La tournée de vaccination du gouverneur du GOP révèle la profondeur de la méfiance

TEXARKANA, Ark. (AP) – Les billets de loterie gratuits pour ceux qui se font vacciner ont eu peu de preneurs. Les permis de chasse et de pêche gratuits n’ont pas fait changer beaucoup d’avis non plus. Et ceci étant l’Arkansas dans l’état rouge, les vaccinations obligatoires ne sont pas envisageables.

Ainsi, le gouverneur républicain Asa Hutchinson a pris la route, rencontrant face à face les résidents pour tenter de surmonter l’hésitation à la vaccination – dans de nombreux cas, l’hostilité – en Arkansas, qui a le taux le plus élevé de nouveaux cas de COVID-19 aux États-Unis, mais est près du bas dans la distribution des coups.

Il rencontre des résidents comme Harvey Woods, qui faisait partie des cinq douzaines de personnes qui se sont réunies jeudi soir dans une salle de bal du centre des congrès de Texarkana. La plupart des spectateurs n’étaient pas masqués, et Hutchinson non plus, qui a été vacciné.

Woods, 67 ans, s’est présenté à Hutchinson comme « anti-vaccination » et a déclaré qu’il pensait qu’il y avait trop de questions sur les effets du vaccin et qu’il ne pensait pas que les informations du gouvernement fédéral à leur sujet étaient fiables.

Hutchinson et son haut responsable de la santé ont tenté de rassurer Woods sur le processus d’examen de la Food and Drug Administration. Mais Hutchinson avait une question pour Woods.

« Croyez-vous que COVID est réel ? » demanda le gouverneur.

« Je n’en ai pas peur », a déclaré Woods, qui a déclaré plus tard avoir contracté le virus l’année dernière.

Hutchinson s’est lancé dans la tournée à l’échelle de l’État alors qu’il prenait la présidence de la National Governors Association. Dans ce rôle, il a qualifié la lutte contre la résistance aux vaccins de priorité.

Des études ont montré que les vaccins sont très sûrs et efficaces. Mais la désinformation continue de semer le doute à leur sujet, notamment dans les zones conservatrices et rurales. Hutchinson a exhorté la FDA à donner une approbation complète aux vaccins au lieu d’une autorisation d’urgence, affirmant que cela répondrait à l’un des arguments utilisés par les opposants.

Lors des forums, Hutchinson essaie de sympathiser avec le sentiment anti-gouvernemental et anti-médias des sceptiques sur les vaccins. Son message : écoutez vos propres médecins et professionnels de la santé, pas les théories du complot.

« Laissez-moi m’assurer que c’est clair : je ne vous demande pas de faire confiance au gouvernement », a-t-il déclaré à l’audience de Texarkana. « Je vous demande de regarder, de faire vos propres recherches, de parler à des personnes en qui vous avez confiance, et c’est pour moi la bonne approche. »

L’approche est différente de celle des autres républicains qui présentent les dirigeants de la santé comme des adversaires alors même qu’ils essaient de tasser les cas.

Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, vend des chemises et d’autres articles portant le logo « Don’t Fauci My Florida ». Dans le Missouri, le gouverneur Mike Parson a suggéré que certains responsables de la santé essayaient de faire peur aux gens pour qu’ils se fassent vacciner. Au Tennessee, la plus haute responsable des vaccins a été licenciée au milieu de la colère du GOP face à ses efforts pour faire vacciner les adolescents.

La variante delta hautement contagieuse faisant rapidement augmenter le nombre de cas dans tout le pays et remplissant les lits d’hôpitaux dans des endroits comme l’Arkansas et le Missouri voisin, seulement 35% de la population de l’Arkansas est entièrement vaccinée. Seuls le Mississippi et l’Alabama sont plus bas, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Et 98% des personnes hospitalisées dans l’Arkansas depuis janvier à cause du COVID-19 n’étaient pas vaccinées.

Hutchinson a peu d’outils à sa disposition après avoir signé des mesures législatives limitant sa propre autorité pour répondre à la pandémie. Ils comprennent l’interdiction des écoles publiques et d’autres agences gouvernementales exigeant des masques ou exigeant des vaccinations.

Un public pour la plupart non masqué d’environ 100 personnes s’est réuni dans l’une de ses mairies à Batesville, une ville de 11 000 habitants à environ 90 minutes de Little Rock.

Nathan Grant, un comptable à la retraite de 66 ans de Batesville, a déclaré qu’il ne savait rien de ce que Hutchinson pourrait lui dire qui le ferait changer d’avis. Grant a résisté à l’obtention du vaccin malgré avoir contracté COVID-19 l’année dernière. Il a dit qu’il ne faisait confiance à aucun des conseils venant de Washington.

« Ils n’ont pas tiré droit avec nous. Le CDC n’a pas tiré directement avec nous. Fauci n’a pas tiré droit avec nous. Ils ont changé leurs histoires plusieurs fois », a déclaré Grant, à côté de qui était assis un autre sceptique des vaccins dans une casquette de baseball qui disait « Trump : No More Bulls-t. »

Certains réfractaires sur les forums n’excluent pas le vaccin. À Texarkana, une femme a déclaré qu’elle n’avait pas reçu les coups de feu sur les inquiétudes quant à la façon dont ils interagiraient avec ses allergies. Les médecins dans l’assistance l’ont encouragée à parler avec son médecin.

Les forums attirent également des résidents vaccinés préoccupés par l’augmentation des cas dans l’État et exaspérés par son manque d’options pour endiguer la flambée.

Kameron Bethel, une mère de six enfants à Batesville, a demandé s’il y avait un moyen pour elle d’obtenir une dérogation pour faire vacciner son fils de 10 ans. Elle a également demandé au gouverneur de rétablir le mandat de masque qu’il avait levé en mars.

« Oui, nous sommes une grande communauté, mais je pense que si nous ne travaillons pas ensemble et ne nous rassemblons pas, tout va s’effondrer », a-t-elle déclaré.

Le forum a suffi à convaincre Teresa Cox et sa fille, qui se sont fait vacciner dans une clinique mobile après la mairie de Texarkana. Cox a déclaré qu’elle ne faisait pas confiance au Dr Anthony Fauci, le meilleur expert du gouvernement sur le COVID-19, mais qu’elle avait confiance dans les médecins qui ont pris la parole lors de l’événement.

« Ce qu’ils ont dit là-bas m’a fait peur », a déclaré Cox. « J’ai toujours été anti-vaccin, mais j’ai également été sous ventilateur trois fois, et je ne veux pas être de nouveau sous ventilateur. Vous ne l’oubliez pas.

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