Entretien avec Phil Hay et Matt Manfredi, co-créateurs de la Mysterious Benedict Society

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La Mystérieuse Société Bénédicte, basée sur les livres pour enfants les plus vendus de Trenton Lee Stewart, est une nouvelle série originale Disney + centrée sur une curieuse équipe de jeunes enquêteurs. Après avoir formé une équipe sous la direction de leur bienfaiteur excentrique, M. Benededict, et s’être donné pour mission d’arrêter une menace connue uniquement sous le nom de « The Emergency », quatre enfants au talent unique – Sticky, Reynie, Kate et Constance – doivent embrasser ce qui les rend différent pour sauver le monde.

Dans une interview exclusive avec Avresco, La Mystérieuse Société Bénédicte les co-créateurs Phil Hay et Matt Manfredi ont discuté de ce qui est entré dans la fabrication de la série imaginative Disney + et de l’importance de représenter l’empathie comme une sorte de super pouvoir pour un public de tous âges.

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Avresco : Quelque chose qui fait Société Bénédicte Mystérieuse si unique est son accent sur l’empathie. C’est en grande partie pourquoi M. Benedict choisit les enfants et, certaines personnes qui ne sont pas aussi familières avec les livres pourraient entrer et s’attendre à plus d’enfants super intelligents. Ils pourraient ne pas nécessairement désigner l’empathie comme * la chose * car, avec les super équipes, c’est plus « ce que vous pouvez faire ? » versus « ce que tu es ». Quelle a été votre réflexion sur cette approche ?

Matt Manfredi: L’une des choses qui nous a vraiment parlé du livre était que ces enfants, qui sont souvent les parias, sont ceux qui sont ignorés ou taquinés ou considérés comme bizarres, les choses qui les rendent différents sont en fait les choses qui deviennent leurs superpuissances. Et cela tient en grande partie à leur empathie et à leur capacité à prendre soin des autres, à se mettre à la place des autres. Ils ont tous leurs super-pouvoirs. Leurs super-pouvoirs sont leur intellect et leur curiosité et leurs différentes façons de penser. Les choses qui vous rendent peut-être peu sûr de vous ou qui vous inquiètent et qui vous rendent différent sont les vraies choses qui font de vous la personne idéale pour sauver le monde.

Phil Il y a: Je suis content que vous ayez évoqué cette idée de « ce que vous êtes » par rapport à « ce que vous faites ou pouvez faire », car l’un des personnages, Sticky – c’est en quelque sorte son combat. Il n’a été apprécié dans le passé que pour son talent et ce que ses talents peuvent faire pour les gens – leur faire gagner de l’argent. Son parcours, en particulier, consiste à apprendre qu’il a de la valeur en tant que personne, juste pour être, point final, peu importe à quel point il a du succès ou du « talent ». Et je pense que c’est une très grande partie du voyage des personnages dans la série et dans le livre.

L’autre chose que nous espérons que les gens pourront en tirer tranquillement, c’est l’idée de personnes qui apprennent différemment et qui ont différents types d’intelligence qui ne rentrent pas exactement dans une boîte de test ou d’école traditionnelle ou tout ce genre de choses. . Parce que je pense que la réalité est qu’il y a tellement de types différents d’intelligence et que l’intelligence émotionnelle est tout aussi, voire plus importante que n’importe quel autre type.

Manfredi: Une autre chose qui était importante pour nous était de montrer que nous voulons que les enfants veuillent gagner. Ils veulent atteindre l’objectif. Ils veulent déjouer le méchant et sortir victorieux, mais il est également important pour eux de savoir comment ils le font. Ce n’est pas un effort machiavélique – Ils se soucient des autres en cours de route. Ils ne vont pas piétiner quelqu’un pour obtenir ce qu’ils veulent ou pour être victorieux. C’est toujours le modèle empathique de résolution de problèmes.

Il y a: Sauf Constance.

Manfredi: Ouais, elle est l’exception [laughs].

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En fait, je voulais parler de Constance, car elle va un peu à l’encontre de presque tout ce que vous avez dit ! Elle est un peu comme un mur de briques solide contre lequel tout le monde continue de se heurter.

