L’énorme incendie de l’Oregon se développe alors que les incendies de forêt brûlent dans l’ouest des États-Unis

BLY, Oregon (AP) – Le plus grand incendie de forêt aux États-Unis a incendié dimanche un paysage forestier plus sec dans l’Oregon, l’un des dizaines d’incendies majeurs qui brûlent dans l’Ouest alors que des conditions d’incendie extrêmement dangereuses se profilent dans les prochains jours.

L’incendie destructeur de Bootleg juste au nord de la frontière californienne a atteint plus de 476 miles carrés (1 210 kilomètres carrés), une superficie de la taille de Los Angeles.

Des vents erratiques ont alimenté l’incendie, créant des conditions dangereuses pour les pompiers, a déclaré Sarah Gracey, porte-parole de l’opération de lutte contre l’incendie.

« Nous sommes toujours confrontés à de nombreux problèmes météorologiques », a-t-elle déclaré dimanche. « Les vents ont… entravé nos efforts la plupart du temps. »

Les autorités ont élargi les évacuations qui affectent maintenant quelque 2 000 habitants d’une zone largement rurale de lacs et de refuges fauniques. L’incendie, qui est contenu à 22%, a brûlé au moins 67 maisons et 100 dépendances tout en menaçant des milliers d’autres.

À l’autre bout de l’État, un incendie dans les montagnes du nord-est de l’Oregon a atteint plus de 17 milles carrés (44 kilomètres carrés) samedi soir.

L’incendie d’Elbow Creek qui a commencé jeudi a provoqué des évacuations dans plusieurs petites communautés isolées autour de la rivière Grande Ronde à environ 50 kilomètres au sud-est de Walla Walla, dans l’État de Washington.

En Californie, un incendie de forêt grandissant au sud du lac Tahoe a sauté sur une autoroute, provoquant davantage d’ordres d’évacuation et l’annulation d’une balade à vélo extrême à travers la Sierra Nevada samedi.

L’incendie de Tamarack, déclenché par la foudre le 4 juillet, avait carbonisé près de 74 kilomètres carrés de broussailles sèches et de bois dimanche matin. L’incendie menaçait Markleeville, une petite ville proche de la frontière entre la Californie et le Nevada. Il a détruit au moins deux structures, ont indiqué les autorités.

Un avis publié sur le site Web du Death Ride de 103 miles (165 kilomètres) a indiqué que plusieurs communautés de la région avaient été évacuées et ont ordonné à tous les coureurs de nettoyer la zone. L’incendie a laissé des milliers de motards et de spectateurs bloqués dans la petite ville et se sont précipités pour en sortir.

Kelli Pennington et sa famille campaient près de la ville vendredi afin que son mari puisse participer à sa neuvième randonnée lorsqu’on leur a dit de partir. Ils avaient observé la fumée se développer au cours de la journée, mais ont été pris au dépourvu par la propagation rapide de l’incendie.

« C’est arrivé si vite », a déclaré Pennington. « Nous avons laissé nos tentes, notre hamac et quelques aliments, mais nous avons récupéré la plupart de nos affaires, avons poussé nos deux enfants dans la voiture et sommes partis. »

Les météorologues ont prédit un temps d’incendie extrêmement dangereux avec des éclairs possibles au moins jusqu’à lundi en Californie et dans le sud de l’Oregon.

« Avec les carburants très secs, tout orage a le potentiel de déclencher de nouveaux départs de feu », a déclaré le National Weather Service de Sacramento, en Californie, sur Twitter.

Des conditions extrêmement sèches et des vagues de chaleur liées au changement climatique ont balayé la région, rendant les incendies de forêt plus difficiles à combattre. Le changement climatique a rendu l’Ouest beaucoup plus chaud et plus sec au cours des 30 dernières années et continuera de rendre les conditions météorologiques plus extrêmes et les incendies de forêt plus fréquents et destructeurs.

Les pompiers ont déclaré en juillet qu’ils étaient confrontés à des conditions plus typiques de la fin de l’été ou de l’automne.

L’incendie de Dixie en Californie, près du site de 2018 de l’incendie américain le plus meurtrier de mémoire récente, était contenu à 15% et couvrait 39 miles carrés dimanche. L’incendie s’est produit dans le Feather River Canyon, au nord-est de la ville de Paradise, en Californie, et les survivants de cet horrible incendie qui a tué 85 personnes ont regardé avec méfiance le nouvel incendie brûler.

Les autorités du Montana ont identifié un pompier qui a été grièvement brûlé lorsque les flammes ont dépassé un équipage combattant un petit incendie là-bas. Dan Steffensen a été transporté par avion vers un hôpital de Salt Lake City après que les vents ont soudainement tourné vendredi, engloutissant son camion de pompiers près de la frontière du Wyoming. Un deuxième pompier s’en est sorti indemne et a appelé les secours.

Il y a eu environ 70 grands incendies actifs et des complexes d’incendies multiples qui ont brûlé près de 1 659 milles carrés (4 297 kilomètres carrés) aux États-Unis, a déclaré le National Interagency Fire Center. Le US Forest Service a déclaré qu’au moins 16 incendies majeurs brûlaient dans le nord-ouest du Pacifique seulement.

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