New York interdit le mariage des enfants, une pratique toujours alarmante

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Le gouverneur de New York Andrew Cuomo (D) a signé jeudi une loi portant à 18 ans l’âge du consentement au mariage dans l’État, interdisant effectivement le mariage des enfants.

La « loi de Nalia » porte le nom d’une survivante qui a été forcée de se marier à l’âge de 13 ans. La mesure, qui entrera en vigueur le 21 août, s’appuie sur une loi de 2017 qui a relevé l’âge minimum du consentement de 14 à 17 ans.

La loi fait de New York le sixième de ces États à interdire complètement le mariage avant l’âge de 18 ans, indépendamment du consentement parental ou judiciaire, selon Unchained at Last, un groupe de défense à but non lucratif qui s’oppose au mariage des enfants et a fait pression en faveur de la loi de Nalia.

Le Delaware, le Minnesota, le New Jersey, la Pennsylvanie et le Rhode Island ont des normes tout aussi strictes. Les 44 autres États, cependant, partagent une mosaïque de lois autorisant le mariage à un âge plus jeune (neuf n’ont pas d’âge minimum), en fonction de facteurs tels que l’approbation parentale et judiciaire, le statut de grossesse et ― dans un cas ― le sexe.

Avec le consentement des parents, le Mississippi épousera les filles à l’âge de 15 ans tandis que les garçons doivent avoir au moins 17 ans. Les deux minimums peuvent toutefois être annulés par un juge, abaissant effectivement l’âge minimum à zéro.

« Quel que soit leur niveau de maturité, les mineurs n’ont pas les droits légaux suffisants et l’autonomie dont ils ont besoin pour les protéger s’ils concluent un contrat de mariage avant de devenir adultes », a déclaré la sénatrice Julia Salazar (D), l’une des parraines du projet de loi, dans un communiqué. « La grande majorité des mineurs qui contractent un mariage sont des adolescentes, et se marier avant l’âge adulte a souvent des conséquences dévastatrices pour elles.

Étant donné que les mineurs ont des droits légaux limités, bien qu’ils puissent se marier, ils ne peuvent généralement pas demander le divorce et ont donc des difficultés à échapper à un mariage non désiré. Les lois autorisant le mariage avant l’âge de 18 ans sapent également les lois sur le viol.

Une étude d’avril 2021 menée par Unchained at Last a révélé que près de 300 000 mineurs étaient légalement mariés aux États-Unis entre 2000 et 2018, la plupart d’entre eux des filles de 16 ou 17 ans (bien que quelques-uns n’avaient que 10 ans), mariés à des hommes adultes en moyenne quatre. ans de plus.

Dans environ 60 000 de ces mariages, la différence d’âge entre époux aurait dû constituer un crime sexuel en vertu de la loi de l’État concerné. Sur les 60 000, dans environ 52 800 cas, la licence de mariage a autorisé dans le mariage ce qui aurait autrement été considéré comme un viol de droit. Dans les 7 200 autres, l’âge des personnes impliquées était tel que, bien que le mariage soit légal, le sexe en son sein restait un crime.

« La pratique cruelle et insensible du mariage des enfants a traumatisé trop d’enfants pour qu’on puisse les compter », a déclaré le membre de l’Assemblée de New York Phil Ramos (D), un autre co-sponsor, dans un communiqué. « Avec l’adoption de cette législation cruciale, les mineurs à New York seront davantage protégés contre cette pratique prédatrice, et nous pouvons empêcher des histoires comme celle de Nalia de se répéter. »

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