Les visites aux urgences ont augmenté pendant la vague de chaleur de juin dans le nord-ouest des États-Unis

La vague de chaleur qui a brûlé le nord-ouest du Pacifique fin juin a entraîné une énorme augmentation des visites aux services d’urgence (ED) dans la région, selon une nouvelle analyse du CDC. Il y a eu 1 038 visites liées à la chaleur au service des urgences au plus fort de la vague de chaleur le 28 juin, dans la «région 10» – qui comprend l’Oregon, Washington, l’Idaho et l’Alaska. En comparaison choquante, il n’y a eu que 9 visites similaires aux urgences dans la région le même jour en 2019.

Alors qu’une grande partie de l’ouest souffrait d’une chaleur étouffante en juin, le nord-ouest accueillait un nombre disproportionné de visites aux urgences. La région 10 représentait 15 pour cent des visites aux urgences à l’échelle nationale, bien qu’elle ne représente que 4 pour cent de la population aux États-Unis. La moyenne quotidienne du nombre de visites aux urgences liées à la chaleur était en fait 69 fois plus élevée cette année du 25 au 30 juin par rapport à la même période en 2019.

La sévérité de la chaleur s’est avérée «pratiquement impossible» sans changement climatique, selon une analyse récente. La crise montre à quel point les régions généralement froides à tièdes comme le nord-ouest du Pacifique pourraient avoir du mal à s’adapter à la chaleur extrême alors que le changement climatique met à l’épreuve les limites des villes. Les routes se sont déformées et les câbles électriques ont fondu parce que les infrastructures n’étaient pas conçues pour résister à la chaleur. Selon une étude de 2018, seulement un tiers des maisons de la région de Seattle sont climatisées.

« Vous vous habituez à la chaleur en été, mais ce n’est que si vous êtes habitué à vivre ces conditions. Cela pourrait être très différent de toute autre vague de chaleur qu’ils ont connue », a déclaré le prévisionniste du National Weather Service, David Roth. Le bord le mois dernier. « Alors oui, vous vous inquiétez plus de l’épuisement dû à la chaleur, du coup de chaleur, de ce genre de chose. »

Les nouvelles données du CDC ne montrent même pas complètement le bilan récent de la chaleur extrême dans le nord-ouest. Étant donné que leurs données se limitaient aux services d’urgence, ils n’ont pas documenté les personnes qui auraient pu chercher de l’aide ailleurs – ce qui signifie que leurs chiffres sous-estiment probablement l’étendue réelle des maladies liées à la chaleur. La vague de chaleur torride était également liée à des centaines de décès dans le nord-ouest des États-Unis et en Colombie-Britannique.

Une autre vague de chaleur devrait frapper l’ouest des États-Unis et le Canada ce week-end.

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