Le Japon se prépare à des Jeux Olympiques surréalistes

TOKYO (AP) – Après un an de retard et des mois de tourments de mains qui se sont répercutés sur un monde infléchi par une pandémie, des Jeux d’été pas comme les autres sont à portée de main. Ce sont des Jeux Olympiques, bien sûr, mais aussi, d’une manière très réelle, quelque chose de tout à fait différent.

Pas de fans étrangers. Pas de fréquentation locale dans les salles de la région de Tokyo. Une population réticente face à une vague de cas de virus au milieu d’une campagne de vaccination encore limitée. Les sportifs et leur entourage confinés dans une quasi-bulle, sous menace d’expulsion. Les gardiens du gouvernement et les applications de surveillance tentent – ​​en théorie du moins – de suivre chaque mouvement des visiteurs. Alcool réduit ou interdit. Les échanges culturels, ceux qui alimentent l’énergie sur le terrain de la plupart des Jeux, totalement absents.

Et courir comme un courant électrique à travers tout cela : la connaissance incontournable de la souffrance et du sentiment de déplacement que COVID-19 a introduits, ici et dans le monde.

Tous les signes indiquent des Jeux totalement surréalistes et atomisés, qui diviseront le Japon en deux mondes au cours du mois des compétitions olympiques et paralympiques.


Photo AP/Shuji Kajiyama

Un caméraman de télévision est assis à côté de sièges de spectateurs vides lors d’une épreuve test d’athlétisme pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020 au stade national de Tokyo, au Japon, le 9 mai 2021.

D’un côté, la plupart de la population japonaise en grande partie non vaccinée et de plus en plus rancunière continuera à traverser la pire pandémie qui ait frappé le monde depuis un siècle, presque entièrement séparée du spectacle des Jeux de Tokyo en dehors de ce qu’elle voit à la télévision. Maladie et rétablissement, travail et loisirs, tous deux limités par des restrictions strictes en matière de virus : la vie, telle qu’elle est, continuera ici.

Pendant ce temps, dans des stades verrouillés massifs (et extrêmement coûteux), les super-athlètes vaccinés et les légions de journalistes, les responsables du CIO, les bénévoles et les gestionnaires qui font se dérouler les Jeux, feront de leur mieux pour se concentrer sur les sports servis jusqu’à un ravissement. et une audience distante de milliards.

Depuis que la pandémie a annulé la version initialement prévue en 2020, les médias japonais sont obsédés par les Jeux. Vont-ils vraiment arriver ? Si oui, à quoi ressembleront-ils ? Et la perspective infiniment fascinante – choquante, vraiment, pour beaucoup ici – d’organiser des Jeux olympiques pendant ce qui peut sembler être une catastrophe nationale au ralenti a pénétré la société presque aussi profondément que le virus.

« La mentalité selon laquelle les Jeux olympiques peuvent être imposés par la force et que tout le monde doit obéir à l’ordre a invité ce gâchis », a déclaré le journal Asahi dans un récent éditorial. Le CIO et les responsables japonais « devraient apprendre que leur absurdité a approfondi la méfiance du public envers les Jeux olympiques ».

Bien sûr, il est trop tôt pour prédire ce qui se passera exactement lorsque ces courants croisés convergeront pendant les Jeux, alors qu’environ 15 000 athlètes et, selon certaines estimations, près de 70 000 officiels, médias et autres participants s’insèrent dans le flux de la vie tokyoïte. de manière séquestrée et limitée, mais omniprésente.

Le peuple japonais, normalement hospitalier, sera-t-il chaleureux avec les visiteurs ou deviendra-t-il de plus en plus furieux en voyant des invités entièrement vaccinés profiter de libertés qu’ils n’ont pas connues depuis début 2020 ? Les Olympiens et autres respecteront-ils les règles censées protéger le pays qu’ils visitent ? Introduiront-ils des variantes qui se répandront à travers le Japon ? L’effort pour vaincre le coronavirus sera-t-il entravé?

Une chose semble certaine : ces jeux auront beaucoup moins de ce que le monde attend des Jeux Olympiques, avec son mélange attrayant de compétition humaine au plus haut niveau au milieu de célébrations et d’échanges culturels en marge des fans, des athlètes et de la population locale.

Habituellement, les Jeux olympiques sont une période dynamique – une fête de deux semaines pour une ville hôte désireuse de montrer au monde ses charmes. Ils regorgent de touristes et de tout le plaisir qu’un lieu exotique et des visiteurs intéressants peuvent apporter. Cette ronde. cependant, sera strictement chorégraphié pour la télévision, les Japonais sceptiques étant largement isolés, car un autre état d’urgence impose davantage de contraintes à leur vie quotidienne.

Dans cette photo d'archive du 1er juillet 2021, les officiels olympiques guident les athlètes irlandais à leur arrivée à l'aéroport international de Narita


Actualités Kyodo via AP

Dans cette photo d’archive du 1er juillet 2021, les officiels olympiques guident les athlètes irlandais à leur arrivée à l’aéroport international de Narita à Narita, à l’est de Tokyo.

L’histoire sur laquelle les visiteurs étrangers se concentrent pour ces Jeux sera également très différente de la réalité dans les rues du pays.

À moins d’une catastrophe, le CIO, les journaux locaux (dont beaucoup sont également des sponsors), la télévision japonaise et les détenteurs de droits comme NBC seront probablement unis dans leur message : le simple fait de passer sera présenté comme un triomphe.

Cependant, peu de journalistes en visite s’attarderont dans les unités de soins intensifs ou pourchasseront des entretiens avec des résidents en colère qui estiment que ces Jeux ont été hissés sur la nation afin que le CIO puisse collecter ses milliards d’argent pour la télévision.

Plus probablement, il y aura beaucoup d’images faites pour la télévision d’une version du livre de tournée du Japon, une version qui mélange des images d’histoire ancienne, de tradition et de beauté naturelle avec une sensibilité high-tech et futuriste : pensez à un train à grande vitesse, par exemple, passant devant un mont Fuji enneigé. Une réalité, en d’autres termes, truffée de clichés faciles à digérer et de plans d’implantation prévisibles.

Alors que Tokyo est aux prises dans les semaines à venir avec la bizarrerie intrinsèque de ces Jeux olympiques pandémiques, la déconnexion entre le sport et la maladie, la rhétorique et la réalité, les visiteurs et les locaux seront difficiles à manquer pour beaucoup ici.

Cependant, à quel point un Japon réticent résistera à une expérience à haut risque qui pourrait définir la pandémie de coronavirus dans les années à venir doit attendre que les visiteurs fassent leurs valises et rentrent chez eux. Ce n’est qu’alors que le véritable prix que le pays hôte doit payer pour ces Jeux surréalistes apparaîtra clairement.

Foster Klug, directeur de l’information d’AP pour le Japon, les Corées, l’Australie et le Pacifique Sud, couvre l’Asie depuis 2005 et est basé à Tokyo. Suivez-le sur Twitter à l’adresse http://twitter.com/APKlug

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