À l’intérieur de l’expérience de l’album ‘Donda’ de Kanye West: critique

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Il n’est même pas 17 heures à Atlanta, et ma conductrice Lyft a déjà perdu son sang-froid.

Nous descendons Andrew Young International Blvd dans sa vieille Nissan Sentra, et juste au moment où nous apercevons le stade Mercedes-Benz, elle prend un virage serré et crie fièrement à personne en particulier : « Kanye West dans l’ATL ! C’est vraiment descendre ce soir !

Quelques instants plus tôt, elle a partagé ses opinions sur Kanye avec moi alors que nous nous dirigions vers son événement d’écoute de l’album Donda.

« J’aime Kanye! » a-t-elle crié avant d’expliquer: « Sa musique est correcte, mais j’aime vraiment son comportement. Vous savez, la façon dont il se comporte.

Je lève les yeux au moment où sa voiture dérape devant une barricade orange, et un agent de sécurité nous informe que nous ne pouvons pas continuer plus loin. Je sors de la voiture et passe immédiatement devant un SUV plein de gens qui lancent « Du sang sur les feuilles ».

Atlanta est prête pour Kanye ce soir, c’est le moins qu’on puisse dire. Et comme je le découvre bientôt, Kanye est tout aussi impatient de voir les habitants d’Atlanta.

Il est là ce jeudi soir fin juillet pour jouer son 10e album studio au monde pour la première fois, et il le fait devant des dizaines de milliers de personnes (alors que des millions de personnes regardent à la maison sur un flux Apple Music). Ce soir, c’est bien plus qu’une simple séance d’écoute. Il représente le retour de Kanye aux yeux du public après une année marquée par un divorce avec Kim Kardashian.

Image via Getty/Kevin Mazur

Kanye n’est pas le seul à réapparaître dans le monde. Alors que les grands événements musicaux en direct font lentement leur retour à travers le pays, le Donda séance d’écoute représente l’un des premiers spectacles de stade de l’année.

Le personnel du stade Mercedes-Benz Stadium doit naturellement se débarrasser de la rouille alors que nous essayons tous de nous rappeler quoi faire lorsque des dizaines de milliers de personnes tentent d’entrer dans le même bâtiment à la fois. Et, bien sûr, une fête d’album Kanye est tout sauf un spectacle ordinaire.

« Nous n’avons jamais fait cela auparavant », me dit un agent de sécurité alors qu’elle appelle frénétiquement son patron et essaie de comprendre où se trouve la section presse.

Alors que je me dirige enfin vers mon siège, je passe devant des gens qui font la queue pour acheter une Mercedes Donda marchandise commémorant l’événement. Un jeune fan en face de moi enfile sa nouvelle chemise à manches longues sur un sweat à capuche « Kanye for President » fait maison.

Je vois Kim Kardashian et ses quatre enfants ainsi que Kanye du coin de l’œil. Quelques instants plus tard, le reste de la foule aussi, et ils sont accueillis par une salve d’applaudissements.

Ensuite, on attend.

La lecture de l’album devrait commencer à 20 heures, mais tous ceux qui ont suivi la carrière de Kanye savent qu’elle n’allait jamais commencer à l’heure. À 8h30, le personnel du stade travaille toujours pour faire entrer tout le monde dans le bâtiment. Les places ne sont toujours pas pleines.

Trente minutes de plus s’écoulent et les gens s’agitent. Un homme dans la trentaine se lève quelques rangées devant moi et commence un chant impromptu de « Runaway ». Plus tard, quelqu’un lance la vague. La vague! Dans un stade plein ! Peut-être que la vie revient vraiment à la normale.

À 9h30, l’agitation se transforme en confusion alors que les gens se demandent si le retard est causé par le personnel du stade ou si Kanye enregistre toujours l’album au sous-sol. Probablement les deux.

Pendant que nous nous asseyons, une publicité hilarante de la Georgia Lottery continue de clignoter les mots « Aujourd’hui pourrait être le jour! » au-dessus de nos têtes. Le moral baisse.

Puis, enfin, la voix de Kanye résonne dans les haut-parleurs du stade. C’est fort au point de la distorsion, et il est immédiatement clair que la qualité sonore dans le stade ne correspondra pas à ses autres événements d’écoute.

Quand Kanye sort sur le terrain, on voit qu’il est tout rouge, un clin d’œil apparent au Ma belle fantaisie sombre tordue ère. Et bien sûr, il porte un masque, comme il l’a fait toute l’année.

Il y a un contraste frappant entre cette session et la dernière fois que Kanye a lancé son album pour un stade plein de monde (La vie de Pablo au Madison Square Garden en 2016). Cette fois, Kanye n’est pas entouré d’un groupe de collaborateurs. Il est tout seul au milieu du stade sous un seul projecteur. Depuis les tribunes, on ne voit qu’une petite silhouette au milieu d’un immense stade. Le contraste est saisissant.

Kanye reste immobile, les bras le long du corps et la tête penchée en avant. Visuellement, le spectacle évoque un sentiment de solitude alors qu’il se tient seul sur le terrain, contemplé par des dizaines de milliers de fans. C’était sans aucun doute intentionnel.

