UFC Vegas 32 : Cory Sandhagen contre TJ Dillashaw – Des combats à faire

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Sur le papier, cela semblait être l’une des meilleures cartes Fight Night de l’UFC de l’année. Et à tous points de vue, il a dépassé cette promesse. TJ Dillashaw et Cory Sandhagen sont allés à bout de souffle pendant 25 minutes pour une décision partagée comme un rasoir qui a vu Dillashaw remporter sa première victoire depuis 2018. Kyler Phillips et Raulian Paiva se sont montrés énormes dans le co-événement principal pour un brutal slobberknocker. Et Darren Elkins a remporté un retour classique contre Darrick Minner.

Alors, Dillashaw a-t-il besoin d’une autre victoire avant de tenter le titre des poids coq? Paiva est-il sur le point d’atteindre le classement à 135 livres ? Et l’UFC est-il sur le point de recommencer à traiter Maycee Barber comme un espoir de premier plan?

Pour répondre à ces questions – et à quelques autres choses – j’utiliserai la méthodologie classique de réservation de combat Silva/Shelby de l’UFC des années passées. Cela signifie opposer les gagnants aux gagnants, les perdants contre les perdants et les talents de même durée les uns contre les autres. Espérons qu’en suivant ce modèle, quelques-unes de ces idées de combat sortiront de la page et entreront dans l’Octogone. Passons maintenant aux combats.

TJ DILLASHAW

Quoi que l’on ait pu penser du score final, Dillashaw a réalisé une performance absolument remarquable lors de son premier combat en 2,5 ans. Il a travaillé un jeu de coups bas constant et fort, a mis beaucoup, beaucoup de pression sur Sandhagen et a fait de son mieux pour le chasser avec des combinaisons alors que Sandhagen sortait de la poche. Le fait que Sandhagen ait semblé mal serrer le genou de Dillashaw au premier tour et qu’une énorme coupure sanglante s’est ouverte sur son œil droit plus tard dans le combat a rendu le fait qu’il poussait toujours le rythme au cinquième tour d’autant plus remarquable.

Après le combat, Dillashaw a clairement exprimé ses aspirations, il veut affronter le vainqueur d’Aljamain Sterling contre Petr Yan, qui devrait se battre fin octobre. A-t-il définitivement mérité le coup après s’être fait retirer son titre pour un échec à un test de dépistage de drogue ? Probablement pas? Est-il clairement le prétendant au titre le plus intéressant et le plus énergisant ? Oui. Désolé Rob Font, mais il est difficile de ne pas voir l’UFC avec Dillashaw contre le vainqueur Yan/Sterling ensuite.

CORY SANDHAGEN

Si Cory Sandhagen ne finissait jamais par concourir pour un titre au cours de son mandat à l’UFC, cette perte le hanterait probablement pendant un bon bout de temps. Si (comme je m’y attendais) il se bat un jour pour la ceinture, alors cela ne signifiera probablement presque rien, puisque lui et beaucoup d’autres auront l’impression de n’avoir jamais perdu ce combat. Mais, il a lui-même dit qu’il aurait dû faire mieux après le combat, et laisser Dillashaw rester avec lui et dicter le rythme au tour 5 était une grosse erreur étant donné que Sandhagen semblait rejeter l’idée qu’il avait eu des ennuis à tout moment pendant le combat .

Si l’UFC veut traiter Sandhagen comme s’il avait remporté cette victoire – et récompenser Rob Font avec un gros combat en tête d’affiche comme deuxième prix pour avoir raté un coup pour le titre – alors Font vs Sandhagen est une réservation de qualité supérieure. Si Font ne veut pas risquer sa place au sommet de la pile des prétendants, alors un combat avec Dominick Cruz semble être très amusant. Cruz veut se frayer un chemin dans la division, et il a toujours le genre de profil pour être un nom gagnant sur le record de Sandhagen. Si Sandhagen est prêt à attendre, le vainqueur d’Aldo contre Munhoz serait également un banger absolu. Compte tenu de toutes les options, je vais dire que Font vs. Sandhagen est le premier combat à faire, mais il est difficile de mettre le talent de l’Elevation Fight Team dans un mauvais combat.

RAULIEN PAIVA

Victoire mammouth pour Paiva qui semblait entièrement préparé pour être écrasé par la perspective plus grande, plus rapide et plus dynamique dans une division à 135 livres. Mais, le Brésilien a montré le genre de cœur qui l’a rendu incroyablement difficile à l’UFC jusqu’à présent, et s’est fortement rallié à un Phillips en perte de vitesse pour remporter les deux derniers tours du combat. Phillips aurait-il dû obtenir un 10-8 au premier tour? Probablement, mais il a également traité Paiva comme le combattant de l’équipe Alpha Male se replierait sous la pression de la cloche d’ouverture et a dû payer le prix tout le reste du chemin.

