UFC Vegas 31 : Islam Makhachev contre Thiago Moises – Des combats à faire

Compte tenu de l’apparence de cette carte sur le papier, tout s’est vraiment bien passé. Bien sûr, Islam Makhachev contre Thiago Moises et Miesha Tate contre Marion Reneau n’étaient pas exactement des thrillers, mais ils ont tous les deux terminé de manière impressionnante dans la distance lors d’un événement où seulement deux combats ont vu la cloche finale. Pour une carte de combat dont le point culminant passionnant était Billy Quarantillo contre Gabriel Benitez, c’est tout ce que tout le monde peut vraiment demander.

Alors, l’UFC peut-il enfin trouver Makhachev parmi les dix premiers ? Miesha Tate est-elle vraiment sur le point de courir pour le titre ? Et à quelle vitesse l’UFC peut-elle faire monter Amanda Lemos dans la division des poids paille?

Pour répondre à ces questions – mais très peu d’autres – j’utiliserai la méthodologie classique de réservation de combat Silva/Shelby de l’UFC des années passées. Cela signifie opposer les gagnants aux gagnants, les perdants contre les perdants et les talents de même durée les uns contre les autres. Espérons qu’en suivant ce modèle, quelques-unes de ces idées de combat sortiront de la page et entreront dans l’Octogone. Passons maintenant aux combats.

ISLAM MAKHACHEV

Une victoire absolument dominante pour Makhachev, qui a battu Moises 5 contre 1 dans des frappes importantes et plus de 8 contre 1 au total. Il n’y avait pas un seul domaine de ce combat, ni à distance, au corps à corps, ni même sur le tapis, où Moises a vraiment rivalisé avec le Daghestan. Et à 29 ans avec plus d’une décennie d’expérience au combat, il est temps pour l’UFC de commencer à réserver l’héritier de Khabib comme un véritable prétendant. Il n’y a aucune raison pour laquelle il ne pourrait pas combattre Beneil Dariush ou Tony Ferguson la prochaine fois. À part la forte probabilité qu’aucun des deux hommes ne veuille prendre ce genre de combat.

Au lieu de cela, le résultat le plus probable semble être des combats contre Rafael Dos Anjos – que Makhachev lui-même a appelé – ou Gregor Gillespie (un combat pour lequel je fais personnellement campagne depuis des années maintenant). Compte tenu de toutes les options sur la table, cela semble vraiment être le bon moment pour réserver à nouveau RDA contre Makhachev. Ce n’est pas tout à fait un combat pour les meilleurs prétendants, mais c’est clairement le genre de combat qui – s’il gagne – le placerait dans le top 5 et prêt à se disputer. Makhachev contre RDA semble être un combat que l’UFC doit réessayer de réserver.

MIESHA TATE

Compte tenu de tout son temps passé à l’extérieur, Tate avait l’air plutôt bien à son retour à l’UFC. Elle a eu beaucoup d’échanges égaux avec Reneau debout, mais a commencé à prendre le dessus sur ceux-ci dès le troisième tour. Et, plus particulièrement, quand elle a dû manger des coups durs, elle l’a fait sans craindre le contact. Étant donné où Tate était mentalement contre Pennington lorsqu’elle a pris sa retraite, cela semble être un signe particulièrement bon.

Après le combat, elle a clairement indiqué qu’elle avait d’abord et avant tout des aspirations pour le titre. Elle a également Holly Holm l’appelant sur les réseaux sociaux si elle veut essayer d’accélérer son chemin vers la ceinture. Pourtant, cela ne me dérangerait pas de la voir prendre au moins un combat de plus avant de la reconnecter directement à la photo du meilleur concurrent. Irene Aldana vient de remporter une grosse victoire, mais a eu du mal à remporter cette victoire de premier plan qui ferait vraiment d’elle un membre de l’élite. Tate pourrait être ce combat. Et si Tate peut le gagner, alors des combats avec Holm ou de Randamie et d’autres ont beaucoup plus de sens. Miesha Tate contre Irene Aldana semble être une prochaine réservation solide pour l’ancien champion de l’UFC.

MATEUSZ GAMROT

Énorme victoire pour le « Gamer ». Il est sorti et a frappé sa jambe basse dès la sortie de la porte, a amené Stephens au tapis, est passé au nord-sud et a bouclé le kimura quelques secondes plus tard. Le combat n’aurait pas pu se dérouler plus parfaitement pour lui. Après la victoire, il a appelé un adversaire parmi les 15 premiers. Malheureusement, même les 15 meilleurs combattants ont du mal à les trouver dans la division des poids légers. Pourtant, si Gamrot veut un vrai défi sérieux la prochaine fois – le genre de défi qui pourrait construire son CV en tant que candidat en devenir – alors j’en ai un tout choisi.

Arman Tsarukyan s’est frayé un chemin dans l’UFC comme l’un des jeunes talents les plus prometteurs des poids légers. Il a un jeu de grappling fantastique, un jeu de lutte de haut niveau et la persévérance en tant qu’attaquant pour rendre la vie difficile à quiconque ne trouve pas un moyen de le blesser. Bon sang, il a même un numéro à côté de son nom en ce moment. Gamrot peut-il battre Tsarukyan ? Peut-il le faire craquer debout? Ce serait un énorme défi, mais exactement celui dont il a besoin pour gagner s’il veut devenir un prétendant au titre aussi vite qu’il le souhaite. Mateusz Gamrot contre Arman Tsarukyan est une bataille légère de premier plan.

