Ce que c’est que d’être de retour avec 75 000 personnes à Rolling Loud Miami

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Qu’est-ce que ça va être d’être à nouveau dans une foule pleine de monde à un festival ?

C’est une question qui préoccupe beaucoup de nos esprits depuis le début de la pandémie.

Sera-ce l’été de l’amour de notre génération ? Assisterons-nous tous à une glorieuse réunion des masses après l’isolement ? Tout au long d’un an et demi infernal, les perspectives de retour des concerts ont été une lumière au bout du tunnel pour beaucoup. Et cet été, les spectacles vivants sont enfin revenus par phases.

Début juillet, Tyler, le créateur a invité quelques milliers de fans à des spectacles éphémères dans des lieux intimistes à LA, Dallas et New York. Je suis allé à celui de Brooklyn, et la représentation à petite échelle a été un bon tremplin pour revenir à des concerts publics à part entière. Puis le week-end dernier à Atlanta, Kanye West a présenté l’un des premiers spectacles de rap de stade depuis début 2020. Eh bien, ce n’était pas vraiment un spectacle – il a joué une version de son nouvel album et s’est promené dans une tenue rouge qu’il est probablement toujours porter. (Vous pouvez lire le reste de mes réflexions sur cette expérience ici.)

Ce n’est pourtant qu’à minuit, samedi, que j’ai ressenti le plein retour de la musique live de première main. C’est alors que des dizaines de milliers de personnes se sont frayé un chemin vers le devant de la scène, et je me suis installé dans une poche qui était si serrée que personne ne pouvait bouger. Trois gars au début de la vingtaine s’appelaient sans ironie les « rageurs » à ma gauche, un couple se distinguait derrière moi et une canette vide de cactus craquait sous les pieds du gars devant moi. Je suppose que cela signifie que nous sommes vraiment de retour.

J’étais à Miami pour le premier grand festival de musique aux États-Unis depuis le début de la pandémie – et ce n’était pas un retour tranquille et progressif. Au cours de trois nuits consécutives, 75 000 personnes se sont entassées dans le Hard Rock Stadium pour Rolling Loud Miami 2021. Certains participants portaient des masques, mais il y en avait probablement autant. être porté sur scène par des artistes (criez l’influence de Kanye) comme il y en avait dans la foule.

Alors, maintenant qu’un festival est enfin revenu, était-ce la libération euphorique de l’énergie refoulée que nous espérions tous que ce serait ? D’une certaine manière, oui. J’étais déjà allé à Rolling Loud auparavant, mais je n’avais jamais ressenti autant d’enthousiasme qu’au premier jour. Après plusieurs retards et reprogrammations, ce jour avait littéralement été marqué sur les calendriers des gens pendant des années, et quand les portes se sont finalement ouvertes, il y avait un sentiment d’urgence pour rattraper le temps perdu. Les foules à Rolling Loud avaient déjà la réputation de leur, euh, enthousiasme, et l’hystérie a été encore plus élevée cette année.

J’admets qu’au début, c’est un sentiment trippant de se tenir dans une foule massive après avoir recâblé son cerveau pour éviter tout contact pendant si longtemps. C’est quand même une sensation passagère. Après un choc initial, cela redevient normal et la majeure partie de votre attention est redirigée vers la scène. C’est là que les artistes ont eu la chance de montrer à quel point ils étaient excités elles ou ils devaient enfin se produire à nouveau devant la foule. « Nous sommes de retour dehors ! » a été crié de chaque étape tout le week-end. Ou, comme Gunna l’a écrit sur le devant sa chemise, « La grosse bite est de retour à l’extérieur. » Dans les mots d’ASAP Rocky, « Vous m’avez manqué, enculés moches, vous avez entendu? »

Le moral était au plus haut. Bien que, alors que je me tenais côte à côte avec des milliers de fans dans la fosse, je ne pouvais m’empêcher de me demander à quel point mon vaccin fonctionnait bien sur les nouvelles variantes qui déferlent en Floride en ce moment. À un certain moment, vous ressentez le besoin de passer à autre chose une fois que vous êtes complètement vacciné, mais lors d’un événement comme celui-ci, il est un sentiment persistant de malaise. Participant au premier grand festival de musique aux États-Unis depuis mars dernier, nous participions tous à une sorte d’expérimentation. Je vais certainement me faire tester.

