Jalen Suggs et Evan Mobley nous expliquent pourquoi leurs plafonds sont les plus hauts

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De l’autre côté de la rue et à peu près une poignée d’étages plus haut que le 10e étage où Jalen Suggs dribble et pose pour des photos se trouve un énorme panneau rouge «Bienvenue» faux-vintage qui donne l’impression de planer au-dessus de lui. La toile de fond du salon sur le toit du 1 Hotel Brooklyn Bridge, situé à un demi-terrain de Suggs loin de la travée de renommée mondiale, ne pourrait pas être plus appropriée.

C’est parce que le signe – pas exactement un point de repère dans le comté de Kings mais suffisamment remarquable pour que vous puissiez le voir clairement de l’autre côté de l’East River à Manhattan – signifie l’entrée imminente de Suggs dans la NBA. C’est mardi après-midi, deux jours avant que le repêchage de la NBA ne se déroule au Barclays Center, dans quelques quartiers au sud-est, et Suggs n’a toujours pas compris que son rêve était presque une réalité.

« Cela me frappera tard mercredi soir ou jeudi matin lorsque je me réveillerai », dit-il. « En ce moment, tout semble si surréaliste. »

Le signe signifie également son entrée dans une famille exclusive de basket-ball. C’est pourquoi la sélection pratiquement garantie d’être le top 4 du projet de jeudi est ici en premier lieu, portant un survêtement bleu par une chaude journée d’été parce que vous devez avoir l’air envolé pour votre première séance photo avec la marque.

Si vous ne pouviez pas le dire par l’image ci-dessus, Suggs est tout à propos de cette vie à trois bandes ces jours-ci. Avresco Sports révèle en exclusivité que le mâle de 20 ans, portant de gros diamants dans chaque oreille et une paire de chaînes en argent suspendues haut autour de son cou, ne pourrait pas être plus heureux d’être un athlète Adidas.

«Je n’ai pas encore été joueur de basket-ball à temps plein et c’est effrayant. Je mets littéralement cinq mois sans basket chaque année. Je n’ai jamais touché un ballon de basket pendant [football] saison. Maintenant, pour l’avoir toute l’année comme tous les autres gars, travailler sur mon jeu toute l’année, mec, associez ça à mon éthique de travail et vous parlez de plafonds, je ne sais pas en quoi le mien n’est pas le plus haut ? — Jalen Suggs

Avec Evan Mobley de l’USC, Jalen Green de la G League Ignite et Sharife Copper de Auburn, Suggs complète une impressionnante classe de draft 2021 pour la marque qui comprend déjà une solide liste de stars de la NBA comme Damian Lillard, Donovan Mitchell, et Trae Young. L’objectif de l’ancien gardien de Gonzaga est d’être aussi synonyme des trois bandes que les gars qu’il admire.

« Faire partie de la nouvelle génération sachant à quel point la marque a été formidable et historique est un plaisir », déclare Suggs. « J’ai hâte d’être l’un des grands noms que les générations futures, quand elles verront Adidas, [know] Je représente. »

Atteindre ce niveau demandera beaucoup de travail, mais donnez à l’ultra-athlète Suggs le mérite d’être devenu un meneur de jeu potentiel, même s’il n’a pas pu se consacrer entièrement au basket-ball comme les autres joueurs de ce repêchage profond l’ont fait il y a longtemps. N’oubliez pas que Suggs, qui n’a fait qu’un à Gonzaga après avoir mené les Bulldogs au match pour le titre national et réussi un incroyable buzzer-beater en prolongation contre UCLA lors de cette demi-finale nationale classique, était un joueur de football annoncé dans son Minnesota natal où il a été nommé M. Football de l’État (et M. Basketball aussi) en 2020. Il pourrait jouer au football universitaire majeur quelque part en ce moment s’il le voulait vraiment, mais l’attrait du basket-ball et son chemin vers la célébrité se sont avérés trop forts.

Ainsi, lorsque vous lui demanderez quel est son plafond dans la NBA, il vous dira pourquoi vous devriez le considérer comme la perspective la plus alléchante du repêchage.

«Je n’ai pas encore été joueur de basket-ball à temps plein et c’est effrayant», dit Suggs. «Je mets littéralement cinq mois sans basket-ball chaque année. Je n’ai jamais touché un ballon de basket pendant [football] saison. Maintenant, pour l’avoir toute l’année comme tous les autres gars, travailler sur mon jeu toute l’année, mec, associez ça à mon éthique de travail et vous parlez de plafonds, je ne sais pas en quoi le mien n’est pas le plus haut ?

