UFC Vegas 32 – TJ Dillashaw contre Cory Sandhagen ou : Comment gâcher un délice violent

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L’éliminateur de titre de poids coq de facto de samedi soir entre TJ Dillashaw et Cory Sandhagen a été un sacré bon combat. La tête d’affiche de l’UFC Vegas 32 était un va-et-vient passionnant, une bataille rangée entre un ancien champion et une étoile montante. Cela reflétait et consolidait davantage le statut élevé et passionnant que la division des poids coq occupe maintenant dans ce sport, à la fois à l’intérieur et à l’extérieur de l’UFC. Malgré l’action et les sensations fortes, cela ne veut pas dire que l’expérience a été entièrement bonne.

D’une part, nous avons eu droit à un concours très compétitif, avec de gros enjeux en jeu. Un couple qui produit l’un des meilleurs combats de 2021 à ce jour. Je dirais même que, dans une certaine mesure, les lacunes des deux combattants ont contribué à éclairer une partie de ce qui a rendu le combat captivant. La puissance de feu offensive et la créativité de Sandhagen ont été capables de briser Dillashaw durement et de fournir les moments les plus divertissants du combat. Alors que Dillashaw a utilisé une pression constante vers l’avant et une lutte astucieuse de vétérans pour attacher Sandhagen et contrecarrer sa production à des moments critiques du match. Aucun des deux combattants n’était parfait, mais cela a contribué à créer un va-et-vient dynamique, dans lequel les forces respectives des deux athlètes ont pu mettre en lumière les lacunes de l’autre.

Malheureusement, c’est là que les éléments édifiants se sont terminés et se sont plutôt dirigés vers les aspects pernicieux du combat qui en ont instantanément fait un autre brouhaha MMA argumentatif. Les opinions des trois juges officiels – Derek Cleary, Sal D’Amato et Junichiro Kamijo – et celles des fans et des experts ont semblé pratiquement unanimes pendant 15 minutes. Dillashaw a remporté les premier et troisième rounds, tandis que Sandhagen a pris le deuxième frame de manière impérieuse en renversant Dillashaw et en ouvrant une méchante coupure avec un crochet droit. À ce stade, il s’agissait clairement d’un combat 29-28 contre Dillashaw. Jusqu’ici tout va bien. Ensuite, les choses sont allées en enfer dans un panier à main.

TJ Dillashaw et Cory Sandhagen échangent des tirs à l’UFC Vegas 32.
Photo de Jeff Bottari/Zuffa LLC

Avant de continuer, il est nécessaire d’avoir un rappel sur la façon dont les critères de jugement des règles unifiées sont censés fonctionner. Oui, tout le monde peut perroqueter « frappe, grappin, agression et contrôle efficaces », mais le plus important à comprendre est que ces critères ne sont pas égaux et n’existent sur aucune sorte d’échelle mobile. Ils sont classés par ordre de priorité dans cet ordre précis ; une agression efficace ne doit même pas être envisagée à moins que la frappe et le grappin efficaces ne soient considérés comme essentiellement identiques. De même, le contrôle de la zone de combat n’est pas à considérer si les autres critères sont également indiscernables. Pour beaucoup, le souligner peut sembler évident et inutile, mais croyez-moi, c’est important ici.

En regardant le combat, en parcourant les médias sociaux, j’étais assez confiant que tout aussi apparemment que tout le monde l’avait 29-28 Dillashaw après trois, le monde l’avait noué 38-38 après le quatrième tour – où Sandhagen a devancé Dillashaw 25 à 7 en termes de grèves importantes. Et où un Dillashaw en charge n’a pas pu emmener son ennemi au tapis en cinq tentatives désespérées. C’était une évidence, mais Junichiro Kamijo a inexplicablement donné le tour à Dillashaw. S’il l’avait marqué comme toute personne saine d’esprit, Sandhagen aurait plutôt remporté la décision partagée.

Cela nous amène au cinquième et dernier tour. Celui qui, pour toute personne lucide, devrait représenter le tour décisif. Je ne prendrai pas la peine de faire tout cela pour discuter qui a gagné (pour référence, j’ai eu le combat 48-47 Sandhagen). Ce tour était, à tous égards, le plus disputé et le plus compétitif, avec Dillashaw détenant un avantage marginal de 40 à 38 dans les frappes importantes, y compris un barrage de coups de pied dans les jambes de Sandhagen. Alors que Sandhagen a porté les coups de nettoyage à la tête, il en a également mangé quelques-uns. Et comme mentionné ci-dessus, était son propre pire ennemi en lui tournant constamment le dos et en abandonnant sa taille debout et peut-être le plus critique, en s’éloignant largement d’un Dillashaw en train de se précipiter dans les 30 à 60 dernières secondes.

