Le Celtic a beaucoup à prouver dans le choc de l’UCL avec Midtjylland

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Ils disent que plus ils sont gros, plus ils tombent fort.

Et cela sonne certainement vrai pour Celtic, qui est tombé assez durement après neuf ans au sommet du monde.

Nous sommes à moins de 12 mois de la tentative des Hoops à une ère de « plaisanterie », mais ils ont déjà donné à leurs rivaux de la ville une course pour leur argent. Même le plus ardent défenseur des Celtics admettrait qu’ils sont en pagaille depuis le début de 2020/21, avec leur persistance avec Neil Lennon et leur indécision face à Eddie Howe qui les a fait reculer d’années.

Ils savaient depuis des mois que leur capitaine de longue date partirait avec un transfert gratuit, mais ne l’ont pas encore remplacé, et nous avons déjà entendu leur nouveau manager – en poste depuis quelques semaines – critiquer le conseil d’administration pour leur hésitation sur le marché des transferts.

Nous sommes à la mi-juillet et ils ont à peine une équipe de 18 joueurs seniors inscrits.

Au milieu de tout ce chaos, et à la grande inquiétude de leurs fans en attente, ils doivent négocier un match de qualification pour la Ligue des champions avec le FC Midtjylland, qui se rendra à Glasgow pour le match aller mardi soir.

Vous seriez pardonné de penser que ce serait un petit miracle si Celtic s’en sortait indemne. Les Danois présentent un test difficile dans le meilleur des cas, mais ce n’est pas une équipe celtique en aucune forme pour un match européen.

Leur équipe « A » pour le match nul du Midtjylland en fait une lecture assez révélatrice. Ils n’ont pas pu remplir le quota de 25 joueurs pour l’égalité, et ceux qui ont réussi le cut incluent; un défenseur central de 17 ans ; un attaquant qui n’a pas joué en pré-saison ; un arrière gauche banni à Basaksehir après avoir enfreint les règles de quarantaine il y a un an ; et Anthony Ralston, leur seul arrière droit, qui en a fait un (juste une) apparition dans toutes les compétitions la saison dernière.

Considérant qu’il s’agit de leur premier match avec un nouveau manager – qui prend généralement environ six mois pour faire virer ses équipes dans les meilleures circonstances – ce sera extrêmement impressionnant s’ils peuvent prendre quoi que ce soit.

Postecoglou est un entraîneur de haut niveau, cependant, et il saura que s’il peut d’une manière ou d’une autre faire démarrer son équipe mince comme du papier et sous-préparée, cela pourrait bien donner le ton pour la saison à venir.

C’est la plus faible que son équipe celtique sera jamais – les nouvelles recrues Liel Abada et Kyogo Furuhashi ajouteront de la qualité, et on s’attend à ce qu’ils soient juste la pointe de l’iceberg des nouveaux arrivants – donc s’ils peuvent en quelque sorte négocier leur chemin dans le troisième tour de qualification sous celles-ci circonstances, qu’est-ce que cela dit sur ce qui est à venir?

L’épreuve à laquelle Postecoglou est confronté mardi, puis une semaine plus tard au Danemark, est l’une des plus dures de sa carrière managériale. Les chances sont contre son équipe, et ils auront besoin de toute son expérience, et de celle dont se targuent Christopher Jullien, Callum McGregor et James Forrest, s’ils veulent s’en sortir.

Pour Postecoglou, cependant, c’est une chance de poser le gant lors de son premier match de compétition en charge, et d’avertir les Rangers qu’ils ont un vrai combat à tenir.


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