Celtic & Rangers apprennent le destin

Les Rangers ont été tirés contre Malmö ou HJK Helsinki au troisième tour de qualification de la Ligue des champions alors qu’ils tentent d’atteindre la phase de groupes de la compétition d’élite européenne pour la première fois depuis la saison 2010/11.

Le Celtic, quant à lui, doit affronter Midtjylland au deuxième tour de qualification, avec une égalité difficile au troisième tour contre le PSV Eindhoven ou Galatasaray en attendant le vainqueur.

Le Celtic était le dernier de la phase de groupes de la Ligue des champions lors de la campagne 2017/18, bien que le nouveau manager Ange Postecoglou ait déjà mis en doute les perspectives du club cette saison en se plaignant qu’il n’était « pas capable d’amener les gens assez rapidement » pour renforcer l’équipe.

Le titre de Premiership écossais des Rangers la saison dernière sous la direction de Steven Gerrard était leur premier depuis la catastrophe financière il y a dix ans et est suffisant pour permettre au club de se qualifier pour le troisième tour de qualification. Après avoir affronté l’un des Suédois Malmö, une égalité en séries éliminatoires les sépare d’une place en phase de groupes. Le tirage au sort pourrait rendre les choses difficiles ou favorables si les Rangers sont têtes de série.

Quoi qu’il arrive, les Rangers sont assurés d’être en phase de groupes d’une compétition européenne cette saison. Même une défaite dans la «voie des champions» du troisième tour de qualification signifierait un transfert vers les éliminatoires de la Ligue Europa, ce qui signifierait à son tour passer à la phase de groupes de la Ligue Europa s’ils gagnent, ou à la phase de groupes de la Ligue Europa Conférence s’ils perdent.

Si les Rangers battaient Malmö ou HJK mais étaient ensuite éliminés lors des éliminatoires de la Ligue des champions, ils passeraient à la phase de groupes de la Ligue Europa. Gagner à la fois le troisième match de qualification et le match de barrage signifierait évidemment entrer dans la phase de groupes de la Ligue des champions.

Le Celtic n’a qu’à battre Midtjylland pour être également assuré d’une place en phase de groupes dans l’une des trois compétitions européennes, car une défaite au troisième tour de qualification pour eux dans la «voie de la ligue» entraînerait automatiquement une place en phase de groupes de la Ligue Europa.

La défaite au deuxième tour donne une place au troisième tour de qualification de la Ligue Europa. Une défaite à ce stade signifierait alors une place pour les éliminatoires de la Ligue Europa Conference.

Ange Postecoglou

Le Celtic d’Ange Postecoglou affronte Midtjylland au deuxième tour de qualification de la Ligue des champions / Catherine Ivill/Getty Images

Le match du Celtic contre Midtjylland se jouera le mardi 20 juillet et le mercredi 28 juillet.

Les matches de qualification du troisième tour auront ensuite lieu les 3/4 août et les 10/11 août.

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