Le tableau de bord officiel de TJ Dillashaw contre Cory Sandhagen.

Le tableau de bord officiel de TJ Dillashaw contre Cory Sandhagen.

Mon problème ici n’est pas que le combattant que je pense a finalement perdu, mais plutôt le thème récurrent dont j’ai été témoin à la suite du combat. C’est une conversation récurrente qui démontre à quel point les voix les plus audacieuses entourant le sport ne saisissent pas les critères de notation prescrits que j’ai mentionnés ci-dessus.

Dans les règles unifiées, il y a une raison pour laquelle le mot « efficace » est utilisé. Quel Dillashaw a produit un « effet » dans un sens stratégique, en ralentissant et en étouffant Sandhagen. Mais, « efficace » dans le contexte des règles unifiées fait référence à la création d’opportunités de score significatives, ce qui n’est pertinent que si vous pensez que la composante frappante du tour final était égale. De plus, quiconque défend une victoire de Dillashaw simplement pour l’idée de « contrôle », a encore une fois une compréhension inexistante des critères des règles unifiées.

Malheureusement, un mauvais jugement, un manque de compréhension de la fonction théorique des règles unifiées et du fonctionnement de ces composants conduisent à des arguments mal informés et infructueux qui ne sont qu’une partie du puzzle lorsqu’il s’agit de pleuvoir sur le défilé de combat Dillashaw-Sandhagen. Dans un contexte différent, cela aurait pu servir d’histoire de douce rédemption pour l’ancien chef de division, de retour d’une absence de deux ans et demi après sa défaite par élimination directe de 32 secondes contre Henry Cejudo en janvier 2019. D’autre part, le Le catalyseur de cette absence a été le test positif de Dillashaw pour l’EPO qui lui a valu une suspension de deux ans de l’Agence antidopage des États-Unis – une vérité qui brouille considérablement ce récit.

Il y a encore une grande majorité de fans de sport, dans et en dehors du monde du MMA, qui sont à cheval sur les règles et désireux de qualifier tout athlète jamais surpris de les enfreindre, en particulier pour les PED, de « tricheurs à vie ». Même si Dillashaw a été franc et franc dans son aveu de culpabilité consciente, pour de nombreux sportifs, cet aveu ne fait rien pour l’absoudre et entache simplement sa victoire, peu importe ce qu’ils pensent du résultat réel lui-même.

Cory Sandhagen pose un genou à terre sur TJ Dillashaw à l'UFC Vegas 32.

Cory Sandhagen pose un genou à terre sur TJ Dillashaw à l’UFC Vegas 32.
Photo de Jeff Bottari/Zuffa LLC

Donc, même si je trouve que l’interdiction des « drogues améliorant les performances » est erronée, contre-productive et carrément paradoxale (après tout, ne voulons-nous pas que les athlètes, par bon sens, améliorent toujours leurs performances, pour leur mieux-être et notre plaisir ?), la victoire de Dillashaw ici ne peut pas être écrite comme une simple success story.

Il a peut-être combattu courageusement et astucieusement pendant 25 minutes, a surmonté une roue de clochard pendant les 20 dernières minutes et plus du combat et s’est battu contre une mauvaise coupure qui menaçait d’arrêter le combat au deuxième tour seulement, mais sa réputation gâchée n’a jamais été à propos une incapacité à bien se battre.

Aucun de ces facteurs de détérioration n’est unique ou rare. Des combats rapprochés provoquant des disputes au sein du sport, de mauvais jugements résultant d’un manque de compréhension des critères de jugement pertinents et des opinions divergentes mais profondément convaincues sur les drogues améliorant la performance – aucun de ces événements n’est récent ou rare. Cependant, la confluence de tous ces facteurs au sein d’un même combat donne l’impression que cela mettrait à jamais un frein à ce qui aurait dû être simplement rappelé comme un combat fantastique entre deux combattants de classe mondiale. Dans un monde parfait, Dillashaw-Sandhagen, peu importe qui croit avoir gagné, resterait dans les mémoires comme une bataille d’étoiles, pas une lutte avec des astérisques.

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