Le discours d’Henderson devrait déclencher la reconstruction

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Après des années de stabilité heureuse et de succès croissants, Liverpool commence à voir l’inconvénient de garder son équipe de base en place pendant si longtemps.

Gagner la Ligue des champions et la Premier League au cours des saisons successives était un rêve impensable avant que Jurgen Klopp ne prenne le relais, mais soutenu par la foi inébranlable des propriétaires, il en a fait une réalité.

Mais le club atteint lentement un point où la stratégie qui les a menés là-bas pose problème. Le fondement de l’équipe éprouvée de Klopp est composé de joueurs du même âge, avec des conditions contractuelles similaires, et ces facteurs semblent de moins en moins favorables au fil des années.

La situation de Jordan Henderson est la principale préoccupation, mais il est l’un des 11 joueurs de Liverpool dont les contrats doivent expirer dans deux ans. Cette cabale comprend les célèbres trois premiers de Mohamed Salah, Roberto Firmino et Sadio Mane, ainsi que Virgil van Dijk et Fabinho – cinq piliers du onze de départ à pleine puissance.

À l’exception de Fabinho, chacun de ces joueurs aura bien 30 ans au moment de l’été 2023.

Si Liverpool devait répondre aux exigences contractuelles de chacun de ces joueurs, la structure salariale soigneusement conçue qui les a transformés en un titan autonome de l’Européen devrait disparaître.

Ils auraient également l’une des équipes les plus anciennes de la Premier League pour les années à venir, même s’ils maintiennent leur politique de recruter de jeunes joueurs affamés au point de rupture de leur carrière.

Aussi difficile à accepter pour les fans, il n’est pas possible pour Liverpool de garder tous ces joueurs au-delà de l’expiration de leurs contrats actuels. S’ils veulent avoir un succès durable et à long terme, des sacrifices devront être faits, et cela signifiera quelques départs émotionnels supplémentaires à la Gini Wijnaldum dans les années à venir.

Parmi les joueurs hors contrat dans deux ans, il est probable que Nat Phillips et Xherdan Shaqiri seront bientôt transférés. Rhys Williams est assez jeune pour qu’un nouveau contrat et quelques périodes de prêt semblent réalistes, tandis que Naby Keita, selon la rumeur, est sur le point de signer un nouveau contrat. Cela laisse Alex Oxlade-Chamberlain, qui ne dirait probablement pas non à un départ après deux saisons frustrantes et marquées par des blessures.

Sa situation, cependant, souligne que Liverpool doit régénérer son milieu de terrain avant que la situation ne se détériore davantage. Curtis Jones et Fabinho, à condition qu’il accorde une prolongation, devraient être là pour le long terme, mais avec Thiago qui entre dans la trentaine, les options sont sinon rares.

Un milieu de terrain plus jeune, dans le moule de Youri Tielemans ou Renato Sanches, devrait être la prochaine grande recrue.

Après l’enfer des blessures de la saison dernière, la ligne arrière de Liverpool semble en bonne forme pour le long terme. Alisson ne va nulle part entre les bâtons, et Caoimhin Kelleher sera sa doublure à long terme. Le contrat de Van Dijk est une préoccupation, mais Ibrahima Konate et Joe Gomez devraient chacun devenir des défenseurs centraux d’élite dans les années à venir.

Et à l’arrière, Andy Robertson et Trent Alexander-Arnold manquent rarement un match et ont chacun trois ans à courir. Ce dernier pourrait faire avec un peu de sauvegarde, mais cela dépendra de ce qui se passera avec Neco Williams.

Cependant, le problème à long terme le plus urgent se situe à l’autre bout du terrain. Garder Mane, Salah et Firmino n’est tout simplement pas possible – ils auront tous bien 30 ans lorsque 2023 arrivera, et au moins un devra passer à autre chose si Liverpool veut continuer à construire pour l’avenir.

Diogo Jota pourrait être un remplaçant tout fait pour l’un d’entre eux, tandis que Harvey Elliott, s’il maintient sa trajectoire actuelle, aura son mot à dire. Mais au moins une signature supplémentaire dans ce domaine sera nécessaire – idéalement une signature un peu plus jeune que Jota, pour éviter que l’histoire ne se répète quelques années plus tard.

Ce ne sera pas Erling Haaland ou Kylian Mbappe, avouons-le, mais Donyell Malen du PSV, Victor Osimhen de Napoli et Matheus Cunha de Hertha sont quelques-uns qui pourraient faire l’affaire.

La reconstruction de Liverpool ne sera pas une énorme refonte d’un été; qui comporte trop de risques à la fois sur le terrain et en dehors. Au lieu de cela, ce sera un processus progressif de rafraîchissement ici et là jusqu’à ce qu’ils aient à nouveau une équipe fonctionnelle à long terme.

Avec le départ de Wijnaldum et les arrivées de Jota et Konaté, c’est déjà en marche. Mais il faudra beaucoup plus d’affaires, à la fois à l’intérieur et à l’extérieur, avant que l’équipe de recrutement puisse se retirer dans l’ombre et profiter du genre de stabilité qui les a ramenées au sommet du football européen.


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