Manfredi: Oui! je pense [Constance] fonctionne comme un taureau dans un magasin chinois pour la façon de penser du groupe. Elle les secoue en quelque sorte hors de leurs voies et il s’agit en grande partie de la façon dont il existe plus d’une façon de résoudre un problème. Et parfois, même la façon dont vous abordez un casse-tête, même la manière techniquement correcte de le résoudre peut ne pas être celle qui vous profite dans une circonstance spécifique, ou ce n’est peut-être pas la seule façon de gagner. Et donc je pense qu’avoir quelqu’un qui est un peu un agent du chaos dans le mix pour les sortir de leurs propres schémas est amusant. Et c’est certainement très amusant à écrire. Et Marta Kepler (qui incarne Constance) était juste une joie de travailler avec.

Il y a: Constance en tant que personnage est vraiment un repoussoir pour tout le monde. Quelque chose de Marta, lorsque nous l’avons vue pour la première fois auditionner, quelque chose qui a en quelque sorte cliqué pour nous, c’est que ce personnage n’est pas un gamin ou une personne méchante, en soi – même si elle veut dire des choses. C’est plus une extraterrestre. Elle a en quelque sorte cet étrange détachement, du moins en surface, de certaines des autres émotions que ressentent les enfants. [Constance] est un bon exemple de la façon dont vous ne voulez pas que tous vos personnages soient universels avec le programme en termes de scènes. Il doit y avoir quelqu’un qui n’est pas du tout avec le programme.

Manfredi: Si vous avez tous les enfants [being] juste si gentils et gentils les uns avec les autres… Ce ne sera pas intéressant très longtemps. Il faut qu’il y ait là un élément de dissidence.

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C’est encore plus intéressant parce que, surtout quand j’étais plus jeune en lisant les livres, et même maintenant quand je regardais la série, j’ai toujours pensé que Kate Wetherall allait être cette personne, car elle est déjà un peu en désaccord avec Sticky et Reynie. Ce sont des penseurs et elle est toute action, mais la façon dont Kate se heurte à Constance est intéressante parce qu’elle ne semble pas à l’aise avec quelqu’un qui ne prend pas tout à fait sa place, mais prend des décisions qu’elle aurait pu prendre – mais dans un plus rude façon.

Il y a: Oui. Je pense que leur relation est intéressante parce qu’ils sont vraiment attirés l’un par l’autre, mais ne « s’aiment » pas vraiment. Et ça, il y a une sorte de curiosité entre eux du genre « c’est quoi cet être étrange devant moi ». Et je pense que la lutte de Kate en tant que personne est qu’elle est si capable et si douée dans les choses. Comme tu l’as dit, c’est une personne d’action. Quand nous avons discuté pour découvrir ce qu’il y avait en dessous, [we figured] hors cela [Kate’s] c’est qu’elle veut vraiment être seule.

Qu’elle le veuille en fin de compte – ce n’est probablement pas le cas – mais au moment où nous la rencontrons, elle a en quelque sorte compris comment s’en sortir toute seule et être, comme elle se décrit, « une -unité contenue. » Constance sonde constamment cela et essaie d' »entrer » sans agir comme si elle essayait d’entrer… C’est une dynamique unique qui s’est développée entre les deux et je pense que c’est vraiment, vraiment intéressant.

Je pense qu’une partie de ce qui rend cela si intéressant, c’est qu’ils ne sont pas exactement forcés ensemble, mais ils le sont en quelque sorte à cause de M. Benedict. Au sujet de M. Benedict — Il est génial. C’est gentil à quel point il est fier, pas seulement de les enfants, mais il est fier de les connaître, d’avoir eu l’honneur de les rencontrer.

Manfredi : C’est comme ça dans le livre, mais il était important pour nous de faire passer cela aussi dans la série. En fin de compte, il fait confiance à leur instinct. Il fait partie de l’équipe avec eux. M. Benedict’s les a recrutés, mais il apprécie également leur opinion [in a way] ce n’est pas seulement utilisé pour les ordonner. Comme, quand il a la conversation avec Reynie et lui demande de prendre des décisions assez importantes au sujet de l’équipe et [Mr. Benedict’s] va aller avec, quoi qu’il arrive.

