Le fabricant de lidar Velodyne perd son PDG dans un chaos interne

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Velodyne, l’un des principaux fabricants de capteurs laser lidar, a annoncé la démission du PDG Anand Gopalan. La nouvelle survient alors que la société de capteurs est mêlée à une guerre acharnée entre son fondateur, David Hall, et le conseil d’administration de la société.

Gopalan, qui était auparavant directeur de la technologie de Velodyne avant de prendre les rênes de Hall en janvier 2020, quitte ses fonctions de PDG et de membre du conseil d’administration à compter du 30 juillet, a annoncé la société.

Mais plutôt que de nommer un remplaçant, Velodyne met en place ce qu’on appelle le « Bureau du directeur général » composé de plusieurs membres de l’équipe de direction de l’entreprise, dont le directeur de l’exploitation Jim Barnhart, le directeur financier Drew Hamer, la responsable des ressources humaines Kathy McBeath, et directeur commercial Sinclair Vass. Le déménagement peut cependant être temporaire, car le conseil d’administration retient également une société de recherche de cadres pour trouver un remplaçant à Gopalan.

Depuis plusieurs mois, Velodyne est une entreprise en guerre contre elle-même. En avril, le conseil d’administration a évincé Hall en tant que président du conseil d’administration de la société et son épouse, Marta Thoma Hall, en tant que directrice du marketing, invoquant un « comportement inapproprié » du couple. Marta Hall reste membre du conseil d’administration de Velodyne, tandis que David Hall a démissionné de son poste le 2 mars.

Le mois suivant, David Hall a demandé la démission de deux des administrateurs nommés par la SPAC de la société, qu’il blâme pour les « mauvaises performances financières » de Velodyne. Il a accusé le conseil d’administration de méfaits financiers, y compris le rembourrage de l’indemnisation de Gopalan « malgré le fait que l’entreprise manquerait ses projections pour 2020 ». Et il a affirmé que lui et sa femme avaient été évincés de leurs postes pour des « revendications frivoles ».

Hall a longtemps été vénéré dans le monde de la technologie des véhicules autonomes en tant que pionnier dans l’utilisation de capteurs laser pour permettre aux AV de « voir » le monde qui les entoure. Lidar, qui signifie « détection et télémétrie de la lumière », utilise des milliers de faisceaux laser pour détecter les objets et mesurer leur distance. Le capteur de forme conique ou cylindrique perché sur le toit d’un véhicule est devenu synonyme de voiture autonome.

En juin 2020, Velodyne a conclu un accord avec la société d’acquisition spéciale (SPAC) Graf Industrial Corp., d’une valeur marchande de 1,8 milliard de dollars. Cela faisait partie d’une vague d’entreprises dans l’espace des technologies de transport choisissant de devenir publiques via SPAC et évitant ainsi une grande partie de l’examen minutieux qui accompagne une introduction en bourse plus traditionnelle.

Mais Velodyne soutient que ses perspectives financières restent « inchangées » malgré la démission de Gopalan. La société, qui s’attend à ce que son chiffre d’affaires pour 2021 se situe entre 77 et 94 millions de dollars, publiera ses résultats du deuxième trimestre le 5 août.

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