Les insulaires du Pacifique cherchent plus de cases à vérifier à la lumière de l’impact du coronavirus

HONOLULU (AP) – Quelques mois après le début de la pandémie, les données ont montré que les insulaires du Pacifique souffraient des taux d’infection les plus élevés à Hawaï.

Mais ce que les premiers chiffres n’ont pas montré publiquement, c’est quels insulaires du Pacifique dans la catégorie d’identification diversifiée – qui comprend les personnes ayant des racines ethniques aux Samoa, en Micronésie et dans d’autres îles mais excluant les Hawaïens autochtones – ont été les plus touchés.

En août 2020, lorsque Hawaï a enregistré son plus grand nombre de cas, les personnes qui s’identifient comme insulaires du Pacifique représentaient 24% de tous les cas de COVID-19 mais ne représentaient que 4% de la population de l’État, selon un rapport du département de la Santé de l’État avec groupes universitaires et communautaires.

Le rapport sur l’équité en santé, publié en mars de cette année, a montré que les deux groupes les plus importants représentés parmi les cas de COVID-19 des îles du Pacifique étaient les Samoans à 29% et les Chuukeses à 24%.

Avant que les données détaillées ne soient facilement et largement disponibles, le Dr Kapono Chong-Hanssen de Kauai a imprimé des listes de personnes qui ont coché la case Pacific Islander et ont examiné les noms de famille pour tenter de comprendre les origines raciales spécifiques.

L’exploit était possible sur une petite île, a-t-il rappelé, mais il aurait été plus rapide et plus facile de cibler les communautés avec une sensibilisation éducative dans les langues qu’elles parlent avec des données d’État plus spécifiques, qui fournissent des informations sur les Hawaïens autochtones mais regroupent tous les autres pays du Pacifique. Insulaires.

Dans les années 1990, motivée par les inquiétudes selon lesquelles les étudiants hawaïens autochtones étaient considérés comme surreprésentés dans les collèges lorsqu’ils étaient comptés comme asiatiques, Esther Kia’āina a travaillé au niveau fédéral pour séparer les données hawaïennes autochtones des données asiatiques. Depuis lors, cependant, tous les autres insulaires du Pacifique sont restés dans une seule catégorie.

Désormais membre du conseil municipal d’Honolulu, Kia’āina a présenté une résolution adoptée le mois dernier exhortant les agences gouvernementales d’Hawaï à aller au-delà des normes fédérales minimales et à être plus spécifiques lors de la collecte de données raciales dans l’un des États les plus racialement diversifiés du pays.

Sur les 1,5 million d’habitants d’Hawaï, 38% sont asiatiques – principalement japonais et philippins – 26% sont blancs, 2% sont noirs et de nombreuses personnes sont de plusieurs ethnies, selon les chiffres du recensement américain. Les Hawaïens indigènes représentent environ 20% de la population.

« Nous sommes géographiquement uniques et nous sommes culturellement, racialement, ethniquement très uniques par rapport au reste des États-Unis », a déclaré Chong-Hanssen, directeur médical du Kauai Community Health Center et membre du conseil d’administration de l’Association of Native Hawaiian. Médecins. « Donc, les normes fédérales ne servent pas vraiment notre santé publique … et d’autres services. »

Les données désagrégées – des données ventilées en groupes plus petits – sont également utiles maintenant dans l’effort pour inciter les gens à se faire vacciner, a-t-il déclaré.

La résolution propose des catégories distinctes pour les Samoans, les Micronésiens, les Tongans, les Chamorros et les « autres insulaires du Pacifique ». Les catégories incluent également les blancs, les noirs, les amérindiens ou les natifs de l’Alaska, les philippins, les japonais, les chinois, les coréens, les vietnamiens et les « autres asiatiques ».

Même si la résolution n’est pas contraignante, Kia’āina a déclaré que les agences qu’elle a contactées jusqu’à présent sont favorables. Elle a déclaré qu’elle prévoyait d’envoyer la résolution aux agences de la ville et de l’État, leur demandant de s’y conformer volontairement.

