La star de la WNBA, Liz Cambage, se retire de l’équipe olympique australienne, invoquant son anxiété

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BRISBANE, Australie (AP) – Après des semaines passées à se sentir si anxieuse qu’elle pouvait à peine dormir ou manger, la star de la WNBA Liz Cambage a décidé que le meilleur moyen de s’assurer qu’elle maintienne sa santé mentale et physique était de se retirer de l’équipe olympique australienne.

Le double olympien s’est inquiété de la vie à l’intérieur de la soi-disant bulle aux Jeux de Tokyo, qui commencent la semaine prochaine avec la capitale japonaise sous état d’urgence en raison de l’augmentation des cas de COVID-19.

Cambage a publié une déclaration sur les réseaux sociaux vendredi pour affirmer que la perspective de ne pas avoir d’amis, de famille, de fans et de système de soutien en dehors de l’équipe de basket-ball féminin pendant les Jeux olympiques est « honnêtement terrifiante pour moi ».

« Cela me brise le cœur d’annoncer que je me retire des Jeux olympiques », a déclaré Cambage, « mais je pense que c’est mieux pour les Opals et moi-même. »

L’absence du puissant centre et du buteur prolifique est un revers majeur pour les chances de médaille de l’Australie à Tokyo.

Cambage a fait la une des journaux pour un dunk aux Jeux olympiques de Londres en route vers une médaille de bronze en 2012. Elle figurait parmi les meilleures joueuses du tournoi olympique quatre ans plus tard malgré la cinquième place de l’Australie.

Le centre Las Vegas Aces, âgé de 29 ans, a déclaré qu’elle avait eu des crises de panique le mois dernier, qu’elle ne dormait pas et ne mangeait pas.

« Compter sur des médicaments quotidiens pour contrôler mon anxiété n’est pas l’endroit où je veux être en ce moment », a-t-elle déclaré dans le communiqué. « Surtout entrer dans la compétition sur la plus grande scène sportive du monde. »

Les Jeux olympiques de Tokyo, déjà retardés de 12 mois en raison de la pandémie de COVID-19, devraient débuter le 23 juillet.

Les Opals jouent leur premier match quatre jours plus tard.

Les athlètes ne seront pas autorisés à quitter le village olympique ou les sites de compétition et d’entraînement et sont encouragés à quitter le Japon dès que possible après leurs épreuves. Les supporters ont été bannis de la plupart des stades.

Cambage, qui a été avec l’équipe australienne à Las Vegas la semaine dernière pour les matchs d’échauffement, a déclaré qu’elle devait « prendre soin de moi mentalement et physiquement ».

Elle portait l’uniforme de l’équipe d’étoiles de la WNBA contre l’équipe olympique américaine mercredi, mais n’a pas joué dans la victoire 93-85 de son équipe. Son équipe a battu les Américaines dans un match hors-concours vendredi 70-67.

L’entraîneur Sandy Brondello a déclaré que l’équipe appuyait la décision de Cambage.

« La santé mentale est un vrai problème. Pour l’instant, elle ne sera pas avec nous, nous sommes concentrés sur l’avenir et non sur le passé », a déclaré Brondello.

Brondello a déclaré que l’équipe envisageait de remplacer Cambage sur la liste. « J’espère que nous pourrons atteindre 12. C’est entre les mains du CIO », a-t-elle déclaré. « Ils parlent généralement de blessure physique ou de COVID. La santé mentale est aussi une blessure. Je ne peux pas laisser les choses qui nous échappent nous inquiéter.

Cambage n’est pas le premier athlète australien à se retirer des Jeux de Tokyo en raison de préoccupations concernant les restrictions. Le joueur de tennis Nick Kyrgios s’est retiré plus tôt dans la semaine, invoquant des inquiétudes concernant sa santé, la pandémie et le fait qu’aucun fan ne serait autorisé à entrer dans les stades.

Cambage a déclaré que tous ceux qui la connaissaient savent que « l’un de mes plus grands rêves est de remporter une médaille d’or olympique avec les Opals ».

« Chaque athlète participant aux Jeux olympiques devrait être à son apogée mentale et physique, et pour le moment, je suis loin de l’endroit où je veux et dois être », a-t-elle déclaré. « Ce n’est un secret pour personne que dans le passé, j’ai eu des problèmes de santé mentale et récemment, j’ai été très inquiet à l’idée de me diriger vers une « bulle » olympique. « 

L’écrivain de basket-ball AP Doug Feinberg a contribué de Las Vegas.

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