Les démocrates rejettent les critiques sur l’accessibilité au crédit d’impôt pour enfants pour les Américains les plus pauvres

Des problèmes administratifs pourraient menacer l’objectif des démocrates d’utiliser une prestation mensuelle de 300 $ pour les parents afin de réduire de moitié la pauvreté des enfants. Mais les démocrates ne veulent pas en parler.

Les parents du pays ont commencé à recevoir de l’argent jeudi dans le cadre du plus grand programme de lutte contre la pauvreté mis en œuvre depuis les années 1960. Le nouveau crédit d’impôt pour enfants, qui fait partie du plan de sauvetage américain du président Joe Biden, a déjà remis des chèques aux parents de 60 millions d’enfants.

Les démocrates sont, naturellement, désireux de célébrer la politique. Le crédit d’impôt change la vie des familles : il va jusqu’à 3 600 $ par enfant et est entièrement remboursable, ce qui signifie qu’il atteindra les parents à faible revenu ou sans revenu et que les familles pourront considérer une plus grande partie du crédit comme une prestation en espèces. L’IRS distribue le crédit à l’avance sous forme de paiements mensuels pouvant atteindre 300 $ par enfant au lieu de laisser les parents attendre la saison des impôts.

Pourtant, le programme pourrait ne pas atteindre son potentiel. Pendant des semaines, des groupes à but non lucratif et des organisations d’aide juridique à travers le pays ont sonné l’alarme que le site Web du gouvernement pour inscrire les familles américaines les plus pauvres au crédit d’impôt – les familles qui ne paient généralement pas d’impôts et ne sont donc pas automatiquement inscrites à la prestation – est trop difficile à utiliser.

Le site Web est uniquement en anglais et nécessite que les utilisateurs aient une adresse e-mail. Il est également difficile de naviguer sur les appareils mobiles, qui constituent le principal moyen pour les familles pauvres d’accéder à Internet, et cela nécessite un niveau de connaissances fiscales souvent trop difficile à comprendre pour les déclarants non traditionnels.

« À notre avis, il est pratiquement inaccessible à de nombreuses communautés mal desservies », a déclaré Jen Burdick, avocate aux services juridiques communautaires de Philadelphie, au Avresco lors du lancement du portail. « Dans l’ensemble, cela signifie que la plupart des gens ne peuvent pas le faire eux-mêmes. »

Burdick a déclaré qu’elle était optimiste quant au fait que la résolution des problèmes resterait une priorité pour l’administration, car de nombreuses familles ont déjà bénéficié du programme.

« Le portail des non-déclarants continue de rencontrer des problèmes qui limitent l’accès des familles à faible revenu, mais j’espère que l’accessibilité restera une priorité dans l’ensemble du gouvernement fédéral à l’avenir », a-t-elle déclaré.

Les démocrates du Congrès, cependant, ne veulent pas l’entendre. Lorsqu’on lui a demandé jeudi pourquoi le gouvernement n’avait pas résolu les problèmes d’accessibilité avec le portail en ligne, le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, a rejeté l’idée avec une réponse énergique : « Non ».

« C’est un moyen très simple de déposer », a déclaré le démocrate de New York au Avresco. « Je suis allé sur le site moi-même. C’est très simple et facile à faire tant que vos enfants ont un numéro de sécurité sociale, que vous soyez citoyen ou que vous ayez un [Individual Taxpayer Identification Number], allez sur le site Web.

On ne sait pas comment Schumer, qui utilise toujours un téléphone à clapet, a essayé d’accéder au portail sans fil. Lorsque Avresco a tenté de se connecter au portail avec un appareil mobile, le texte s’est étendu sur l’écran, ce qui le rend difficile à utiliser. Le site contenait également un langage fiscal qui, selon les conseillers juridiques, est difficile à comprendre pour beaucoup.


Kent Nishimura via Getty Images

Le chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer (DN.Y.), flanqué de démocrates du Sénat, prend la parole lors d’une conférence de presse sur le crédit d’impôt pour enfants jeudi.

Schumer n’était pas le seul à être sur la défensive.

Le sénateur Sherrod Brown (D-Ohio), qui a co-écrit le projet de loi et a déjà reconnu des problèmes avec le portail de Avresco, est également intervenu.