Il y a: Il les respecte vraiment. Et quelque chose que je trouve si adorable chez M. Benedict, c’est qu’il respecte sincèrement les enfants et ne les traite pas comme des adultes, mais les traite comme des personnes dignes qui méritent d’être entendues, vous savez ?

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C’est assez surprenant de voir comment, un spectacle comme celui-ci, où les enfants contrôlent ce qui leur arrive et leur mission, est plutôt rare. Habituellement, c’est une situation de type professeur X, suzerain, où c’est « aller ici » et « faire ça ».

Il y a: Dès le début, il y a un point dans la série qui est vraiment critique et M. Benedict est très clair : « Je ne vais pas être la réponse ici. » Et, par extension, tous les autres adultes aussi. [He says,] »Ce n’est pas juste que vous quatre enfants ayez à résoudre les problèmes du monde, mais vous en êtes les seuls capables. Je veux vous aider, mais au final, je ne peux pas sauver la situation. C’est vraiment à vous les gars de sauver la situation. » C’est une si grande partie de son caractère, reconnaître que c’est la vérité et faire ce qu’il peut pour s’assurer que l’équipe est victorieuse.

Le spectacle a ce look rétro distinct qui le distingue vraiment, en particulier parmi les spectacles pour enfants en direct. Quelle a été l’inspiration derrière cela?

Il y a: En termes de look, nous avons réfléchi à la façon dont certaines des émissions et des films qui Société Bénédicte Mystérieuse pourrait être comparé à un travail dans une sorte de territoire gothique ou une sensibilité victorienne, visuellement. Pour nous, nous avons assez rapidement eu l’inspiration pour nous tourner vers un look modernisme européen plus sixties. les films de Jacques Tati, notamment Récréation, par exemple, pour ce sentiment d’êtres humains se déplaçant dans l’espace d’une manière comiquement organisée. Une fois que nous nous sommes installés là-dessus, nous avons commencé à construire le monde à partir de là.

Dans cette version de notre monde, que ce soit un peu dans le passé ou aujourd’hui où les choses bifurquaient un peu différemment, il y avait beaucoup de : « Ils ont des voitures électriques et ils ont des sources d’énergie alternatives vraiment bien développées, mais ils n’ont pas vraiment Internet et ils n’ont pas vraiment de téléphones portables. » Donc, tout a influencé l’esthétique et, bien sûr, la conception et la production, la conception et les costumes entrent tous dans cela. Il y avait quelque chose qui cliquait entre le ton du livre et, dans notre esprit, à quoi cela pourrait ressembler avec ce genre d’ambiance « moderniste organisée ».

Vous avez déjà mentionné certaines choses que vous espérez que les gens tirent de la série, mais dans l’ensemble, quelles sont les grandes idées que vous espérez que les gens tirent La Mystérieuse Société Bénédicte?

Il y a: Un couple de différents. Un, j’espère que [for viewers] cette Société Bénédicte Mystérieuse se sent comme un spectacle joyeux, comme une célébration, comme quelque chose de vraiment drôle, plein d’esprit et divertissant. En termes d’idées, je pense que nous parlons tous beaucoup d’une grande énigme qui doit être résolue. Dans l’émission, quelque chose s’appelle « L’urgence », ce qui s’avère être un état constant d’anxiété et de désespoir créé par le méchant. Ce désespoir sans nom qui s’est abattu sur le monde a évidemment des liens avec l’état dans lequel nous vivons depuis un certain temps [laughs].

Il y a tellement de réflexions que nous avons eues à ce sujet concernant la nature du langage, la propagande et la manipulation et tout ça. Si nous pouvons en quelque sorte gratter ces idées sous un angle d’empathie et de joie où se trouve la solution, la vérité et la valeur fondamentale d’être gentil avec les autres, de protéger les autres et de prendre soin des autres. C’est ainsi que nous tenons tout ensemble : prendre soin les uns des autres. Et c’est ce que nous espérons que les gens retiendront vraiment.

La Mystérieuse Société Bénédicte est disponible dès maintenant sur Disney+, avec de nouveaux épisodes diffusés tous les vendredis.


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