Walmart, Ikea et Amazon ont un sale problème d’expédition

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Les détaillants géants, dont Amazon et Ikea, se sont engagés à passer au vert, mais leurs expéditions sont toujours assez sales. Grâce à un nouveau rapport, les acheteurs peuvent désormais voir combien de pollution certaines des plus grandes entreprises de vente au détail des États-Unis génèrent chacune lors de l’importation de marchandises dans le pays. En 2019, les 15 entreprises du rapport ont généré presque autant de pollution climatique que 1,5 million de foyers américains en un an.

Le rapport examine les émissions de gaz à effet de serre et la pollution atmosphérique causées par l’expédition de piles de marchandises dans le monde et classe les 15 plus gros pollueurs par entreprise. Hauts Walmart la liste, générant plus d’émissions de gaz à effet de serre qu’une centrale électrique au charbon en un an. Ashley Furniture, Target, Dole et Home Depot complètent le top cinq. Ikea et Amazon se classent respectivement 7 et 8. Samsung s’est classé 9e et LG 11e.

Image : Environnement du Pacifique, Stand.earth

Alors que les experts savent depuis un certain temps que le transport maritime est à l’origine de trois pour cent des émissions mondiales de gaz à effet de serre, les détaillants individuels responsables de cette pollution ont largement pu éviter un examen minutieux jusqu’à présent. Mais avec le rideau tiré sur l’empreinte carbone des entreprises, les consommateurs ont plus de munitions pour exiger des mesures contre le changement climatique.

« Il n’y avait pas vraiment eu d’enquête sur ce pilier du portefeuille d’émissions des entreprises », déclare Madeline Rose, auteur principal du rapport publié aujourd’hui par les groupes environnementaux à but non lucratif Pacific Environment et Stand.earth. « Franchement, avec l’urgence climatique à nos portes, nous pensons simplement qu’il doit y avoir une perturbation du système de données et qu’il doit y avoir une plus grande transparence. »

Pour suivre les émissions des entreprises, les organisations ont d’abord consulté une base de données publique appelée Journal of Commerce pour identifier les plus gros importateurs des États-Unis en volume. Ils ont ensuite demandé aux University Maritime Advisory Services (UMAS), qui ont accès à d’autres bases de données d’importations maritimes, de croiser les données publiques avec leurs propres informations exclusives. Ensemble, ils ont fait correspondre les expéditions individuelles des détaillants à des navires spécifiques. Sur la base des voyages des navires, ils ont pu estimer la consommation de carburant et les émissions qui en résultent. Leurs estimations sont probablement faibles, car les chercheurs n’ont pas été en mesure de vérifier tous les voyages de fret effectués par des franchises et des sociétés écrans portant des noms différents de ceux de leurs sociétés mères.

« Parce que les données sont si opaques, elles ne capturent qu’environ 20 % du marché, puis elles extrapolent vers le haut à partir de là», explique Dan Rutherford, qui dirige les programmes aéronautiques et maritimes pour le Conseil international pour un transport propre, et qui n’a pas participé à la recherche. « Je pense que c’est approprié, car les données elles-mêmes ne sont pas disponibles. Mais cela montre que nous avons besoin de meilleures règles et transparence. »

La recherche ne prend pas non plus en compte les émissions des voyages de retour des navires après le déchargement de leur cargaison. Il ne géolocalise pas non plus les émissions pour voir où elles se terminent. Cela pourrait être important pour les communautés côtières qui sont aux prises avec la pollution qui dérive vers le rivage. On estime que 60 000 personnes meurent prématurément chaque année après avoir été exposées à la pollution de l’air par le transport maritime. Les 15 entreprises nommées dans le nouveau rapport ont généré autant de pollution atmosphérique en 2019 – y compris la suie, l’oxyde de soufre et l’oxyde nitreux – que des dizaines de millions de voitures et de camions.

L’étude se limite également aux importations américaines, bien que les États-Unis soient le plus grand marché de consommation au monde. Étant donné que les chaînes d’approvisionnement peuvent impliquer plusieurs entreprises dans plusieurs pays, il a été difficile d’attribuer les émissions du transport maritime à un seul pays. Cela a rendu la réglementation de la pollution de l’industrie très difficile car on ne sait pas clairement qui devrait être tenu responsable.

« Ici, vous avez un autre cas géant d’émissions qui passent entre les mailles du filet », déclare Jennifer Jacquet, professeure agrégée d’études environnementales à l’Université de New York qui n’a pas participé à l’étude. « Nous savions que nous devions faire quelque chose concernant l’expédition, et je ne pense pas qu’un consensus se soit dégagé exactement sur la façon de gérer cela … au moins nous pouvons dire, vous savez, IKEA est responsable de certaines de ces émissions. »

Malgré leurs engagements climatiques radicaux, des entreprises comme Ikea et Amazon continuent de causer des dommages importants à la planète, comme le montre ce rapport. Les deux sociétés ont répondu à Le bord avec des déclarations soulignant leurs engagements en matière de développement durable, tandis que Walmart, LG et Samsung n’ont pas répondu à une demande de commentaire. Ikea dit vouloir réduire plus de gaz à effet de serre qu’il n’en émet d’ici 2030. Amazon essaie de faire quelque chose de similaire d’ici 2040 et s’efforce de mettre plus de véhicules électriques sur la route pour réduire les émissions de ses livraisons. Rose veut voir davantage cette réflexion sur la façon dont les marchandises sont transportées par mer.

« L’un des gros problèmes avec le transport maritime est qu’il s’agit d’une source de pollution très invisible », explique Rose. « Si nous ne contrôlons pas les émissions des navires maritimes, nous ne résoudrons pas l’urgence climatique. »

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