA – l’idée qu’il s’agit d’une plate-forme entièrement ouverte.

Valve est clair que Steam Deck est un PC avec lequel vous pouvez faire tout ce que vous voulez, jusqu’à et y compris l’installation de Windows – ce qui peut offrir des performances améliorées sur de nombreux jeux. Cela permet également de garder SteamOS aussi ouvert qu’il ne l’a jamais été – l’espoir étant que d’autres produiront leurs propres appareils de type Deck. Qu’ils soient en mesure d’égaler les prix de Valve semble peu probable à court terme, mais avec les processeurs AMD et Intel qui s’améliorent tout le temps, ainsi que le potentiel d’écrans améliorés, il pourrait y avoir de la place pour des ordinateurs de poche plus performants de fabricants indépendants rattrape.

Ici et maintenant cependant, de mon point de vue, il y a trois domaines clés où Steam Deck doit faire ses preuves. Tout d’abord, il s’agit de la fonctionnalité de l’unité en tant qu’ordinateur de poche. Cette chose est vraiment énorme : l’ergonomie doit fonctionner, l’écran doit être performant et la durée de vie de la batterie doit être décente. Deuxièmement, la compatibilité est la clé : si Valve parle d’accéder à votre bibliothèque Steam, cela doit simplement fonctionner – et c’est là que l’amélioration apparemment considérable de la couche de compatibilité Proton doit vraiment être apportée. Et enfin, tout est question de performance. Les fondamentaux sont là pour s’assurer que les jeux fonctionnent – mais dans quelle mesure vont-ils fonctionner ? Nous sommes à une époque de transition intergénérationnelle dans l’industrie : si les titres d’aujourd’hui fonctionnent bien, qu’en est-il des jeux de demain ?

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