La fumée des incendies de forêt peut augmenter le risque de COVID-19 : étude

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CARSON CITY, Nevada (AP) – Des scientifiques du Nevada affirment dans une nouvelle étude que la fumée des incendies de forêt peut augmenter le risque de contracter le coronavirus.

Une étude publiée la semaine dernière par des scientifiques du Desert Research Institute a révélé que les taux d’infection par les coronavirus avaient augmenté de manière disproportionnée pendant la saison des incendies de forêt en 2020, lorsque la fumée des incendies dans les États voisins recouvrait une grande partie du nord du Nevada.

Dans un article paru dans le Journal of Exposure Science & Environmental Epidemiology, le chercheur scientifique adjoint du Desert Research Institute Daniel Kiser et quatre co-auteurs notent que le taux de positivité des tests dans le comté de Washoe a considérablement augmenté pendant les périodes où les moniteurs ont mesuré des niveaux élevés de particules dans l’air de fumée de feu de forêt.

Pour chaque 10 microgrammes par mètre cube de petites particules connues sous le nom de PM2,5 dans l’air, le taux de positivité a augmenté d’environ 6,3% deux à six jours plus tard, selon l’étude.

Kiser a déclaré que l’étude était observationnelle et a noté que la hausse pouvait être attribuée à d’autres facteurs, comme la deuxième vague de l’année dernière, le retour des élèves à l’école ou des changements dans les restrictions locales. Mais il a déclaré que des augmentations momentanées pendant les périodes de forte pollution suggéraient un lien entre la fumée et la propagation du virus.

« Cette association temporaire au milieu d’une forte augmentation du nombre de cas dans l’ensemble est ce qui nous a convaincus que quelque chose se passait », a-t-il déclaré à l’Associated Press.

Les auteurs ont fait valoir que l’association entre la fumée des incendies de forêt et le coronavirus suggérait probablement que la pollution rendait les gens plus sujets aux virus de manière plus générale.

« Nos résultats renforcent également les arguments selon lesquels les PM2,5 provenant d’autres sources telles que la circulation automobile ou l’industrie, augmentent la susceptibilité au » coronavirus, ont-ils écrit.

Kiser a déclaré que les incendies de forêt et d’autres événements météorologiques liés au changement climatique étaient susceptibles de figurer plus largement dans l’étude des virus à l’avenir.

La fumée de l’incendie de Tamarack et du complexe Beckwourth enveloppe certaines parties du nord du Nevada, provoquant de la pollution à Reno, Carson City et Gardnerville.

Sam Metz est membre du corps de l’Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les salles de rédaction locales pour couvrir des problèmes sous-couverts.

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