« Nous faisons cela non seulement pour obtenir les données permettant de déterminer les priorités de financement, mais aussi pour promulguer des politiques visant à remédier aux disparités sous-jacentes pour une raison quelconque », a-t-elle déclaré, « qu’il s’agisse de logement, d’éducation, de santé . « 

Sur la Grande Île, le Dr Wilfred Alik, originaire de la République des Îles Marshall et parlant le marshallais, a déclaré qu’il s’était fait un devoir de collecter lui-même des données ethniques spécifiques lorsqu’il parlait avec un patient des îles du Pacifique dont le test était positif.

Alors que les groupes organisés collectivement en tant qu’Asiatiques et insulaires du Pacifique peuvent apporter de la force aux petites communautés, obtenir des données spécifiques est utile pour la recherche des contacts, en particulier avec les compétences linguistiques et la sensibilité culturelle, a déclaré Alik, qui travaille pour Kaiser Permanente.

Au début de la pandémie, We Are Oceania, un groupe qui défend les communautés micronésiennes d’Hawaï, a demandé aux responsables de la santé de l’État de fournir des données spécifiques aux insulaires du Pacifique, a déclaré la PDG du groupe, Josie Howard.

Alors qu’ils pensaient que les données seraient essentielles pour comprendre comment les gens étaient affectés par le virus, ils craignaient également que les données ne stigmatisent davantage les Micronésiens, qui sont souvent la cible du racisme à Hawaï, a déclaré Howard.

La stigmatisation et la confidentialité étaient également des préoccupations pour les responsables de la santé de l’État, qui collectent déjà des données détaillées et désagrégées au-delà de ce qui est recommandé par la résolution du conseil municipal, a déclaré Joshua Quint, épidémiologiste au ministère de la Santé. Il y a des limites sur la façon de publier des données de manière responsable, y compris les problèmes de confidentialité, en particulier lorsqu’il s’agit de petites populations, a-t-il déclaré.

C’est l’une des raisons pour lesquelles ils ne ventilent pas les insulaires du Pacifique dans ce qui est disponible sur le site Web COVID-19 du département, a-t-il déclaré.

Il est également difficile de détecter les disparités lorsqu’il n’y a pas de bonnes estimations de population pour des groupes plus petits, tels que les Chuukais, a déclaré Quint.

À Hawaï, il y a environ 15 000 à 20 000 Micronésiens, qui ont commencé à migrer ici en plus grand nombre dans les années 1990 à la recherche d’opportunités économiques et éducatives, selon We are Oceania. Les chiffres pour les personnes originaires de Chuuk, l’un des quatre États des États fédérés de Micronésie, sont plus difficiles à déterminer.

Lorsque les cas de virus ont été diagnostiqués pour la première fois à Hawaï, les responsables de la santé ont posé des questions aux personnes testées positives en se concentrant sur leurs antécédents de voyage, a déclaré Quint. Mais lorsque la propagation communautaire du virus a été établie, des disparités sociales entre les groupes raciaux et ethniques ont commencé à apparaître.

Les défenseurs disent que l’élargissement des options dans la catégorie ethnique est un problème qui va au-delà de la pandémie.

« Quand nous sommes mis dans le même sac (…) quand il s’agit de services, nous sommes comme en veilleuse », a déclaré Elisapeta Alaimaleata, directrice exécutive du Le Fetuao Samoan Language Center.

Sans données spécifiques, il devient plus difficile de plaider en faveur de services d’enseignement de la langue samoane dans les écoles publiques d’Hawaï, a-t-elle déclaré à titre d’exemple.

La possibilité de marquer une case qui n’est pas simplement « autre » peut avoir des avantages pour l’identité personnelle, a déclaré Chong-Hanssen, qui est à moitié blanc, un quart chinois et un quart natif hawaïen, et a grandi dans l’Iowa.

« Cela aide la population plus large, du moins à Hawaï, sinon dans les grands États-Unis, à comprendre que nous existons », a-t-il déclaré. « Ces différents types d’insulaires du Pacifique sont de vraies personnes. »

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