Le film a coûté quatre fois plus que Star Wars

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Bien qu’il était censé rivaliser avec le succès de Star Wars, Star Trek: The Motion Picture a fini par coûter beaucoup plus cher et rapporter beaucoup moins.

Star Trek : le film était destiné à être un blockbuster au niveau de Star Wars : Épisode IV – Un nouvel espoir. Il bénéficiait d’une propriété établie derrière lui, et Paramount commençait à comprendre à quel point la base de fans de la série était dévouée. Et après une longue période piégée dans le développement, le film a finalement atteint les écrans en 1979. Mais quelque chose s’est produit en cours de route qui a fait sourciller.

Guerres des étoiles reflète un retour sur investissement étonnant, totalisant 775 millions de dollars dans le monde (et comptant) sur un budget de production de 11 millions de dollars. Mais en dépit d’être la franchise la plus établie à ce stade, Star Trek : le film s’en sort bien pire – un budget initial de 15 millions de dollars a grimpé à 44 millions de dollars avant un retour décevant au box-office de 139 millions de dollars. C’était suffisant pour faire du profit, mais c’était loin de Guerres des étoiles et loin de ce que ses producteurs avaient espéré. Ironiquement, les raisons pour lesquelles découlent des qualités qui auraient dû donner Star Trek l’avantage sur son rival de l’opéra spatial.

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La raison la plus simple et la plus fondamentale de l’écart est que Un nouvel espoir est tout simplement un meilleur film – plus rapide, plus excitant et debout infiniment mieux pour répéter les visionnements que le visuellement magnifique mais dramatiquement inerte Film. Mais au-delà, Star Trek fait face à un certain nombre d’obstacles inattendus en raison à la fois de son statut au point Le film a été produit et le fait qu’il a été publié après Un nouvel espoir était devenu un phénomène. Personne ne s’attendait Un nouvel espoir devenir autre chose qu’une réflexion après coup. En effet, selon L’histoire secrète de Star Wars, Lucas a présenté le film à United Artists et à Universal, qui l’ont refusé. Disney et Paramount ont également réussi, et Lucas n’a pu le vendre avec succès qu’à 20e Century Fox après le succès de son premier film Graffiti américain. Et aussi petit que soit son budget, il a en fait dépassé les 8,5 millions de dollars que le studio lui avait alloués.

Bref, personne ne croyait vraiment au film à part Lucas, et sa sortie limitée avec un strict minimum de marketing en 1977 en parlait. Malgré tout, cela s’est transformé en phénomène et a donné naissance à la franchise qui continue de prospérer aujourd’hui. Guerres des étoiles l’a fait, en partie, en se démarquant des autres films de science-fiction de l’époque pour des raisons qui n’avaient rien à voir avec son budget. Il était optimiste et optimiste, et parce que personne ne s’y attendait, son succès semblait d’autant plus spectaculaire avec le recul.

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Star Trek : le film ne possédait aucun de ces avantages, et les producteurs, dont Gene Roddenberry, n’étaient toujours pas certains de ce qu’ils avaient à l’époque. L’esthétique pop-art et l’optimisme sans bornes qui ont informé La série originale a disparu de la scène de la culture pop, remplacé par des opéras spatiaux plus grungiers et plus vivants embrassant des thèmes plus sombres. Roddenberry a commencé à développer le scénario du film en 1975, en tant que cotes syndiquées pour La série originale a commencé à monter en flèche. Mais selon La réalisation de Star Trek : le film, le script a traversé plusieurs brouillons et de nombreux écrivains de science-fiction de haut niveau, dont Ray Bradbury, Isaac Asimov et Harlan Ellison, qui ont tous été rejetés par un studio nerveux. Trop de cuisiniers ont gâché le script final, que Roddenberry a rendu en mars 1977 et décrit comme « écrit par un comité ». Malheureusement, ce projet a également été rejeté, et à l’époque, le studio semblait avoir perdu tout intérêt.


Le succès de Un nouvel espoir et celui de Steven Spielberg Rencontres du troisième type a cependant changé d’avis. Le budget pour Star Trek : le film des dates de sortie gonflées et ambitieuses ont été fixées dans l’espoir de capitaliser sur le nouvel intérêt du public pour la science-fiction. Mais avec le développement toujours un gâchis et le temps soudainement un facteur, le budget a été augmenté dans un effort pour suivre Un nouvel espoir effets spéciaux qui changent la donne. C’est devenu une recette pour la déception. Au milieu de tous les retards et développements de la production, des éléments clés de la formule ont été perdus – les personnages sont devenus silencieux et passifs, tandis que l’aspect visuel était rempli de bruns et de gris stériles. Cela ne ressemblait pas ou ne ressemblait pas beaucoup à Star Trek, malgré tout l’argent dépensé, ce qui a éliminé la qualité même qui lui a permis de rivaliser avec Un nouvel espoir en premier lieu. Le film est devenu une boîte à images vide, le budget plus élevé étant dépensé de toutes les mauvaises manières.

Nicholas Meyer est venu sauver la série avec La colère de Khan, qui réduit les coûts en réutilisant les séquences d’effets de Le film et remettre l’accent sur les personnages bien-aimés de la série au lieu d’un spectacle vide pour lui-même. Mais cela est venu après que les attentes aient été gravement entravées – un effort de reconstruction après la déception coûteuse qui l’a précédé. Le film survécu grâce à la bonne volonté de Star Trek fans, mais cela a beaucoup travaillé pour produire ces maigres résultats. Non lié par les attentes ou les interférences de studio indues, Un nouvel espoir a lancé une franchise tout aussi réussie à seulement un quart du coût.


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