Le « guerrier » John Lewis se souvient et célèbre un an après sa mort

L’icône des droits civiques et vétéran du Congrès John Lewis a été commémoré et célébré samedi, un an jour pour jour depuis sa mort le 17 juillet 2020.

Des législateurs de haut rang et des membres de la famille de Lewis se sont réunis en Californie pour le baptême de l’USNS John Lewis, un navire de la marine nommé d’après le défunt démocrate de Géorgie.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré lors du baptême qu’il était « juste que nous honorions John Lewis avec ce formidable navire ».

« John Lewis était un guerrier », a-t-elle déclaré. « L’une des devises de la Marine est ‘semper fortis’ – toujours courageux – et John Lewis a en effet toujours été courageux. »

Le président Joe Biden et la vice-présidente Kamala Harris ont également marqué l’anniversaire de la mort de Lewis en appelant le Congrès à promulguer une législation protégeant les droits de vote – une cause à laquelle Lewis a consacré une grande partie de sa vie.

Biden a déclaré dans un communiqué que Lewis, sur son lit de mort, l’avait supplié de « rester concentré sur le travail inachevé – le travail de sa vie – de guérir et d’unir cette nation ».

Ce travail comprend « la poursuite de la cause pour laquelle John était prêt à donner sa vie: la protection du droit sacré de voter », a déclaré Biden. « Pas depuis le mouvement des droits civiques des années 1950 et 1960, nous n’avons vu des attaques aussi incessantes contre les droits de vote et l’intégrité de nos élections. »

De nombreuses sommités, dont l’ancien président Barack Obama, ont rendu hommage à Lewis samedi.

« John Lewis et CT Vivian aimaient tellement ce pays qu’ils ont risqué leur vie pour qu’il puisse tenir ses promesses », a déclaré Obama. Vivian, une autre leader des droits civiques, est décédée le même jour que Lewis l’année dernière.

« Ils se sont tous donnés à la cause de la liberté et de la justice, et ont inspiré des générations à suivre leur exemple. Maintenant, c’est à nous de continuer le travail », a déclaré Obama.

À Nashville, où un jeune Lewis a mené des manifestations non violentes pour les droits civiques dans les années 1960, un marqueur pour un nouveau « Rep. John Lewis Way » a été dévoilé et des centaines de personnes se sont jointes à une marche pour rendre hommage au défunt membre du Congrès.

Plusieurs autres veillées et événements en l’honneur de Lewis étaient prévus à Washington, DC et dans des villes à travers le pays.

Lewis est décédé l’année dernière à l’âge de 80 ans après une bataille contre le cancer du pancréas.

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