Musicalement, ce fut un week-end de premières. C’était la première fois que bon nombre des plus grandes chansons de 2020 étaient jouées dans un cadre approprié (Lil Baby et 42 Dugg ont finalement interprété «We Paid» pour une foule de festivaliers a été un moment fort). C’était la première grande performance de Bobby Shmurda depuis son retour à la maison. Et c’était le premier grand spectacle pour de nombreux jeunes talents qui ont explosé au cours de la dernière année et demie.

Bien sûr, un retour à la « normale » signifie de nouveau affronter les réalités de l’humanité. Lorsque vous rassemblez 75 000 personnes au même endroit en même temps, des conneries vont se produire, peu importe à quel point tout le monde est excité d’être là. Les gens vont se dépasser (les tentes médicales étaient occupées). Les gens vont devenir claustrophobes et paniquer dans les moshpits après n’avoir rien vécu de tel pendant près de deux ans. Les gens vont se battre. Et les gens vont certainement être opportunistes.

Dimanche, j’ai essayé de marcher de la scène principale à la scène Audiomack pour la performance de SAINt JHN. La façon dont les terrains du festival sont aménagés, cependant, il y a un point d’étranglement où tout le monde doit passer par une entrée étroite. Ainsi, lorsque les décors sont lancés et que tout le monde essaie de bouger en même temps, les gens se serrent les uns contre les autres et les corps s’empilent les uns sur les autres. C’est exactement ce qui m’est arrivé sur le chemin de SAINt JHN, et au moment où j’ai finalement forcé mon passage de l’autre côté, j’ai réalisé que quelqu’un avait volé mon téléphone dans ma poche.

Je ne suis pas la seule personne à qui c’est arrivé. La page Rolling Loud Reddit est pleine d’histoires de personnes qui ont été volées ce week-end, et des centaines se sont présentées au stand Lost and Found à la recherche de téléphones qui ne se sont jamais présentés. Je suppose que c’est une autre réalité où tout revient enfin à la « normale ».

Les bas de l’humanité sont compensés par les hauts, cependant. Une heure après avoir signalé le vol de mon téléphone, je suis retourné sur la scène principale pour la performance de Lil Uzi Vert et j’ai rencontré un groupe de superfans qui m’ont accueilli dans leur cercle pendant « Do What I Want ». Il n’y a aucun moyen de décrire cette interaction sans que cela sonne follement ringard, mais nous avons tous chanté ensemble les chansons d’Uzi, et c’était exactement le genre de moment que 75 000 personnes sont venues chercher ici en premier lieu. C’est ce qui nous a tous manqué depuis mars dernier.

Pendant que nous parlons de la performance d’Uzi, je dois lui donner le mérite d’avoir le meilleur set que j’ai vu tout le week-end. La performance de Travis en tête d’affiche du samedi soir était le joyau de la couronne du festival, mais il y a quelque chose à propos d’Uzi qui fait de lui un interprète encore plus agréable parfois. La plupart des artistes de Rolling Loud peuvent attirer une foule, mais peu peuvent mélanger des chansons avec des hymnes mosh pit comme Uzi. C’était la première fois qu’il pouvait jouer Prise éternelle chansons pour une grande foule, et il était clair qu’il avait atteint un nouveau niveau depuis qu’il était monté sur scène pour la dernière fois. Ne soyez pas surpris de le voir en tête d’affiche la prochaine fois.

Quelqu’un d’autre qui a confirmé qu’il devrait être une tête d’affiche est Lil Baby. C’est une chose de voir son impact en ligne après l’incroyable course qu’il a parcourue au cours des deux dernières années, mais attraper un plateau en direct montre à quel point il est venu. Tout le monde connaissait chaque mot et il a attiré l’une des plus grandes foules de tout le festival.

