La loi E-BIKE du Sénat pourrait rendre les vélos électriques beaucoup moins chers

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Un projet de loi qui offrirait aux Américains un crédit d’impôt remboursable sur l’achat d’un nouveau vélo électrique vient d’être présenté au Sénat par Ed Markey (D-MA) et Brian Schatz (D-HI). Le projet de loi s’appelle Electric Bicycle Incentive Kickstart for the Environment, ou E-BIKE Act en abrégé, et il s’agit du projet de loi complémentaire à celui présenté à la Chambre des représentants plus tôt cette année.

Les vélos électriques sont plus chers que les vélos normaux, coûtant généralement entre 1 000 et 8 000 dollars pour certains des modèles les plus haut de gamme. Mais ils ont également le potentiel de remplacer les trajets en voiture pour de nombreuses personnes, une étude récente révélant que si 15 % des trajets en voiture étaient effectués en vélo électrique, les émissions de carbone diminueraient de 12 %.

Cet après-midi, j’ai mené une brève interview avec le sénateur Schatz par SMS pour avoir une idée des objectifs de la législation, de ses chances au Congrès et s’il envisagerait lui-même d’acheter un vélo électrique. (Il a dit non, mais je pense que je l’ai amené à reconsidérer.)

« L’idée est simple », a déclaré Schatz, « l’électrification des transports ne concerne pas seulement les voitures, elle concerne tous les moyens de se déplacer. »

À la base, le projet de loi porte sur l’accessibilité, a déclaré le sénateur. Plus de gens devraient faire du vélo électrique que ceux qui peuvent se le permettre. La conduite automobile est déjà fortement subventionnée dans tout le pays. Nous construisons des zones de stationnement bon marché – souvent gratuites, nous investissons dans les autoroutes, les conducteurs ne paient pas pour les embouteillages ou les émissions de CO2, et les lois et taxes de zonage favorisent l’étalement urbain. Nous devons commencer à accueillir les vélos – et en particulier les vélos électriques – si nous voulons que plus de gens passent à des modes de transport plus écologiques.

« Le projet de loi rend une alternative propre plus accessible à plus de gens », a déclaré Schatz. « Les vélos électriques ont beaucoup de sens pour les travailleurs, les jeunes et les autres personnes qui ne peuvent pas se permettre ou ne veulent pas de voiture. »

Tout comme le projet de loi de la Chambre, la législation de Schatz et Markey offrirait aux Américains un crédit d’impôt remboursable d’une valeur de 30 % du prix d’achat d’un nouveau vélo électrique, plafonné à 1 500 $. Les trois catégories de vélos électriques seraient admissibles au crédit d’impôt, mais les vélos dotés de moteurs plus puissants que 750 W ne le seraient pas. Le crédit serait également entièrement remboursable, ce qui permettrait aux personnes à faible revenu de le réclamer.

Un refrain commun que vous entendez des critiques de cette législation est que les gens ne passeront pas au vélo sans une infrastructure plus sûre pour le soutenir. Les pistes cyclables protégées sont encore rares aux États-Unis, et il n’est pas clair si une augmentation de la demande de vélos électriques conduirait nécessairement à de meilleures décisions politiques au niveau local.

Schatz a déclaré qu’il devait y avoir « une infusion majeure d’infrastructures physiques pour les pistes cyclables et les rues sûres » pour que ce projet de loi ait le résultat souhaité, à savoir que davantage de personnes passent des voitures aux vélos électriques. Il y a 20 milliards de dollars dans la proposition d’infrastructure du président Biden pour des améliorations de rues sûres, qui incluent des pistes cyclables. Mais si cet argent survivra dans l’accord final – s’il y a un accord final – reste à voir.

« Je suis optimiste », a déclaré Schatz à propos de l’adoption potentielle de la loi E-BIKE, « mais cet ensemble global fera face à de multiples expériences de mort imminente avant qu’il ne devienne loi. Nous prévoyons de le faire passer dans le package à venir, mais si nous ne le faisons pas, nous continuerons à pousser. »

La version parlementaire du projet de loi compte 21 co-sponsors – tous démocrates – tandis que la version sénatoriale vient tout juste de faire le tour. Mais Schatz a déclaré qu’il ne pensait pas que ce serait difficile à vendre avec ses collègues.

« Nous prévoyons que nous serons en mesure de créer une dynamique pour cela », a-t-il déclaré. « C’est l’une de ces rares idées à la fois révolutionnaire et non controversée. »

Et tandis que Schatz a déclaré qu’il n’avait essayé de faire du vélo électrique qu’une seule fois, pendant ses vacances, et qu’il n’avait pas l’intention d’en acheter un dans l’immédiat, il reconsidérerait sa décision, compte tenu de sa nouvelle position de défenseur de ce mode de transport.

Capital Bikeshare à Washington, DC, dispose d’un certain nombre de vélos électriques à assistance au pédalage en rotation. Je dis juste.

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