Les affirmations de Trump sur la fraude électorale contrecarrées par quelques cas en Arizona

PHOENIX (AP) – Les responsables des élections du comté de l’Arizona ont identifié moins de 200 cas de fraude électorale potentielle sur plus de 3 millions de bulletins de vote déposés lors de l’élection présidentielle de l’année dernière, contredisant les allégations de l’ancien président Donald Trump d’une élection volée alors que ses alliés poursuivent un scrutin contesté examen dans le comté le plus peuplé de l’État.

Une enquête de l’Associated Press a révélé 182 cas où les problèmes étaient suffisamment clairs pour que les responsables les renvoient aux enquêteurs pour un examen plus approfondi. Jusqu’à présent, seuls quatre cas ont donné lieu à des accusations, y compris celles identifiées dans une enquête étatique distincte. Personne n’a été condamné. Le vote de personne n’a été compté deux fois.

Bien qu’il soit possible que d’autres cas émergent, les chiffres illustrent l’invraisemblance des affirmations de Trump selon lesquelles la fraude et les irrégularités en Arizona lui ont coûté les voix de l’électorat de l’État. Dans les résultats finaux, certifiés et audités, Biden a remporté 10 400 voix de plus que Trump sur 3,4 millions de voix exprimées.

Les conclusions de l’AP s’alignent sur des études précédentes montrant que la fraude électorale est rare. De nombreuses protections sont intégrées au système non seulement pour empêcher la fraude, mais aussi pour la détecter lorsqu’elle se produit.

« Le fait est que les responsables électoraux de tout l’État sont fortement investis pour aider à assurer l’intégrité de nos élections et la confiance du public en eux », a déclaré la secrétaire d’État de l’Arizona, Katie Hobbs, démocrate. « Et une partie de cela implique de prendre au sérieux la fraude électorale potentielle. »

Les cas potentiels de l’Arizona illustrent également une autre réalité : la fraude électorale est souvent bipartite. Sur les quatre affaires en Arizona qui ont donné lieu à des accusations criminelles, deux impliquaient des électeurs démocrates et deux des républicains.

L’examen d’AP soutient les déclarations de nombreux responsables des élections nationales et locales – et même de certains responsables de comté républicains et du gouverneur du GOP Doug Ducey – selon lesquelles l’élection présidentielle de l’Arizona était sûre et ses résultats valides.

Et pourtant, le Sénat de l’État de l’Arizona, dirigé par le GOP, mène depuis des mois ce qu’il décrit comme un « audit médico-légal » des résultats dans le comté de Maricopa à Phoenix. L’effort a été discrédité par les experts électoraux et a fait l’objet de critiques bipartites, mais certains républicains, dont Trump, ont suggéré qu’il découvrirait des preuves de fraude généralisée.

« Ce n’est pas un problème énorme », a déclaré Adrian Fontes, un démocrate qui a supervisé le bureau électoral du comté de Maricopa lors des élections de 2020 et a perdu sa candidature à la réélection. « C’est un mensonge qui s’est développé au fil du temps. Il a été alimenté par les théoriciens du complot.


ANDY JACOBSOHN via Getty Images

L’ancien président américain Donald Trump s’exprime lors de la Conférence d’action politique conservatrice (CPAC) à Dallas, Texas, le 11 juillet 2021.

L’AP a recensé les cas potentiels après avoir soumis des demandes d’enregistrement public à tous les comtés de l’Arizona. La plupart des comtés – 11 sur 15 – ont déclaré n’avoir transmis aucun cas potentiel aux procureurs locaux. La majorité des cas identifiés jusqu’à présent concernent des personnes votant pour un proche décédé ou des personnes ayant tenté de voter deux fois.

En plus de l’examen par l’AP des bureaux électoraux des comtés, une unité d’intégrité des élections du bureau du procureur général de l’État qui a été créée en 2019 pour détecter la fraude a examiné les cas potentiels de fraude.

Un porte-parole du procureur général Mark Brnovich a déclaré à l’AP en avril que l’unité avait 21 enquêtes actives, bien qu’il n’ait pas précisé si toutes dataient de l’automne dernier.

Un mois plus tard, le bureau a inculpé une femme pour avoir voté au nom de sa mère décédée en novembre. Une porte-parole a refusé de fournir des informations mises à jour cette semaine.

Le comté de Maricopa, qui est soumis à l’examen contesté des bulletins de vote ordonné par les républicains du Sénat de l’État, n’a identifié qu’un seul cas de fraude potentielle sur 2,1 millions de bulletins de vote déposés. C’était un électeur qui aurait pu voter dans un autre État. L’affaire a été transmise au bureau du procureur du comté, qui l’a transmise au procureur général de l’État.

Pratiquement tous les cas identifiés par les responsables électoraux du comté se trouvent dans le comté de Pima, où se trouve Tucson, et concernent des électeurs qui ont tenté de voter deux fois.

