Josef Martinez en formation isolée à Atlanta United

L’entraîneur-chef d’Atlanta United, Gabriel Heinze, a révélé que l’attaquant Josef Martinez s’entraînait actuellement à l’extérieur du groupe.

Heinze n’a pas fourni de détails approfondis, mais a affirmé que la décision lui appartenait plutôt qu’imposée par des problèmes de blessure ou de condition physique. L’entraîneur-chef n’a pas non plus abordé la longévité de son entraînement isolé, annonçant simplement la situation lors d’une récente conférence de presse.

Heinze a choqué le monde du football car aucune dispute précédente avec l’attaquant n’avait été remarquée ou signalée.

« Il n’a aucun problème de forme physique. C’est ma décision qu’il s’entraîne loin de l’équipe », a déclaré Heinze aux médias jeudi. « Il va continuer à s’entraîner tout seul. »

Heinze est resté ferme tout au long de la conférence, ne divulguant aucune autre information mais réitérant que son raisonnement est concret. Après des années de contributions positives à l’équipe, l’annonce de Heinze a marqué un changement radical. En 2018, Martinez a remporté le prix Landon Donovan MLS MVP et le MLS Cup MVP. Au-delà de ses contributions sur le terrain, le joueur est une figure bien-aimée de la ville et un favori des fans.

Mais Heinze a doublé sa décision, ajoutant: « J’ai mes raisons et je suis très clair sur ces raisons. »

Martinez a raté toute la saison 2020 avec un ACL déchiré, revenant récemment pour enregistrer deux buts en sept apparitions cette année. Il a joué pour la dernière fois pour Atlanta United le 29 mai contre le Nashville SC avant de partir pour la Copa America avec le Venezuela. À son retour, Martinez a été contraint de s’entraîner seul et de se remettre en forme après avoir été testé positif pour Covid-19 alors qu’il était en service international.

Bien que beaucoup s’attendaient à ce que Martinez retrouve l’équipe après quelques semaines, Heinze a démystifié les spéculations. L’équipe est actuellement sans plusieurs joueurs, dont George Bello, Miles Robinson, Brad Guzan et Ezequiel Barco, qui sont en mission internationale. Emerson Hyndman, Jurgen Damm, Franco Ibarra, Alan Franco et Mo Adams sont également indisponibles en raison de blessures.


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