RODOLFO VIEIRA

Ce n’était pas une victoire facile pour lui, et je ne suis pas entièrement convaincu qu’il ait remporté l’un des tours jusqu’à ce qu’il frappe ce fantastique retour à RNC au troisième tour (officiellement c’était 1-1). Mais Vieira s’est beaucoup amélioré et a rappelé à quel point il peut être dangereux, même la plus petite opportunité. Cette victoire le remet sur la bonne voie pour grimper dans la division des poids moyens. Des opposants comme Andreas Michailidis, Jacob Malkoun et Jordan Wright semblent tous idéalement placés pour fournir cela. Mais je serais aussi un grand fan d’un affrontement contre Roman Dolidze. Le Géorgien se présente comme un grappler expert à part entière, et a par ailleurs un style de frappe funky et à faible rendement qui devrait donner à Vieira la possibilité de se déplacer debout. Cependant, sa taille en tant qu’ancien LHW pourrait très bien annuler l’un des plus grands avantages de Vieira : sa force. Vieira peut-il battre quelqu’un qu’il ne peut pas facilement surpasser en muscle ? Cela semble valoir la peine d’être découvert alors que sa carrière LHW se poursuit. Vieira vs Dolidze devrait être un concours amusant à 185 lb.

BILLY QUARANTILLO

Quarantillo avait un appel décent prêt, dans le vétéran Charles Rosa, qui vient de remporter une victoire de rebond sur Justin Jaynes. Et je peux voir l’appel. Les deux hommes aiment lutter, tous deux ont des jeux de frappe non structurés. Mais, je l’admets, ce n’est pas exactement le premier combat que j’aurais sur ma liste de seaux. Quarantillo a été un combattant exceptionnellement surperformant à l’UFC, grâce à son rythme et sa pression incroyablement élevés. Chacun de ses combats est extrêmement divertissant, et j’ai l’impression que j’aimerais le voir affronter quelqu’un qui propose son propre style d’action rythmée. Peut-être Alex Caceres, Chas Skelly ou même Lando Vannata. Pour une raison quelconque, le combat de Chas Skelly m’attire vraiment. Peut-être juste parce que Skelly est un lutteur fort à part entière, et je suis intéressé de voir comment Quarantillo traîne avec lui sur le tapis. Chas Skelly contre Billy Quarantillo ressemble à un combat d’action amusant et désordonné.

DANIEL RODRIGUEZ

De toute évidence, une victoire Rodriguez devait avoir s’il voulait transformer son succès persistant en un véritable entraînement dans la division des poids welters. Parsons arrivait à court préavis, mais avait été un finisseur dangereux au niveau régional, et avait l’air bien parti de la porte. Malheureusement pour lui, Rodriguez frappe un peu trop fort pour essayer de s’accrocher avec lui dans un combat d’incendie ; le 1-2 qui est devenu le début de la fin semblait avoir cassé l’orbite de Parsons. C’est deux victoires consécutives après une défaite assez discutable contre Nicolas Dalby, et cela devrait rapprocher Rodriguez d’un adversaire parmi les 15-20. Quelqu’un comme Muslim Salikhov, Randy Brown, Alex Morono ou Jake Matthews. D’un autre côté, Khaos Williams vient de réaliser une excellente performance de sa part la dernière fois et a une réputation similaire pour son énorme pouvoir de changement de combat. Khaos Williams contre Daniel Rodriguez semble être un combat que je dois voir.

AMANDA LIRE

Ce combat n’aurait vraiment pas dû être réservé. Et Lemos a expliqué pourquoi quelques secondes seulement après le début du combat, craquant ‘Conejo’ avec un coup de pied dévastateur. Des contre-coups acérés ont suivi et ce combat était terminé avant même qu’il ne commence vraiment. Cela devrait faire de Lemos un adversaire de très haut niveau la prochaine fois. Quelqu’un comme Marina Rodriguez, Virna Jandiroba ou Nina Nunes. J’aurais adoré voir le combat de Jandiroba, mais il semble qu’elle ait déjà réservé pour affronter Amanda Lemos très bientôt. Alors que diriez-vous d’un match gagnant/perdant à la place. Nina Nunes était presque une prétendante au titre avant de prendre une pause de l’Octogone. Sa défaite contre Mackenzie Dern a peut-être été une rude rentrée à l’UFC, mais elle a toujours la réputation d’être une attaquante lourde et cohérente sur les pieds. Lemos peut-elle mettre en œuvre son jeu contre un vétérinaire chevronné ? Nunes peut-elle rebondir et se tailler à nouveau sa place dans le top 10 ? Nunes contre Lemos semble que ce serait une bataille frappante sacrément amusante.

AUTRES BOUTONS : Thiago Moises contre Drew Dober, Jeremy Stephens contre John Makdessi, Dustin Stoltzfus contre Antonio Arroyo, Gabriel Benitez contre Gavin Tucker, Preston Parsons c. Louis Cuisses, Montserrat Ruiz contre Liang Na, Sergueï Morozov contre John Castaneda, Khalid Taha contre Journey Newson, Malcolm Gordon contre Jeff Molina, Francisco Figueiredo contre Cody Durden, Rodrigo Nascimento c. Josh Parisien, Alan Baudot contre Chris Barnett

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