Les véritables têtes d’affiche ont également fait leur travail. Même si son micro a été coupé tôt en raison d’un couvre-feu à Miami, ASAP Rocky a organisé un spectacle divertissant; Post Malone a mis une belle casquette de fête le week-end; et, bien sûr, chaque fois que Travis Scott jouera Rolling Loud, il aura le set le plus attendu du festival (il a livré le battage médiatique).

Il y avait aussi beaucoup de moments dignes d’intérêt, pour le meilleur ou pour le pire. Du côté le plus positif du spectre, des artistes comme Travis Scott, Lil Uzi Vert et Young Thug ont lancé de nouvelles chansons. De l’autre côté des choses, DaBaby a reçu un contrecoup pour des commentaires homophobes et pour avoir invité Tory Lanez en tant qu’invité juste après que Megan ait quitté la scène.

Un récit sur lequel j’aimerais partager un point de vue est tout le discours sur le manque d’enthousiasme des foules ce week-end. Ce n’est pas parce qu’un public semble silencieux lors d’un livestream que c’est la réalité sur le terrain. Le public n’est pas toujours au micro et les caméras aériennes ne captent pas toujours le mouvement complet des fans. On a beaucoup parlé sur Twitter du fait que personne ne réagissait positivement au set de Coi Leray, et c’est vrai qu’elle n’a pas reçu un accueil aussi chaleureux que d’autres artistes, mais comme vous pouvez le voir dans cette vidéo que nous avons filmée dans la fosse photo, la foule était plus énergique en personne qu’elle n’y paraissait sur le stream. Ne croyez pas tout ce que vous lisez sur Internet.

Une grande partie du buzz en ligne était réservée aux artistes en tête d’affiche, mais j’ai également été impressionné par la qualité des décors plus tôt dans la soirée. Des artistes comme Ski Mask the Slump God, Don Toliver, Megan Thee Stallion, Sheck Wes et Kodak Black ont ​​chacun fait valoir la peine de se présenter un peu plus tôt. Des artistes émergents comme SoFaygo, Cochise, $not et SSGKobe ont également très bien représenté la nouvelle vague qui arrive en ce moment. Beaucoup d’entre eux ont présenté leurs tout premiers sets de festival cette année, et vous ne devriez pas être surpris de voir leurs noms un peu plus haut dans la programmation l’année prochaine.

Ce week-end a été autant une fête pour les artistes que pour les fans. Les coulisses de Rolling Loud sont toujours un endroit unique, avec des artistes de tous les coins du rap qui se rencontrent pour la première fois, et cette année, ce fut une grande réunion. Je me suis promené avec Ski Mask the Slump God pendant environ une heure et je l’ai regardé à plusieurs reprises se faire assaillir par de vieux amis de Floride avant de rencontrer d’autres artistes comme Flo Milli et Bobby Shmurda. Les appels Zoom et les sessions IG Live ont servi leur objectif pendant un certain temps, mais il n’y a vraiment aucune comparaison avec le fait de voir ces choses se produire face à face. C’était bon d’être de retour.

Lundi, après trois jours au Hard Rock Stadium, je suis retourné à l’aéroport international de Miami. Ma carte d’identité n’a pas survécu au voyage, j’ai donc dû être escortée par un agent de la TSA à l’aéroport de Miami pour un contrôle de sécurité supplémentaire. En se dirigeant vers les détecteurs de métaux, il m’a dit qu’il avait eu affaire à des enfants tout le week-end qui avaient perdu leur portefeuille à Rolling Loud. Et à ce moment-là, il réalisa que c’était la première fois qu’il rencontrait une foule de voyageurs post-festival en un an et demi.

« Je suppose que cela signifie que nous revenons enfin à la normale », a-t-il déclaré en riant.

Puis il a réajusté son masque de qualité hospitalière et je me suis dirigé vers ma porte.


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