« J’ai passé une demi-heure avec le commissaire Rettig il y a deux semaines, et lui et moi avons convenu qu’avoir ce portail et faire fonctionner ce portail … est la chose la plus importante que nous ayons faite dans notre vie publique », a déclaré Brown, se référant au chef de l’IRS.

La Maison Blanche a également tenté d’anticiper ces préoccupations lors d’un appel avec des journalistes mercredi soir, reconnaissant les problèmes avec le portail. Mais les responsables ont souligné que plus de 20 millions d’enfants de familles à faible revenu bénéficieront automatiquement de la prestation.

« Nous sommes très, très, très concentrés sur la question des non-déclarants et sur le fait d’amener les gens à la porte, mais le crédit d’impôt pour enfants commence à lutter contre la pauvreté des enfants … lorsque ces paiements sont versés », a déclaré un responsable de la Maison Blanche.

Environ 90 % des familles américaines bénéficieront automatiquement du crédit d’impôt pour enfants. Parmi les 10% restants – qui couvrent les Américains les plus pauvres – 470 000 familles, avec environ 720 000 enfants, s’étaient inscrites via l’outil de non-déclaration avant la première série de chèques jeudi.

On s’attend à ce que le nombre augmente progressivement tout au long de l’année, mais les implications de ces problèmes d’accessibilité sont importantes : il y a des millions d’enfants dans des ménages non déclarants très pauvres qui pourraient passer à côté de cet avantage.

Les démocrates du Sénat ont tenu à souligner les impacts anti-pauvreté de cette législation.

« Nous n’accepterons pas que les États-Unis d’Amérique aient parmi les taux de pauvreté infantile les plus élevés de tous les pays industrialisés du monde, que la pauvreté infantile doive être une caractéristique permanente de notre économie ou de notre démocratie », a déclaré le sénateur Michael Bennet (D -Colo.), qui a coparrainé ce projet de loi, a déclaré jeudi. « Aujourd’hui, nous disons non.

Avant jeudi, plusieurs législateurs, dont Brown, ont déclaré au Avresco qu’ils avaient recommandé à l’IRS de modifier l’outil de non-déclaration.

L’IRS a subi de nombreuses pressions pour non seulement mettre en place ce programme de crédit d’impôt pour enfants avec des paiements anticipés, mais également pour distribuer la dernière série de chèques de relance et gérer la saison des impôts. Plus de 30 millions de remboursements d’impôts ont été retardés.

Le versement des avances pour le crédit d’impôt pour enfants dès le 15 juillet était une victoire en soi.

Et résoudre les problèmes avec l’outil non-filer est compliqué. Il est interdit au gouvernement de créer son propre outil de déclaration de revenus gratuit en raison d’une loi parrainée par le regretté représentant John Lewis (D-Ga.) en 2019. Au lieu de cela, il doit s’appuyer sur un groupe de sociétés privées, comme Intuit, qui est derrière TurboTax, pour construire le site Web.

Intuit a déclaré au Avresco qu’il avait construit le site Web sur la base des exigences de l’IRS. Parmi ces exigences, il y a l’utilisation de principes de conception d’utilisabilité – comme rendre le processus familier et guidé. La Maison Blanche a déclaré qu’elle travaillait avec l’IRS pour résoudre les problèmes liés à l’outil au fil du temps, mais un responsable de l’administration n’aurait pas fixé de calendrier pour les changements.

Le sénateur Ron Wyden (D-Ore.) a déclaré au Avresco que le gouvernement investit dans des campagnes d’éducation à travers le pays pour inciter davantage de personnes à s’inscrire. La Maison Blanche a mis en place un site Web, en anglais et en espagnol, expliquant le programme et qui est éligible, et l’administration s’est associée à des organisations à but non lucratif à travers le pays pour atteindre les familles dans le besoin et les faire participer au programme.

L’administration de Biden est très familière avec ces problèmes administratifs. Ils ont rencontré exactement le même problème avec les paiements à impact économique – ou chèques de relance – l’année dernière, qui ont été distribués via l’IRS à l’aide d’un portail similaire.

Le programme est nouveau et il est trop tôt pour dire s’il peut atteindre les objectifs des démocrates de réduire de moitié la pauvreté des enfants. Mais faciliter l’accès de cette population à la prestation sera une étape cruciale.

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