Un jeu important et émotionnel qui a du punch

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Explorant le blanchiment de l’histoire américaine avec une narration immersive et exploratoire, Blackhaven est un jeu inconfortable et important.

Blackhaven n’est pas un jeu sur le divertissement ou sur le fait que les joueurs se sentent bien dans leurs réalisations. Au lieu de cela, il présente un compte rendu précis d’histoires souvent cachées et demande aux joueurs de s’approprier la mise en lumière de la vérité. Parfois exaspérant et émouvant, Blackhaven est un regard sur l’histoire d’une manière rare pour les jeux vidéo et les cours d’histoire.

Le premier jeu des développeurs Historiated Games, Blackhaven est un jeu de mystère à la première personne qui fonctionne un peu comme un roman interactif. La protagoniste Kendra Turner est stagiaire d’été à la Blackhaven Hall Historical Society. Les joueurs l’aident à naviguer dans une série de tâches internes standard, comme tester une visite guidée ou numériser des documents. Cependant, au fil de leur journée, ils découvrent de plus en plus de preuves que Blackhaven cache un passé tumultueux, une histoire qui est délibérément cachée au public.

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Plan complet de la maison de plantation de Blackhaven

Les joueurs interagissent avec Blackhaven via une interface standard WASD et pointer-cliquer. Pour les moments où ils doivent interagir plus étroitement avec des documents ou des objets du lieu de travail, un ensemble de touches supplémentaires devient disponible pour faire défiler ou retourner les pages. Mais Blackhaven n’est pas vraiment un jeu sur la mécanique intéressante et la conception futuriste de l’interface utilisateur – il sait quand éliminer la fonctionnalité croustillante et la laisser fonctionner au service de l’histoire.

En tant que jeu mystère, Blackhaven est terne. Il y a peu de moments de choix, et même sa libre exploration est limitée au musée et à la maison et à la journée de travail du stagiaire. Cependant, pensé en termes d’histoire interactive, Blackhaven commence à briller. Son monde en 3D, de l’architecture coloniale d’époque méticuleusement modélisée aux archives sans fenêtres, immerge complètement les joueurs d’une manière inhabituelle pour les jeux d’exploration. Cela aide également à mettre l’accent sur le récit du jeu, qui est à la fois convaincant du point de vue du gameplay et incroyablement important.

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En plus d’être un jeu intéressant, Blackhaven porte un message crucial de représentation. Les joueurs découvrent des e-mails du patron de Kendra sur la façon dont ils n’apprécient pas d’avoir amené quelqu’un d’un HBCU à bord, mais l’ont fait pour un crédit de diversité. C’est une lecture déchirante qui montre à quel point Kendra est (malheureusement) unique dans son industrie, mais aussi en tant que protagoniste de femme noire dans un jeu vidéo. En quête de représentation, BlackhavenLa sortie de est bien programmée après l’énorme popularité du Dans les patries RPG Kickstarter et « Summer of Aabria » alors qu’Aabria Iyengar prend le relais en tant que Dungeon Master pour des émissions de jeu réelles populaires Rôle critique et Dimension 20.


L'acteur vocal de Kendra à gauche et une image dans le jeu de l'identité de Kendra à droite

À la terre Blackhaven en réalité, Kendra a été exprimée par le succès de TokToker et ancien étudiant de HBCU, Darby Farr. Ses apartés agacés alors qu’elle parcourt l’histoire blanchie à la chaux du musée de Blackhaven attirent l’attention nécessaire sur la façon dont l’histoire est présentée dans de tels endroits : comme appartenant à des hommes blancs riches. Farr donne parfaitement vie à cela, avec une grosse boule de sarcasme qui rend son commentaire à la fois poignant et drôle.

Farr n’est pas le seul succès derrière la création de Blackhaven. La recherche et l’écriture du jeu sont le produit d’une collaboration entre des étudiants actuels et anciens de HBCU et un professeur de communication de masse de l’Université Xavier aux côtés d’un historien et professeur d’art du jeu à l’Université du Connecticut. Imprégner la conception et l’écriture du jeu d’une connaissance intime du type d’histoire souvent balayé sous le tapis donne Blackhaven une dose supplémentaire d’authenticité.

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Une décision particulièrement intéressante que Historiated Games a prise avec Blackhaven était de donner du poids aux décisions de Kendra – et du joueur – en lui donnant quelque chose à perdre. Kendra essaie d’économiser de l’argent pour payer un voyage en Grèce, et elle commente avec enthousiasme les colonnes grecques de la maison Blackhaven et a même défini son arrière-plan de téléphone pour représenter cette architecture ancienne. Après avoir appris les secrets de Blackhaven, cependant, elle doit choisir entre garder son travail et continuer à travailler pour son voyage en Grèce ou tout abandonner pour avoir une chance de raconter la véritable histoire de Blackhaven.

L’intérêt de Kendra pour la civilisation grecque survient à un moment où les programmes d’études classiques des HBCU sont supprimés et où les professeurs et étudiants noirs se sentent mal accueillis dans un domaine souvent utilisé pour renforcer le nationalisme et la suprématie blanche. Cette poignée de minuscules références à son amour des classiques donne un ton de malaise. Alors que Kendra découvre une histoire de plus en plus bouleversante de la maison Blackhaven (et de sa gestion moderne) et se charge de diffuser sa vérité raciste, elle est également motivée par la participation à un domaine qui lui ferait faire de même. C’est un rappel intégré que pendant que Blackhaven le jeu montre le travail dommageable que Kendra doit entreprendre, ce n’est qu’un exemple parmi tant d’autres auxquels elle sera confrontée au cours de sa vie.

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Image du musée patriotique de la galerie de la maison Blackhaven

Blackhaven est clairement un jeu à but didactique – il n’essaie pas seulement de divertir ou de raconter une histoire, mais d’enseigner quelque chose aux joueurs. Ses leçons – que les histoires sont subjectives et que ceux qui racontent des histoires ont des préjugés à la fois intentionnels et autres – n’ont jamais été aussi importantes.

Le jeu n’est pas parfait. Parfois, les joueurs sont invités à deux types d’interaction différents pour atteindre le même objectif, comme le fait de retourner les pages d’un fichier avec une touche « d » ou une touche fléchée. Parfois, les animations sont un peu longues et attendre de remplacer les fichiers dans les boîtes d’archives peut perdre une partie de l’élan accumulé en découvrant les secrets de Blackhaven. Mais finalement, rien de tout cela n’a d’importance. Blackhaven réussit dans ce qu’il se propose de faire : attirer les joueurs dans une histoire interactive qui montre à quel point la narration de l’histoire peut être subjective et qui en paie le prix.

Blackhaven est développé et publié par Historiated Games et sera disponible gratuitement le 27 juillet sur PC. Une copie de révision a été fournie à Avresco par l’éditeur.


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