Un homme de Géorgie plaide coupable de 4 chefs d’accusation de meurtre dans un spa asiatique

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CANTON, Géorgie (AP) – Un homme de Géorgie accusé d’avoir tué huit personnes dans trois entreprises de massage de la région d’Atlanta a plaidé coupable mardi dans le comté de Cherokee, espérant une condamnation à perpétuité sans libération conditionnelle pour les quatre premiers des décès par balle.

Robert Aaron Long risque toujours la peine de mort s’il est reconnu coupable de quatre autres meurtres par balle à Atlanta, où il fait face à des accusations de terrorisme domestique avec une augmentation du crime de haine en plus du meurtre. Long est blanc et six des victimes étaient des femmes d’origine asiatique.

Long a traversé le secteur du massage à Woodstock « en tirant sur tout le monde et sur tous ceux qu’il a vus », a déclaré le procureur de district Shannon Wallace. Mais le procureur a déclaré qu’il était motivé par une dépendance sexuelle et son désir d’éliminer les sources de sa tentation, et non par une haine contre les Asiatiques ou les femmes.

« Toutes les preuves recueillies concernant le comté de Cherokee, votre honneur, sont arrivées à la même conclusion, à savoir que ce crime n’était pas motivé par un parti pris ou une haine contre les Américains d’origine asiatique. Quant aux préjugés sexistes, Wallace a déclaré qu’une accusation fondée sur la haine des femmes n’aurait pas prolongé sa peine.

« Ce n’était pas n’importe quel type de crime haineux », a-t-elle déclaré.

Le procureur a déclaré que l’accusé de 22 ans avait signé un accord de plaidoyer admettant toutes les accusations dans le comté de Cherokee, où il était accusé de meurtre malveillant, de meurtre criminel, de tentative de meurtre et de voies de fait graves.

La police a déclaré que les attaques avaient commencé lorsque Long shot et tué quatre personnes, dont trois femmes et deux d’origine asiatique, à Youngs Asian Massage juste avant 17 heures le 16 mars 2020. Il a également tiré et blessé une cinquième personne, disent-ils.

Long a ensuite conduit vers le sud jusqu’à Atlanta, où il a abattu trois femmes à Gold Spa avant de traverser la rue pour Aromatherapy Spa et d’abattre mortellement une autre femme, a déclaré la police. Toutes les victimes d’Atlanta étaient des femmes d’origine asiatique.

Les personnes tuées au spa du comté de Cherokee étaient : Xiaojie « Emily » Tan, 49 ans ; Daoyou Feng, 44 ans; Delaina Yaun, 33 ans ; et Paul Michels, 54 ans. Les victimes d’Atlanta étaient : Suncha Kim, 69 ans ; Bientôt Chung Park, 74 ans; Hyun Jung Grant, 51 ans; et Yong Ae Yue, 63 ans.

Long doit comparaître à nouveau le mois prochain dans le comté de Fulton, où le procureur de district Fani Willis a déposé un avis indiquant qu’elle avait l’intention de demander une amélioration de la peine pour crime de haine ainsi que la peine de mort, sur la base de la race réelle ou perçue, de l’origine nationale, du sexe et du genre de les quatre femmes tuées à Atlanta.

La nouvelle loi géorgienne sur les crimes de haine ne prévoit pas de crime de haine autonome. Après qu’une personne est reconnue coupable d’un crime sous-jacent, un jury doit déterminer si cela est motivé par un parti pris, ce qui entraîne une peine supplémentaire.

L’acte d’accusation du comté de Fulton, composé de 19 chefs d’accusation, comprend des accusations de meurtre, de meurtre criminel, de voies de fait graves et de terrorisme domestique.

La police a déclaré qu’après la fusillade dans les deux spas d’Atlanta, Long est remonté dans sa voiture et s’est dirigé vers le sud.

À ce moment-là, les parents de Long avaient appelé les autorités pour les aider après avoir reconnu leur fils dans des images fixes d’une vidéo de sécurité que le bureau du shérif du comté de Cherokee a publiée sur les réseaux sociaux. Ses parents suivaient déjà ses mouvements via une application sur son téléphone, a déclaré le procureur, et cela a permis aux autorités de retrouver leur fils sur l’Interstate 75.

Les soldats de l’État et les adjoints du shérif ont repéré son SUV, et l’un d’eux a forcé Long à s’arrêter en vrille en heurtant son véhicule. Long s’est ensuite rendu aux autorités du comté rural de Crisp, à environ 225 kilomètres au sud d’Atlanta.

Long a déclaré à la police que son attaque n’était pas à motivation raciale, et le porte-parole d’un shérif cherokee a déclaré que cela ne semblait pas être un crime de haine, suscitant un scepticisme et une indignation généralisés.

« Il a apparemment un problème, ce qu’il considère comme une dépendance sexuelle, et considère ces endroits comme quelque chose qui lui permet d’aller dans ces endroits, et c’est une tentation pour lui qu’il voulait éliminer », a d’abord déclaré le capitaine du shérif Cherokee, Jay Baker. journalistes.

Baker a également été critiqué pour avoir déclaré que Long avait «une très mauvaise journée» et avait été retiré de l’affaire.

La représentante de l’État Bee Nguyen, la première Américaine d’origine vietnamienne à servir à la Georgia House et une militante fréquente des femmes et des communautés de couleur, a déclaré que les fusillades semblaient se situer à « l’intersection de la violence sexiste, de la misogynie et de la xénophobie ». Et le maire d’Atlanta, Keisha Lance Bottoms, a déclaré que quelle que soit la motivation du tireur, « c’est inacceptable, c’est haineux et ça doit s’arrêter ».

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