Le Surgeon General déclare que la désinformation sur COVID-19 est une «menace insidieuse» pour les États-Unis

Le chirurgien général Vivek Murthy a lancé jeudi un avertissement sévère à la nation concernant la propagation continue de la désinformation sur le COVID-19.

Dans son premier avis depuis sa nomination par le président Joe Biden, Murthy a déclaré que les États-Unis avaient parcouru un long chemin dans leur lutte contre la pandémie. Cependant, les campagnes de désinformation sont restées le plus grand obstacle pour voir la nation dépasser le coronavirus.

Il a également appelé les entreprises technologiques pour ne pas avoir maîtrisé les messages anti-vaccination qui constituent une « menace imminente et insidieuse pour la santé de notre pays ».

« Les entreprises technologiques modernes ont permis à la désinformation d’empoisonner notre environnement d’information avec peu de responsabilité envers leurs utilisateurs », a déclaré Murthy jeudi à la Maison Blanche. « Ils ont conçu des fonctionnalités de produit, telles que des boutons « J’aime », qui nous récompensent pour le partage de contenu chargé d’émotion, pas de contenu précis. Et leurs algorithmes ont tendance à nous donner plus de ce sur quoi nous cliquons, nous entraînant de plus en plus profondément dans un puits de désinformation. »

Les avis du Surgeon General sont généralement réservés aux menaces urgentes pour la santé publique. Les précédents ont été publiés sur le tabac, la dépendance aux opioïdes et le suicide. Le dernier avertissement de Murthy intervient au milieu d’une augmentation des cas de COVID-19 aux États-Unis, principalement en raison de la propagation de la variante delta hautement transmissible du virus.

Bien que plus de 160 millions de personnes soient désormais entièrement vaccinées contre le coronavirus aux États-Unis, les régions avec des taux d’inoculation plus faibles sont particulièrement vulnérables à la souche delta. Et malgré la transmissibilité élevée de la variante delta, les vaccins se sont avérés efficaces pour prévenir les maladies graves et les décès associés au COVID-19.

Presque tous les décès dus aux coronavirus dans le pays surviennent parmi des personnes non vaccinées.

Dans l’avis, Murthy a déclaré que la désinformation avait entravé les efforts du pays pour faire vacciner les Américains. Il a révélé qu’il avait perdu 10 membres de sa famille à cause de COVID-19, et a déclaré qu’il était douloureux de savoir que bon nombre des derniers décès aux États-Unis auraient pu être évités par des vaccinations.

« La désinformation sur la santé est une menace sérieuse pour la santé publique », a déclaré Murthy dans l’avis. « Cela peut semer la confusion, semer la méfiance, nuire à la santé des gens et saper les efforts de santé publique. Limiter la propagation de la désinformation sur la santé est un impératif moral et civique qui nécessitera un effort de l’ensemble de la société. »

Les principales sociétés de médias sociaux, dont Facebook et Twitter, ont pris des mesures pour supprimer ou minimiser la propagation des fausses allégations COVID-19. Mais la désinformation est restée endémique tout au long de la pandémie, tant au pays qu’à l’étranger.

La Maison Blanche a ajouté jeudi qu’elle était déçue des efforts de Facebook pour arrêter les principaux colporteurs de désinformation. L’attachée de presse Jen Psaki a déclaré qu’il y avait environ une douzaine de comptes responsables d’une grande majorité de désinformation anti-vaccin et qu’ils étaient toujours publiés sur la plate-forme.

« Facebook a montré à plusieurs reprises qu’ils disposaient des leviers pour promouvoir une information de qualité », a déclaré Psaki lors d’un point de presse. « Nous les avons vus le faire efficacement dans leur algorithme sur des informations de faible qualité et ils ont choisi de ne pas l’utiliser dans ce cas. »

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