Nouvelles du transfert de West Ham: Felipe Anderson quitte

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Lorsque West Ham a embauché Manuel Pellegrini comme manager à l’été 2018, il y a eu une énorme vague d’optimisme parmi les fans du club.

Le Chilien était un entraîneur de premier plan qui a remporté la Premier League avec Manchester City et un ancien patron du Real Madrid. Qu’est-ce qui pourrait mal se passer?

Comme il s’est passé, beaucoup.

Les performances étaient largement prometteuses au cours de sa première saison en charge, et il y avait une transition évidente vers un style de jeu plus patient et basé sur le sol. C’était bien.

Mais sa campagne de suivi, qui s’est terminée juste après Noël 2019, n’était pas si géniale. Les écrans doux et fragiles qui étaient jonchés d’erreurs sont devenus la norme, et les Hammers semblaient dépourvus d’idées lorsqu’il s’agissait de revenir dans les jeux.

En dehors du terrain, il y avait aussi une promesse initiale. L’argent sortait incroyablement des poches de West Ham et près de 80 millions de livres sterling en sont allés à Andriy Yarmolenko, Issa Diop et Felipe Anderson.

L’Ukrainien acteur incontournable à Dortmund et à l’international, Diop un jeune talent prometteur venu de France et plein d’assurance, et ce dernier un ailier passionnant qui s’était taillé une réputation assez maniable en Serie A.

Anderson a coûté 35 millions de livres sterling à West Ham et a signé un contrat de quatre ans. Pour commencer, il avait l’air impressionné par le rythme et le physique de la Premier League. Ce n’était pas ce à quoi il était habitué, et il n’était certainement pas le premier – ou le dernier – joueur à avoir besoin de temps pour se mettre à niveau.

En effet, Anderson a rappelé à Avresco en mai 2020 à quel point cette adaptation avait été difficile.

« La différence est incroyable. C’est une grande différence. J’ai senti, lors de mes 10 premiers matchs, que je ne pouvais pas jouer plus de 70 minutes à cause de l’intensité », a-t-il déclaré. « Parce qu’en Italie, c’était plus compact, l’équipe est sortie plus ensemble. Ici, il y a beaucoup de course, beaucoup de vitesse.

« Wow, ils m’ont dit que c’était intense, mais je ne m’attendais pas à tout ça. Ensuite, j’ai dû travailler sur la partie physique, pour pouvoir le supporter – parce que c’est très proche, c’est très fort. »

Anderson et West Ham ont cependant surmonté leur lent départ et le Brésilien s’est rapidement diverti au stade de Londres. Sa confiance s’est accrue à chaque match joué, le coup de pied a commencé par un formidable coup de talon arrière contre Manchester United lors d’une victoire 3-1.

Un doublé contre Burnley a suivi peu de temps après, tout comme une superbe course et une arrivée à Newcastle et un doublé électrisant à Southampton. Anderson s’était imposé comme l’un des joueurs les plus brillants et les plus constants de West Ham, terminant la saison 2018/19 avec neuf buts en 36 matchs de Premier League. Il a également récolté quatre passes décisives.

Mais malgré tout le bien d’Anderson, il y avait un sentiment infaillible qu’il n’était jamais complètement installé. Lorsque West Ham jouait mal, il était le plus souvent l’un des artistes les plus anonymes. Ce rythme de jeu avec lequel il a admis avoir eu du mal à nouveau semblait être un problème, et la responsabilité défensive et le suivi n’ont jamais vraiment été son truc.

Pablo Fornals

Fornals a été le principal bénéficiaire du départ initial d’Anderson / JUSTIN TALLIS/Getty Images

Le début décent des Hammers pour la saison 2019/20 s’est rapidement estompé, tout comme Anderson. Il n’était donc pas surprenant que lorsque David Moyes a pris en charge West Ham pour la deuxième fois, il ait rapidement recherché les maillons les plus faibles de l’équipe.

Moyes avait besoin que son équipe soit plus difficile à battre, et bien que les résultats ne se produisent pas immédiatement, il y avait évidemment une robustesse et une résilience supplémentaires aux performances de West Ham. Malheureusement pour Anderson, l’Écossais a largement favorisé d’autres options pour y parvenir, à savoir Pablo Fornals.

L’Espagnol, doué techniquement d’un bon œil pour une passe, était prêt à s’enfoncer dans le sol, à chaque match. Anderson, d’autre part, n’était pas si plein de haricots. À ce jour, Fornals est l’un des joueurs les plus importants de West Ham, car il couvre non seulement le terrain défensivement, mais il a terminé avec succès sa propre période d’adaptation et est beaucoup plus fluide et cohérent à l’avenir.

Quant à Anderson, il revient en terrain connu. Après une période de prêt désespérément décevante chez les géants portugais du FC Porto, qui n’a donné qu’un seul départ en Primeira Liga et 131 minutes d’action, il est retourné à West Ham sachant qu’il partirait probablement pour de bon. Cette décision s’est maintenant concrétisée, sous la forme d’un retour permanent à la Lazio.

Felipe Anderson

Anderson était exceptionnel dans les sorts pour West Ham, mais anonyme dans d’autres / GLYN KIRK/Getty Images

La chose la plus décevante pour West Ham prend encore un autre énorme coup financier. Anderson a coûté beaucoup d’argent, comme Sébastien Haller l’a fait un an plus tard, mais il est parti pour la Serie A pour pas plus que des frais nominaux non divulgués. Son salaire de 100 000 £ par semaine a disparu – clairement un énorme avantage pour le club – mais les Hammers n’ont jamais atteint la valeur de 35 millions de livres sterling de joueur.

À 28 ans, Anderson a tout le temps de retrouver son mojo et de jouer en Serie A. Le style de football là-bas lui convient et il y a toutes les chances que cela se produise. Pour West Ham, sa sortie est amèrement décevante – en particulier pour ceux qui pensaient qu’il avait plus à donner – mais aussi nécessaire pour permettre au club de poursuivre ses objectifs estivaux.

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