Quand les chiffres mentent : comment repérer les fausses données de streaming musical et pourquoi c’est important

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Brian Harrington est un ingénieur du son et mixeur qui a travaillé lors de sessions dans divers studios d’enregistrement à Los Angeles. Il dirige également son propre blog musical, Death By Algorithm.

Vous êtes peut-être assez au fait d’Internet pour repérer quand votre dernier abonné Twitter est un bot, ou reconnaître les signes avant-coureurs sur un faux profil de rencontre. Mais seriez-vous capable de reconnaître quand un artiste qui accumule des streams le fait frauduleusement ? C’est plus courant que vous ne le pensez.

Des sources de Rolling Stone estiment qu’environ trois à quatre pour cent de tous les flux mondiaux sont illégitimes, ce qui représenterait une perte de revenus de 300 millions de dollars chaque année. Alors que la plupart des plateformes de streaming numérique ont une certaine forme de détection de fraude, il n’y a pas assez d’incitations pour éliminer complètement le problème. Eric Drott, professeur à l’Université du Texas à Austin et auteur de l’article Fake Streams, Listening Bots, and Click Farms: Counterfeiting Attention in the Streaming Music Economy, a découvert cela dans ses recherches.

« Il y a une rationalité économique à autoriser un certain nombre de fraudes dans n’importe quel type de système économique, car les coûts de vérification de chaque transaction seraient tellement prohibitifs », m’a dit Drott sur Zoom. Les « revenus perdus » liés au streaming de robots ne sont perdus que du côté des artistes, pas de celui des plateformes de streaming. Les DSP gagneront le même montant d’argent avec le plan d’abonnement utilisé par les bots – ou l’espace publicitaire s’ils sont sur un niveau gratuit – mais cela laisse moins d’argent sur la table pour payer les artistes avec une base de streaming légitime. « [Fraudulent Streaming] redistribue la façon dont le pot d’argent est divisé, mais cela ne change pas la taille du pot d’argent que Spotify verse aux titulaires de droits », explique Drott.

Atteindre un nombre élevé de flux ou un suivi massif sur les réseaux sociaux peut être très lucratif pour démarrer la carrière d’un artiste – cela peut conduire directement à l’attention du label, à l’inclusion de listes de lecture, à la couverture médiatique, aux placements de synchronisation, etc. Mais pour les fans, les médias et d’autres à la périphérie de l’industrie de la musique, il peut être difficile de déchiffrer si et comment ces chiffres se traduisent par un intérêt réel hors ligne.

« Nous voyons des artistes faire un grand nombre sur les réseaux sociaux, traîner avec les Kardashian et ainsi de suite, puis ils partent en tournée et luttent pour remplir une salle de 200 places dans les principaux marchés », explique John O’Connor, agent de réservation pour Songbyrd Music House à Washington DC . « Je préfère réserver un acte qui a vendu une salle sur des billets à 10 $ plutôt qu’un nouvel acte avec deux millions de followers. » Bon nombre des meilleurs spectacles qu’O’Connor a réservés ont présenté des artistes qui n’avaient pas encore de numéros majeurs derrière leur nom, mais savaient comment faire vibrer une pièce et établir ces connexions IRL.

T-Pain a eu une révélation quand il a réalisé que la plupart des chiffres qu’il poursuivait n’étaient pas réels. « J’aime à nouveau la musique… Je ne cours pas après les chiffres. Je sais que ces flux peuvent être achetés. Je ne reçois plus cette dépression d’Instagram à l’endroit où je me dis: « Comment ces petits négros font-ils cette merde? » J’ai découvert comment ils faisaient. Maintenant, vous pouvez le voir à chaque fois », a déclaré T-Pain à Jessica McKinney pour Avresco. Cette compréhension peut également aider les fans à identifier ce qui est réel et ce qui est artificiel lorsqu’ils examinent les chiffres.

La vérité peut être difficile à repérer et il est presque impossible d’être sûr à 100 % de quoi que ce soit, mais il y a des signaux d’alarme et des signes avant-coureurs à surveiller.

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