Le bureau du registraire du comté de Pima a pour habitude de renvoyer tous les cas avec même un soupçon de fraude potentielle aux procureurs pour examen, ce que ne font pas les 14 autres registraires du comté de l’État. Les responsables du comté de Pima ont transmis 151 cas aux procureurs. Ils n’ont pas référé 25 autres électeurs de plus de 70 ans, car il y avait plus de chances que ces erreurs – généralement des tentatives de vote deux fois – soient le résultat d’oublis ou de confusion, et non d’une intention criminelle, a déclaré un responsable électoral.

Aucun des 176 bulletins en double n’a été compté deux fois. Un porte-parole du bureau du procureur du comté de Pima, Joe Watson, a déclaré mercredi que les 151 cas qu’il avait reçus étaient toujours en cours d’examen et qu’aucune accusation n’avait été déposée.

Le décompte du comté de Pima était conforme aux élections précédentes, mais il y a eu de nouvelles tendances cette année, a déclaré la secrétaire adjointe Pamela Franklin. Un nombre inhabituellement élevé de personnes semblaient avoir intentionnellement voté deux fois, souvent en votant tôt en personne, puis de nouveau par courrier. En Arizona, où près de 80% des électeurs ont voté par correspondance, il n’est pas rare que quelqu’un oublie qu’il a renvoyé son bulletin de vote postal et demande ensuite un remplaçant ou essaie de voter en personne, a-t-elle déclaré. Mais ce modèle était nouveau.

Franklin a noté plusieurs facteurs en jeu, notamment les inquiétudes concernant les retards du service postal américain. En outre, Trump a encouragé à un moment donné les électeurs qui ont voté tôt par courrier à se présenter à leurs bureaux de vote le jour du scrutin et à voter à nouveau si les agents électoraux ne pouvaient pas confirmer que leurs bulletins de vote avaient été reçus.

Les résultats en Arizona sont similaires aux premiers résultats dans d’autres États du champ de bataille. Les responsables électoraux locaux du Wisconsin n’ont identifié que 27 cas potentiels de fraude électorale sur 3,3 millions de bulletins de vote déposés en novembre dernier, selon les dossiers obtenus par l’AP en vertu de la loi sur les dossiers ouverts de l’État. Les cas potentiels de fraude électorale dans d’autres États où Trump et ses alliés ont lancé des défis n’ont jusqu’à présent représenté qu’une infime fraction de la marge perdante de Trump dans ces États.

L’Associated Press a effectué l’examen les mois suivants de Trump et de ses alliés affirmant sans preuve qu’il avait remporté les élections de 2020. Ses allégations de fraude généralisée ont été rejetées par les responsables électoraux, les juges, un groupe de responsables de la sécurité électorale et même le propre procureur général de Trump à l’époque. Même ainsi, les partisans continuent de les répéter et ils ont été cités par les législateurs des États pour justifier des règles de vote plus strictes à travers le pays.

En Arizona, les législateurs de l’État républicain ont utilisé les allégations non fondées pour justifier l’examen extérieur sans précédent des élections par le Sénat dans le comté de Maricopa et pour adopter une législation qui pourrait rendre plus difficile pour les électeurs peu fréquents de recevoir automatiquement des bulletins de vote par correspondance.

La présidente du Sénat, Karen Fann, a déclaré à plusieurs reprises que son objectif n’était pas de renverser les résultats des élections. Au lieu de cela, elle a dit qu’elle voulait savoir s’il y avait eu des problèmes et montrer aux électeurs qui croient aux affirmations de Trump s’ils devraient faire confiance aux résultats.

« Tout le monde n’arrête pas de dire : « Oh, il n’y a aucune preuve » et c’est comme :« Ouais, eh bien, faisons l’audit ». Et s’il n’y a rien là-bas, alors nous disons : « Regardez, il n’y avait rien là-bas », a déclaré Fann à l’AP début mai. « Si nous trouvons quelque chose, et c’est un grand si, mais si nous trouvons quelque chose, alors nous pouvons dire: » OK, nous avons des preuves et maintenant comment pouvons-nous résoudre ce problème? «  » Fann n’a pas retourné les appels cette semaine pour discuter de la Résultats de l’AP.

Mis à part le double vote, les cas signalés par les autorités impliquaient principalement un scrutin après la mort d’une personne, dont trois électeurs du comté de Yavapai qui font face à des accusations de crime pour avoir voté pour des conjoints décédés avant les élections.

Dans le comté de Yuma, le cas d’un électeur tentant de voter a été envoyé au procureur du comté pour examen. Le chef adjoint civil William Kerekus a déclaré à l’AP qu’il n’y avait aucune intention de fraude électorale et que l’affaire a été classée sans inculpation.

L’enregistreur du comté de Cochise, David Stevens, a découvert que des bulletins de vote par correspondance avaient été reçus de deux électeurs décédés avant l’envoi des bulletins de vote par correspondance début octobre. Les adjoints du shérif enquêtant sur les affaires ont découvert que leurs maisons étaient vacantes et ont fermé les affaires. Les votes n’ont pas été comptés.

Cassidy a rapporté d’Atlanta.

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