Si Mobley était plus un fanfaron ou un vantard, il aurait peut-être quelque chose à dire à ce sujet. Mais l’attaquant/centre de 20 ans, qui a été de la dynamite défensivement pour les Troyens lors de sa seule saison à l’USC, est plutôt doux. Il laissera son jeu parler. Et avec celui que beaucoup comparent à Anthony Davis, il pourrait facilement devenir le meilleur joueur du repêchage de cette année.

Où il finit par atterrir est à deviner. Il semble improbable que le grêle Mobley – seul le deuxième joueur d’une conférence majeure à remporter les prix du joueur de l’année, de l’étudiant de première année et du joueur défensif de l’année au cours de la même saison (l’autre à le faire était Davis) – a remporté ne durent pas après le troisième choix. Sur le point d’entendre son nom appelé par le commissaire de la NBA Adam Silver, les émotions de Mobley sont à un nouveau niveau.

Image via Adidas

« Depuis que je suis à New York, ça a définitivement changé », dit-il au téléphone. « C’est une toute autre atmosphère ici. Mon excitation est amplifiée et sur 10 en ce moment.

Alors que les grands hommes n’ont pas toujours été les ambassadeurs de la marque les plus célèbres – parce que combien de personnes peuvent s’identifier à la taille de quelqu’un de Mobley ? – si vous l’avez regardé jouer à l’USC ou avez fait du repérage avant le repêchage, vous savez pourquoi il rejoint les légendes comme Kevin Garnett et Kareem Abdul-Jabbar, pour n’en nommer que quelques-uns, en tant que 7 pieds représentant Adidas. L’introduction de Mobley à Adidas est venue de son équipe AAU, le Compton Magic, lorsqu’il a reçu une paire de sandales à l’âge de 12 ans. Il est devenu l’un des joueurs les plus qualifiés des deux côtés du terrain que le repêchage ait connu depuis des années. Imaginez à quel point il sera incroyable quand il remplira ce cadre.

« Je ne vois vraiment pas de plafond pour moi », déclare Mobley. « Je veux juste continuer à m’améliorer. J’ai l’impression que mon jeu est définitivement adapté aux grands d’aujourd’hui.

Comme Suggs, Mobley ne s’était connecté avec aucun autre joueur NBA affilié à Adidas avant que la nouvelle ne se répande. Ils auront amplement le temps de se renseigner et d’empocher quelques conseils sur la vie d’un joueur de basket-ball professionnel et sur ce à quoi s’attendre en travaillant avec la marque. Comme Mobley, Suggs fait de son mieux pour profiter des moments de cette semaine unique tant qu’il le peut. Vous n’êtes repêché qu’une seule fois et tout le processus qui a précédé jeudi a été rempli de moments mémorables.

Lorsqu’il a ouvert le chèque de son premier contrat de parrainage, Suggs a déclaré qu’il était tombé en panne. Il y était enfin parvenu. La lutte que sa famille avait endurée, comme à un moment donné vivant dans le sous-sol de son oncle, était officiellement terminée. Il est incroyablement fier de la façon dont sa famille a aidé et sacrifié pour qu’il puisse être dans cette position. Sa mère, son père, ses sœurs, sa tante, son oncle et sa petite amie seront tous avec lui jeudi.

Pour un enfant qui a été le grand homme sur le campus, destiné à la grandeur au lycée, et a fait beaucoup de tournages et s’est fait braquer les caméras sur le visage, Suggs est sacrément humble et doué pour garder les choses en perspective. Assis sur un canapé à un étage sous le toit, vêtu de baskets fraîches et d’un short bruyant après la séance photo, un gracieux Suggs, souriant même lorsqu’il parle de sujets plus difficiles, est invité à renverser la vapeur. À quel point est-il fier de lui-même ?

«Je vais avoir le meilleur travail au monde, jouer au basket tous les jours. C’est une bénédiction », dit Suggs. « Mais je m’y suis pris de la bonne façon. J’ai apprécié mon temps et j’ai appris. Et j’ai mis le travail. Maintenant, pour pouvoir récolter les fruits et m’amuser avec, je suis extrêmement fier de moi.

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