Pourquoi Team USA semble avoir du mal

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Les choses n’ont pas bien commencé pour l’équipe nationale masculine de basket-ball des États-Unis.

L’équipe des États-Unis a commencé sa campagne olympique 2021 avec deux défaites lors de matchs hors-concours contre le Nigeria et l’Australie, respectivement, et il semble que la domination des États-Unis dans le basket-ball international soit en danger.

Après moins d’un mois ensemble, l’équipe olympique américaine de basket-ball masculin se rend à Tokyo pour participer aux Jeux olympiques. Avec sa piètre performance dans les matchs hors-concours contre compétition qu’elle domine sur le papier, l’équipe américaine est-elle vouée à décevoir aux JO ?

Et pourquoi l’équipe n’a-t-elle pas été à son meilleur ?

Un manque relatif de puissance des étoiles

Même si l’équipe de basket-ball masculin des États-Unis est de loin l’équipe internationale la plus talentueuse sur papier, on pourrait affirmer que cette liste n’est pas composée des meilleurs joueurs que les États-Unis peuvent aligner.

Il est indéniable que tout le monde dans l’équipe des États-Unis est au plus haut niveau du sport, mais la puissance des étoiles dans cette équipe représente une différence marquée par rapport aux équipes légendaires telles que la Dream Team 1992 et la Redeem Team 2008. Même comparée à la dernière équipe olympique à représenter les États-Unis en 2016, l’équipe nationale d’aujourd’hui a fait un plongeon en termes de talent et d’expérience.

Par exemple, l’équipe de 2016 était composée presque exclusivement d’All-Stars et comptait un bon nombre de joueurs qui ont déjà connu des succès internationaux dans le basket-ball, tels que Kevin Durant, Kyrie Irving, Carmelo Anthony et Klay Thompson.

D’un autre côté, cette équipe des Jeux olympiques de Tokyo n’a que les anciens olympiens Kevin Durant et Draymond Green dans la formation, et ses autres retours de l’équipe américaine, dont Jayson Tatum et Khris Middleton, faisaient partie de l’équipe qui a simplement terminé septième de la Coupe du monde FIBA ​​2019. . C’est également la première équipe olympique depuis 2004 à avoir plus d’un non-All-Star dans la liste.

Il existe de nombreux noms connus, tels que Stephen Curry, Paul George et Kyrie Irving, qui ne font pas partie de l’équipe de Tokyo. S’il est en effet une bonne chose pour les jeunes stars qui ont fait leurs preuves en NBA d’acquérir de l’expérience et de la visibilité en représentant les États-Unis dans des compétitions internationales, Team USA pourrait être mieux loti avec au moins un vétéran de plus dans l’équipe.

Problèmes de continuité

Ce sera la première équipe olympique depuis 2008 qui ne sera pas entraînée par Mike Krzyzewski, et ce sera la première incursion de l’entraîneur-chef Gregg Popovich à la tête de l’équipe nationale aux Jeux olympiques. Bien que Popovich ait montré qu’il était un excellent entraîneur de tous les temps en NBA, sa carrière internationale d’entraîneur-chef n’a pas encore grand-chose à montrer.

Il n’y a également que deux joueurs de l’équipe olympique médaillée d’or de 2016, Durant et Green. Tous les autres joueurs de l’équipe des États-Unis n’ont aucune expérience olympique ou n’ont pas encore réussi dans les compétitions internationales.

Le manque de continuité a certainement dû jouer un rôle dans les performances relativement médiocres de Team USA ces derniers temps. Le basketball international, contrairement à la NBA d’aujourd’hui, est dominé par le jeu en équipe, et l’approche individualiste et centrée sur le joueur adoptée par de nombreuses équipes de la NBA ne suffira pas. Avec la plupart des gars de l’équipe habitués à être l’option numéro un ou numéro deux dans leurs équipes NBA, il faudra une période d’adaptation pour que chacun s’approprie son rôle et pour que la chimie de l’équipe se gélifie, d’autant plus que la plupart de ces joueurs n’ont aucune expérience préalable dans le partage de la parole en compétition internationale.

Même au sein de l’équipe elle-même, il y a encore de l’incertitude. Zach LaVine n’a pas été autorisé à se rendre à Tokyo avec ses coéquipiers en raison de protocoles de santé et de sécurité, tandis que Kevin Love et Bradley Beal, qui devaient initialement jouer, ont dû être remplacés par JaVale McGee et Keldon Johnson.

Joueurs jouant sur des jambes fatiguées

De l’équipe olympique de cette année, trois joueurs jouent toujours dans les finales NBA. Khris Middleton, Jrue Holiday et Devin Booker sont toujours en mode éliminatoires et n’auront pratiquement pas le temps de se reposer une fois la finale terminée avant de devoir se préparer pour l’équipe américaine.

Certains des autres joueurs de l’équipe sont également tout juste sortis des séries éliminatoires, et la fatigue de la saison épuisante et des séries éliminatoires totales pourrait jouer un rôle étant donné qu’ils n’ont peut-être pas pu faire une pause pour se remettre complètement de la saison.

Les talents locaux d’autres pays rattrapent leur retard

Il est indéniable que les États-Unis règnent en maître dans le basket-ball international en matière de talent, mais d’autres pays rattrapent leur retard. Même dans la NBA, des joueurs internationaux tels que Giannis Antetokounmpo et Luka Doncic sont devenus de véritables superstars et sans doute les 10 meilleurs joueurs du jeu.

Le terrain des Jeux olympiques de Tokyo n’est pas quelque chose à effacer. De nombreuses équipes ont des talents NBA de haut niveau dans leurs listes. La Slovénie, par exemple, est dirigée par le vétéran de la NBA Goran Dragic et Doncic, tandis que l’Espagne a les frères Gasol et Ricky Rubio. L’Australie, qui a récemment battu l’équipe américaine dans un match d’exhibition, a Aron Baynes, Joe Ingles, Patty Mills, Dante Exum et Matisse Thybulle.

Alors que sur le papier, Team USA est la meilleure équipe, les autres pays ont atteint un point où le talent dont ils disposent constitue une menace importante pour la suprématie des États-Unis.

Y a-t-il de l’espoir ?

Avec un record absolu de 138-5, l’équipe de basket-ball masculin des États-Unis est l’équipe la plus dominante du basket-ball international, et bien que les performances d’exposition de l’équipe américaine puissent sembler décourageantes, le talent et l’histoire ne peuvent être niés.

Rappelons que la Team USA n’a perdu qu’en matchs d’exhibition, et qu’elle a joué sans pièces clés qui sont encore en playoffs. Malgré les raisons pour lesquelles l’équipe des États-Unis peut être en difficulté, elle reste l’équipe avec le plus de puissance en vedette et elle a encore amplement le temps de bien faire sa chimie dans la poursuite de la quatrième médaille d’or olympique consécutive des États-Unis.

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