La Virginie investira 700 millions de dollars pour apporter le haut débit à tous les foyers de l’État

Vendredi, le gouverneur de Virginie Ralph Northam (D) a annoncé que l’État prévoyait d’investir 700 millions de dollars dans le financement du plan de sauvetage américain pour atteindre la connectivité universelle à large bande d’ici 2024. Ce nouvel investissement réduit de quatre ans le plan initial du gouverneur de connecter chaque foyer à haut débit à large bande.

La pandémie a considérablement affecté les façons dont les gens travaillent et fréquentent l’école, poussant de nombreux titulaires de charge à redoubler d’efforts pour s’assurer que les citoyens peuvent se connecter en ligne. Selon Northam, plus de 233 000 foyers et entreprises en Virginie n’ont pas d’accès haut débit.

« Il est temps de combler la fracture numérique dans notre Commonwealth et de traiter le service Internet comme la nécessité du 21e siècle qu’il est – pas seulement un luxe pour certains, mais un utilitaire essentiel pour tous », a déclaré Northam dans un communiqué de presse vendredi. « La pandémie a renforcé l’importance du haut débit de haute qualité pour la santé, l’éducation et les opportunités économiques, et nous ne pouvons nous permettre de laisser aucune communauté derrière nous. »

L’Assemblée générale de Virginie doit se réunir pour une session spéciale le 2 août pour tracer une voie à suivre pour dépenser les fonds.

Lors d’une conférence de presse annonçant l’investissement vendredi, le sénateur Mark Warner (D-VA) a salué le financement et a promis que les législateurs de Virginie travaillaient aux côtés du bureau du gouverneur pour produire des connexions à l’épreuve du temps.

« Lorsque nous parlons de haut débit, précisons que nous travaillons sous la direction du gouverneur, non pas à une vitesse lente comme 25 vers le bas et trois vers le haut, mais des vitesses beaucoup plus élevées », a déclaré Warner vendredi. « Donc, vous pouvez réellement voir quelqu’un sur un Zoom. »

Dans un rapport de juillet, le Government Accountability Office (GAO) a appelé la Federal Communications Commission à repenser sa norme minimale actuelle de large bande de 25 Mbps en téléchargement et de 3 Mbps en téléchargement. Le GAO a déclaré que la plupart des entreprises en 2021 ne pourraient pas gérer leurs opérations efficacement à des vitesses aussi lentes.

En mars, le président Joe Biden a signé le plan de sauvetage américain, fournissant des milliards d’aides COVID-19 aux États. Virginia a reçu plus de 4 milliards de dollars d’allégement, la masse d’argent qui sera utilisée pour soutenir la connectivité universelle à large bande.

« Ce sera la fibre, le satellite, peut-être le sans fil », a déclaré Warner vendredi. « C’est le genre d’avenir que nous imaginons tous depuis un certain temps. »

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