Au début de la deuxième chanson, je me souviens de ce que le cousin de Kanye, Tony Williams, m’a dit il y a quelques années après la Oui et Les enfants voient des fantômes séances d’écoute. Chaque fois que Kanye met la touche finale à ses albums maintenant, il aime les jouer pour les gens et ressentir par lui-même comment la musique se connecte avec les fans dans un cadre live. Qu’est-ce qui marche ? Qu’est-ce qui ne l’est pas ?

Ce soir, l’énergie prend des oscillations brusques de haut en bas. Après une première vague d’excitation, tout le monde se calme à la fin de « 24 » lorsque Kanye répète la même phrase encore et encore : « On va aller bien ». Il ne se connecte pas, mais il continue de bouger.

La foule à l’intérieur du stade Mercedes-Benz vraiment commence à bouger pour la première fois au cours de la troisième chanson, qui comporte un vers de Playboi Carti. Mais ce qui touche le plus le public toute la nuit, c’est facilement la cinquième chanson, provisoirement intitulée « Praise God », avec Playboi Carti et Baby Keem. À l’intérieur de l’arène de toute façon, cela ressemble à un succès. C’est la première fois de la nuit où l’atmosphère commence vraiment à ressembler à un concert au lieu d’une simple lecture d’album.

Pendant les 30 minutes suivantes, les mouvements de Kanye reflètent les flux et reflux de l’album. Il reste immobile pendant de longues périodes à la fois, regardant le sol. Pourtant, il est clair qu’il est ici pour s’engager avec ses fans. Pendant toute la séance, il ne prononce jamais un mot – en accord avec la nature silencieuse de toute son année – et il garde son masque. Au lieu de parler, il s’engage avec tout son corps, courant dans des mouvements exagérés à travers le terrain et levant parfois les bras pour encourager tout le monde à faire de même. Il est là pour ressentir l’amour après deux ans de distance. Nous sommes tous.

Kanye West
Image via Getty/Kevin Mazur

En 2019, j’étais au Jésus est roi session d’écoute à New York, une soirée qui ressemblait à un service religieux hybride et à une émission de rap. Mais ce soir, l’expérience tombe beaucoup plus loin sur l’extrémité du spectre des «émissions de rap», bien qu’il y ait des moments qui semblent orchestraux. À un moment donné, je vois des dizaines de mains levées en l’air comme si elles étaient en train d’adorer. Certaines paroles de Kanye contribuent à créer cette ambiance.

Le moment le plus marquant de la soirée a lieu vers la fin, alors que Jay-Z retrouve Kanye pour un couplet qu’il aurait enregistré quatre heures à l’avance. C’est le lancement d’un album de Kanye, après tout. Tout est de dernière minute.

Tout au long de la soirée, il y a des rumeurs sur des collaborateurs comme 2 Chainz et Rick Rubin se rendant au stade pour enregistrer les touches finales sur Donda. Certaines des chansons que nous entendons sonnent un peu inachevées, comme si Kanye avait laissé une poignée de ses propres vers de référence à moitié marmonnés dans le mix. Ce n’est donc pas une surprise lorsque l’album n’est finalement pas arrivé à minuit comme beaucoup s’y attendaient.

Difficile pour l’instant de dresser un bilan d’un album qui évolue encore d’heure en heure. Et la qualité sonore du stade rendait difficile la capture de toutes les paroles. Pourtant, le scénario dominant qui émerge de jeudi est que les gens sont à nouveau dans le coin de Kanye. Assis dans le stade et regardant la réaction se dérouler en ligne, vous ne pouvez pas vous empêcher d’avoir l’impression que si beaucoup sont fatigués de Kanye à certains égards, ils ne peuvent toujours pas s’empêcher de le soutenir. « Tu penses qu’il est vraiment de retour ? est la conversation la plus courante que j’entends lors de l’événement.

Lorsque la note finale de l’album se termine, Kanye jette un très long regard sur la foule, s’attardant quelques temps supplémentaires, comme s’il ne voulait pas partir. Finalement, il quitte le terrain en silence et les lumières s’allument.

Des chants « Nous en voulons plus » remplissent l’arène.

Alors que je sors du stade aux côtés de milliers de fans de Kanye gonflés à bloc, le moral est au plus haut. Les fans aiment généralement ce qu’ils ont entendu pendant la session, bien que la plupart reconnaissent que le produit final aura des changements. Le couplet de Travis Scott et l’apparition surprise de Jay-Z sont de loin les moments dont on parle le plus.

Deux heures plus tard, je m’enregistre dans mon hôtel et un membre du personnel me dit qu’elle est également allée au spectacle, alors je lui demande ce qu’elle en pense.

« C’était différent de ce à quoi je m’attendais », dit-elle, soulignant l’esthétique visuelle isolée et solitaire. «J’ai vraiment aimé ça, cependant. J’espère qu’il va bien. Je ressens pour lui.

Des chauffeurs Lyft au personnel de l’hôtel, il semble que la plupart des habitants d’Atlanta souhaitent que Kanye gagne.

Nous devrions le savoir bien assez tôt. L’album n’est toujours pas arrivé au moment où j’écris ceci dans un avion en route pour Rolling Loud, mais nous en saurons probablement beaucoup plus quand il sera censé monter sur scène dimanche soir. Le week-end de Kanye continue.

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