Un paralympien sourd-aveugle quitte l’équipe des États-Unis après s’être vu refuser un hébergement de base

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Une médaillée paralympique à six reprises a été forcée de prendre la décision « déchirante » de tuer ses propres rêves olympiques.

« Je suis en colère, je suis déçu, mais surtout, je suis triste de ne pas représenter mon pays », a déclaré Becca Meyers, une nageuse sourde-aveugle, dans un communiqué partagé sur Twitter mardi.

L’athlète de 26 ans, qui a eu une chance de remporter une médaille dans quatre épreuves aux Jeux paralympiques de Tokyo, a envoyé un e-mail dimanche au Comité olympique et paralympique américain les informant qu’elle se retirait de Team USA, a rapporté le Washington Post.


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Becca Meyers participe au 100 m papillon féminin lors du troisième jour des essais paralympiques américains de natation 2021 en juin.

Dans sa déclaration, l’athlète handicapée a déclaré que l’USOPC lui avait refusé un « aménagement raisonnable et essentiel » dont elle avait besoin pour participer aux Jeux de Tokyo. Meyers a expliqué que le comité lui avait répété à plusieurs reprises qu’elle n’avait pas besoin d’un « assistant de soins personnels (PCA) » en qui j’ai confiance, car il y aura un seul PCA parmi le personnel qui est disponible pour m’aider et 33 autres nageurs paralympiques, dont 9 sont également malvoyants.

Meyers a déclaré que le comité avait approuvé que sa mère soit sa PCA depuis 2017, mais en raison de COVID-19, il y a maintenant « des limites de personnel non essentiel en place ». Elle a ajouté: « À juste titre, mais un PCA de confiance est essentiel pour que je puisse concourir. »

Meyers remporte l'or pour les femmes’  Finale du 400 m nage libre S13 aux Jeux paralympiques de Rio 2016.


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Meyers remporte la médaille d’or de la finale féminine du 400 m nage libre S13 aux Jeux paralympiques de Rio 2016.

Rick Adams, chef des services de performance sportive et des instances dirigeantes nationales de l’USOPC, a déclaré au père de Meyers dans un courriel du 29 juin obtenu par le Post qu’il n’y avait pas d’exceptions « aux ajouts tardifs à notre liste de délégation autres que les athlètes et le personnel opérationnel essentiel. .  »

« Comme je vous l’ai dit au téléphone et par e-mail, je comprends pleinement vos préoccupations et j’aimerais que nous puissions nous en sortir [sic] une façon comme nous l’avons fait dans le passé.

Pourtant, l’expérience passée de Meyers en voyageant sans sa propre PCA semble terrifiante.

Elle a déclaré au Post qu’aux Jeux paralympiques de Rio de Janeiro 2016, elle était bouleversée et a cessé de manger parce qu’elle n’a pas pu trouver la salle à manger. Bien que ses parents l’aient finalement sauvée – et elle a remporté plusieurs médailles – elle s’est juré qu’elle ne se mettrait plus jamais dans cette situation.

« Alors, en 2021, pourquoi en tant que personne handicapée, je me bats toujours pour mes droits ? » Meyers a demandé dans sa déclaration. « Je parle pour les générations futures d’athlètes paralympiques dans l’espoir qu’ils n’auront jamais à ressentir la douleur que j’ai vécue. Trop c’est trop. »

Meyers assiste au 40e gala annuel Hommage aux femmes dans le sport de la Fondation des femmes dans le sport en 2019.


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Meyers assiste au 40e gala annuel Hommage aux femmes dans le sport de la Fondation des femmes dans le sport en 2019.

Meyers a déclaré au Post que le comité avait eu le temps de résoudre ce problème mais avait « choisi de ne pas le faire ».

Elle a dit qu’elle avait eu une réunion avec l’USOPC en mai pour aborder la question.

« Ils ont parlé juste au-dessus de moi. Ils m’ont renvoyé. Ils ont dit : ‘C’est ce que nous avons ; vous allez devoir vous en occuper.

En réponse à sa décision audacieuse et déchirante, Meyers a reçu une tonne de soutien en ligne.

Lors d’une audience du comité sénatorial de la santé, de l’éducation, du travail et des retraites mardi, la sénatrice Maggie Hassan (DN.H.) a dénoncé l’échec du comité à accueillir pleinement Meyers et d’autres athlètes handicapés.

« C’est un scandale et une situation évitable qui n’aurait jamais dû arriver à ce point », a-t-elle déclaré, appelant le Comité olympique et paralympique américain à résoudre immédiatement le problème et à s’assurer que tous les athlètes sont en mesure de concourir en toute sécurité et sur un pied d’égalité.

« Les personnes handicapées ne devraient pas être obligées de naviguer aux Jeux olympiques de Tokyo sans le soutien dont elles ont besoin », a déclaré le législateur.

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