nouveau manager et nouvelles signatures attendues bientôt

La saison WSL 2020/21 s’est terminée il y a plus de deux mois et la WSL 2021/22 n’est plus qu’à sept semaines, mais il semble enfin y avoir des nouvelles positives pour les fans de Manchester United après la période la plus difficile de la courte histoire du club.

L’annonce de la démission de Casey Stoney est venue à l’improviste en mai, mais il a été révélé plus tard qu’elle avait fait suite à plusieurs mois de frustration en coulisses concernant les installations de formation.

Lorsque Stoney a récemment été dévoilé en tant qu’entraîneur-chef de la toute jeune franchise de San Diego NWSL, le nouveau club a été félicité pour avoir décroché l’un des jeunes talents d’entraîneur les plus brillants du jeu.

Pour United, la perdre a été un coup dur. La nomination lente d’un remplaçant par le club a été encore plus un coup dur. L’Athletic a rapporté début juillet que les joueurs étaient frustrés par la situation, ayant été informés il y a quelque temps que le processus avait réduit une liste restreinte à deux candidats finaux. Mais l’équipe s’est sentie laissée dans l’ignorance des ambitions du club.

Casey Stoney

Casey Stoney n’a toujours pas été remplacé mais l’annonce d’un nouveau manager est attendue prochainement / James Gill – Danehouse/Getty Images

Enfin, il semble y avoir du mouvement après Emma Sanders de BBC Sport tweeté vendredi, United est en train de « finaliser les détails du contrat » avec le nouveau patron.

Le recrutement, ou son absence, a également été un sport douloureux pour les fans. Les supporters de United ont vu Arsenal, Manchester City et Chelsea aller de l’avant avec des accords à renforcer, ces derniers ont même accepté le transfert de la starlette de United Lauren James. Everton a également fortement recruté dans le but de combler l’écart sur les trois premiers et de dépasser United dans le processus.

Il était probablement temps pour Jess Sigsworth et Jane Ross de passer à autre chose si United veut atteindre le niveau d’élite du football féminin en Angleterre et en Europe. Mais Tobin Heath et Christen Press n’ont pas pu être persuadés de rester pour une deuxième saison, tandis que la perte de l’influente défenseure Amy Turner est un coup dur et que James susmentionné est un talent générationnel qui s’épanouira à Chelsea.

United risque de reculer sans un recrutement solide, une situation qui a été laissée dans les limbes sans manager pour l’aider, mais la première signature de l’été semble être imminente avec l’international norvégien Vilde Boe Risa.

La Norvégienne Vilde Boe Risa rejoindra bientôt United

La Norvégienne Vilde Boe Risa rejoindra bientôt United / Soccrates Images/Getty Images

La talentueuse milieu de terrain, qui était à Sandviken chez elle cette année mais avait déjà remporté un titre suédois avec Kopparbergs/Goteborg, semble avoir vu son inscription auprès de la fédération norvégienne mise à jour ces derniers jours pour refléter un changement de club vers United.

C’est un début mais il faut encore de nouveaux visages et notamment des attaquants. Les fans de United espèrent que l’attaquante prolifique Bethany England sera la joueuse de Chelsea incluse dans l’accord pour James, qui, selon les rumeurs, vaudrait jusqu’à 200 000 £ au total. L’Angleterre a été le joueur de l’année WSL et FWA en 2019, mais est tombée en disgrâce dans une équipe de Chelsea férocement compétitive.

United a encore beaucoup de questions à répondre et beaucoup à prouver, cependant.

Une marque noire regrettable cette semaine a vu la défenseuse clé Millie Turner appelée Amy, son ancienne partenaire défensive qui est maintenant à Orlando, dans le matériel de lancement adidas pour le nouveau kit à domicile. Turner l’a appelé sur les réseaux sociaux et, même si c’était l’erreur d’Adidas, United doit s’assurer que ses joueuses sont traitées selon les mêmes normes que leurs homologues masculins.

Le deuxième des deux récents rapports accablants de The Athletic a suggéré qu’un terrain d’entraînement de qualité inférieure pourrait être à l’origine du nombre de blessures subies par les joueurs de United au cours de la seconde moitié de la saison dernière, faisant finalement dérailler leur défi pour une place en Ligue des champions.

C’est aussi que l’arrivée du duo USWNT Tobin Heath et Christen Press, tous deux habitués à des installations de classe mondiale, s’est avérée être un tournant pour le reste de l’équipe car les Américains ont été surpris par l’accueil avec lequel ils ont été accueillis et les autres ont réalisé que les choses pourrait et devrait être bien meilleur.

L’équipe a déménagé sa base d’entraînement dans le principal complexe Carrington du club au milieu de la saison dernière, mais son terrain a été confronté à des problèmes de drainage. United a dit tous les mots justes sur l’amélioration des installations, mais promet de résoudre le problème avant que la nouvelle saison ne se soit apparemment matérialisée et maintenant, cela pourrait être novembre avant que les travaux ne soient effectués, a déclaré The Athletic.

De toute évidence, tous les problèmes ne sont pas une solution rapide, mais United a encore le temps de renverser la vapeur avant la nouvelle saison et de s’assurer que 2021/22 ne voit pas le club reculer après trois années consécutives de succès depuis sa formation. Cependant, cette fenêtre se ferme rapidement et il y a désormais peu de possibilités de retards ou d’erreurs supplémentaires.

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