Des conditions dangereuses compliquent les efforts de lutte contre les incendies de forêt dans l’ouest

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BLY, Oregon (AP) – Des vents erratiques et des forêts desséchées de l’Oregon ont ajouté aux dangers pour les pompiers lundi alors qu’ils combattaient le plus grand incendie de forêt aux États-Unis, l’un des dizaines qui brûlent dans plusieurs États de l’Ouest.

L’incendie destructeur de Bootleg était considéré comme l’un des plus importants de l’histoire moderne de l’Oregon et brûlait plus de 476 miles carrés (1 210 kilomètres carrés), une zone de la taille de Los Angeles. L’incendie juste au nord de la frontière californienne a été maîtrisé à 25 %.


PAYTON BRUNI via Getty Images

Plus de 2 100 pompiers luttaient à nouveau pour contenir le vaste incendie de Bootleg qui faisait rage dans le sud de l’Oregon, près de la frontière avec la Californie.

Les météorologues ont prédit un temps d’incendie extrêmement dangereux jusqu’à lundi au moins avec des éclairs possibles en Californie et dans le sud de l’Oregon.

« Avec les carburants très secs, tout orage a le potentiel de déclencher de nouveaux départs de feu », a déclaré le National Weather Service de Sacramento, en Californie, sur Twitter.

Des milliers de personnes faisaient déjà face à des ordres d’évacuation, dont quelque 2 000 personnes résidant dans les zones en grande partie rurales des lacs et des refuges fauniques près de l’incendie, qui a brûlé au moins 67 maisons et 100 dépendances tout en menaçant de nombreuses autres.

Des conditions extrêmement sèches et des vagues de chaleur liées au changement climatique ont balayé la région, rendant les incendies de forêt plus difficiles à combattre. Le changement climatique a rendu l’Ouest beaucoup plus chaud et plus sec au cours des 30 dernières années et continuera de rendre les conditions météorologiques plus extrêmes et les incendies de forêt plus fréquents et destructeurs.

Les pompiers ont déclaré en juillet qu’ils étaient confrontés à des conditions plus typiques de la fin de l’été ou de l’automne.

Les nuages ​​​​de Pyrocumulus – littéralement traduits par « nuages ​​de feu » – ont compliqué les efforts de confinement pour le Dixie Fire dans le nord de la Californie dimanche, ainsi que des flammes qui se sont propagées dans des zones reculées avec un terrain escarpé qui est plus difficile à atteindre pour les équipages, ont déclaré des responsables. De nouveaux ordres d’évacuation ont été émis dans les communautés rurales près du canyon de la rivière Feather.

L'incendie de Tamarack, qui a été déclenché par la foudre le 4 juillet, avait carbonisé environ 28,5 milles carrés de broussailles sèches et de bois comme o


SOPA Images via Getty Images

L’incendie de Tamarack, qui a été déclenché par la foudre le 4 juillet, avait carbonisé environ 28,5 miles carrés de broussailles sèches et de bois dimanche soir.

Le Dixie Fire est resté contenu à 15% et a couvert 29 miles carrés (74 kilomètres carrés). L’incendie se situe au nord-est de la ville de Paradise, en Californie, et les survivants de cet horrible incendie qui a tué 85 personnes ont regardé avec méfiance l’incendie brûler.

Un incendie de forêt grandissant au sud du lac Tahoe a sauté sur une autoroute, provoquant davantage d’ordres d’évacuation, la fermeture du Pacific Crest Trail et l’annulation d’une balade à vélo extrême à travers la Sierra Nevada.

L’incendie de Tamarack, qui a été déclenché par la foudre le 4 juillet, avait carbonisé environ 28,5 milles carrés (74 kilomètres carrés) de broussailles sèches et de bois dimanche soir. L’incendie menaçait Markleeville, une petite ville proche de la frontière entre la Californie et le Nevada. Il a détruit au moins deux structures, ont indiqué les autorités.

Un avis publié samedi sur le site Web de Death Ride, long de 165 kilomètres, a indiqué que plusieurs communautés de la région avaient été évacuées et ont ordonné à tous les cyclistes de nettoyer la zone. L’incendie a laissé des milliers de motards et de spectateurs bloqués dans la petite ville et se sont précipités pour en sortir.

Kelli Pennington et sa famille campaient près de la ville vendredi afin que son mari puisse participer à sa neuvième randonnée lorsqu’on leur a dit de partir. Ils avaient observé la fumée se développer au cours de la journée, mais ont été pris au dépourvu par la propagation rapide de l’incendie.

« C’est arrivé si vite », a déclaré Pennington. « Nous avons laissé nos tentes, notre hamac et quelques aliments, mais nous avons récupéré la plupart de nos affaires, avons poussé nos deux enfants dans la voiture et sommes partis. »

Environ 800 pompiers ont été affectés à la lutte contre les flammes dimanche soir, « en se concentrant sur la préservation de la vie et des biens avec une protection ponctuelle des structures et la mise en place de lignes de confinement dans la mesure du possible », a déclaré le US Forest Service.

Un incendie dans les montagnes du nord-est de l’Oregon a atteint plus de 18 milles carrés (48 kilomètres carrés) dimanche. L’incendie d’Elbow Creek qui a commencé jeudi a provoqué des évacuations dans plusieurs petites communautés isolées autour de la rivière Grande Ronde à environ 50 kilomètres au sud-est de Walla Walla, dans l’État de Washington. Il était contenu à 10 %.

Les caractéristiques naturelles de la région agissent comme un entonnoir pour le vent, alimentant les flammes et les rendant imprévisibles, ont déclaré des responsables.

Il y a eu environ 70 grands incendies actifs et des complexes d’incendies multiples qui ont brûlé près de 1 659 milles carrés (4 297 kilomètres carrés) aux États-Unis, a déclaré le National Interagency Fire Center. Le US Forest Service a déclaré qu’au moins 16 incendies majeurs brûlaient dans le nord-ouest du Pacifique seulement.

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