Cette victoire place Paiva dans une position surprenante pour obtenir une autre réservation passionnante la prochaine fois. Les combats avec des gens comme Louis Smolka, Ricky Simon et Timur Valiev ont tous du sens pour moi. J’aime particulièrement le combat avec Valiev, qui a remporté sa propre grande victoire sur Raoni Barcelos la dernière fois. La combinaison de Valiev de frappe occupée et de lutte solide pourrait rendre le match difficile pour Paiva. Mais si le Brésilien peut à nouveau surmonter les problèmes précoces et réussir ses propres tirs sur le compteur de manière cohérente, il pourrait également remporter une autre belle victoire sur un espoir de premier plan. Valiev contre Paiva semble être un prochain test solide pour voir si Paiva peut s’accrocher à 135 à long terme.

DARREN ELKINS

Un classique absolu d’une performance de Darren Elkins. Minner a couru et a commencé à mettre les mains sur lui dès le saut. Il a même commencé à battre Elkins, pour ce qui aurait pu être considéré comme un 10-8 au premier tour. Mais à chaque fois qu’un adversaire met autant d’énergie à battre Darren Elkins et qu’il ne le termine pas ? C’est une victoire pour Darren Elkins. Et bien sûr, il a renversé la vapeur au deuxième tour. Une fois qu’il a commencé à gagner la bataille pour les positions, il a mis le genre de GnP stable sur Minner que l’arbitre ne pouvait tout simplement pas ignorer.

Comme il l’a dit, après la victoire, il ne cherche pas à remporter le titre à ce stade de sa carrière, il s’agit de trouver le prochain combat amusant que les fans apprécieront. C’est quoi ce combat ? Nul autre que Billy Quarantillo. Un autre artiste à haute pression, cardio élevé, brouillant constamment. Billy Q peut-il le mettre sur Elkins comme il l’a fait avec Gabriel Benitez ou sera-t-il le dernier mec à essayer de surmonter les «dommages» sur le chemin de la défaite? Elkins contre Quarantillo serait un sacré bon moment.

BARBIER DE MAYCEE

La plupart du temps, les fans appellent vol. Je dis rapidement que je peux voir exactement comment les juges en sont arrivés à leurs différents scores. Ce n’est pas un de ces temps. Maverick semblait réussir les meilleurs tirs, avoir plus de contrôle et généralement faire un peu plus de manière cohérente pour les deux premiers tours du combat. Même le troisième tour n’a pas été décisif pour Barber, car elle a effectué un retour. Les juges, cependant, ont apparemment trouvé quelque chose d’impressionnant au deuxième tour de Barber pour faire pencher la victoire en sa faveur et remettre sa carrière sur les rails.

Après le combat, elle a appelé Jessica Eye, mais avec Eye sur trois défaites consécutives, je ne vois vraiment aucun sens à ce combat. Ajoutez à cela qu’Eye est un ancien challenger pour le titre, et dans l’ensemble, cela semblait être un autre signe que Barber devrait continuer à nager dans les parties les moins profondes de la division. Montana De La Rosa vient de remporter une solide victoire sur Ariane Lipski. Elle a eu du mal avec de meilleurs athlètes dans le passé, mais a un jeu de boxe et de grappling bien équilibré qui pourrait rendre les choses difficiles alors que Barber continue de rechercher une profondeur technique pour son style. Barber contre De La Rosa semble être le genre de combat dont Barber doit continuer à prouver qu’elle peut gagner en ce moment.

ADRIAN YANEZ

Énorme victoire pour Yanez, qui s’est fait blitzer par Randy Costa au premier tour. Le régime constant de coups de pied élevés de Costa semblait l’avoir sur ses talons tôt, et lorsque le « Zohan » a commencé à saupoudrer le jab derrière lui, il a fallu Yanez quelques minutes solides pour s’adapter à la variété d’attaques puissantes qui se présentent à lui. Cela dit, une fois qu’il s’est ajusté et qu’il a commencé à suivre le rythme de Costa, Yanez a pu se mettre sur le devant de la scène et renverser rapidement la situation pour le TKO.

Le combattant du Metro Fight Club est une perspective passionnante dans la division des poids coq. Personnellement, j’adorerais voir Yanez contre Nurmagomedov, mais le Daghestanais est actuellement réservé pour une autre grande bataille en perspective contre Shore. Au lieu de cela, que diriez-vous d’un combat avec Chris Gutierrez. Le jeu de coups de pied lourd de Gutierrez, sa durabilité robuste et sa frappe défensive constante du pied arrière en font un défi extrêmement difficile pour de nombreux jeunes talents de frappe. Yanez peut-il maintenir la pression sans suivre un régime de coups de pied aux mollets ? Ou sera-t-il le dernier attaquant à devenir la proie du style de Gutierrez ? Un gros challenge, mais le genre de combat que Yanez doit pouvoir gagner pour se hisser dans le top 15. Yanez contre Gutierrez semble être un test difficile, mais gagnable.

BRENDAN TOUS

Ce qui ressemblait à un mauvais affrontement de style pour Allen sur le papier s’est transformé en un grand combat pour lui dans l’Octogone. Même s’il n’a jamais pu trouver un moyen d’amener le combat sur le tapis, il a renversé Punahele Soriano avec un barrage constant de coups de pied au corps, de genoux serrés et de mains droites rapides pour rester fermement devant l’Hawaïen puissant. C’est un super look pour le combattant qui, dans le passé, semblait vraiment avoir besoin de lutter pour garder le contrôle des combats. Après le combat, il a appelé Edmen Shahbazyan et un match revanche contre Sean Strickland. Le combat de Strickland n’a pas beaucoup de sens, surtout avec ‘Tarzan’ prêt à combattre Uriah Hall lors de l’événement principal de la semaine prochaine. Et même si je ne serais pas contre un combat de Shahbazyan, il vient de subir deux défaites consécutives. Que diriez-vous d’un combat avec Brad Tavares ? Tavares est un gars pérenne du top 15, mais aussi quelqu’un de talent d’élite qui a tendance à s’en sortir. Si Allen peut gagner ce combat, alors il est en route pour des choses bien plus importantes. Allen contre Tavares semble être la bonne introduction au top 15.

MICKEY GALL

Peut-être la meilleure performance de Gall à ce jour. Blessé gravement à Williams au début du premier tour avec une énorme main droite dans la poche, et a suivi cela en dépassant Williams sur le tapis en route vers un arrêt RNC. Tout ce qu’il faisait avait l’air puissant et bien pensé alors que Williams tentait de le surpasser avec de gros coups debout. Cette victoire le remet à nouveau dans la colonne des victoires après une dure défaite contre Mike Perry en juin de l’année dernière. Et cela devrait préparer Gall pour un autre combat d’action à mi-carte dans la division des poids welters. Se bat avec des gens comme Muslim Salikhov. Michel Pereira, ou Jake Matthews. Étant donné que Gall s’est mis sur le territoire des « combattants de mèmes » avec ses légendes de CM Punk, Sage Northcutt et Diego Sanchez, que diriez-vous d’affronter le mème ultime de l’UFC !? Michel Pereira s’est transformé en un événement incontournable de combat d’action à 170 livres. La puissance surprenante de Gall sur les pieds et son jeu de dos astucieux peuvent-ils suffire à vaincre le Brésilien de haut vol ? Ou sera-t-il le dernier ajout à la bobine phare de ‘Demolidor’. Gall contre Pereira ressemble à un combat absurde et amusant.

SIJARA BANQUES EU

Ce n’était pas vraiment un défi pour Eubanks dans son retour à 125 livres. Elle a l’air absolument coupée dans la catégorie de poids inférieure, et son avantage de puissance sur Elise Reed était évident. À ce stade de la carrière de la joueuse de 36 ans, je ne pense pas qu’il y ait de raison pour que l’UFC essaie de ralentir son classement pour se classer parmi les 15 meilleurs adversaires. Des combats avec Andrea Lee, Antonina Shevchenko ou Alexa Grasso seraient tous des réservations tout à fait raisonnables. Et avec Andrea Lee qui vient de remporter sa propre victoire sur Shevchenko, ce serait un grand combat à réserver. Lee est un poids mouche gros et assez fort à part entière, et qui aime frapper en volume. Eubanks peut-il la surpasser et la faire tomber aussi facilement qu’elle l’a fait avec Reed? Et si elle ne peut pas, peut-elle rester debout avec Lee pendant 3 rounds ? Deux bonnes questions auxquelles répondre. Sijara Eubanks contre Andrea Lee est un prochain combat fort pour voir si Eubanks peut avoir un impact immédiat sur le top 15 des poids mouches.

AUTRES BOUTONS : Kyler Phillips contre David Grant, Darrick Minner contre Damon Jackson, Miranda Maverick contre Aldrich/Cortez perdante, Randy Costa contre Hunter Azure, Punahele Soriano c. perdant de Barriault/Lunbiambula, Nassourdine Imavov contre Jun Yong Park, Ian Heinisch contre Abu Azaitar, Jordan Williams contre Jared Gooden, Julio Arce contre Ricky Simon, Andre Ewell contre Shane Young, Elise Reed contre Hughes/Godinez perdante, Diana Belbita contre pin luana, Hannah Goldy contre Liang Na

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