La chaleur extrême est au programme des infrastructures des démocrates

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Au cours d’un été de canicules meurtrières, les sénateurs démocrates font pression pour une plus grande réponse fédérale au danger posé par la chaleur extrême. Les sénateurs Ed Markey (D-MA), Alex Padilla (D-CA) et Cory Booker (D-NJ) ont réintroduit aujourd’hui la loi sur la prévention des maladies et des décès liés à la chaleur. Le représentant Charlie Crist (D-FL) présentera une législation similaire à la Chambre des représentants des États-Unis. Ils font pression pour que ses mesures soient incluses soit dans l’infrastructure bipartite, soit dans le paquet de réconciliation budgétaire que les démocrates s’efforcent de faire avancer.

« Nous avons entendu dire que la chaleur extrême fait partie des priorités de la Maison Blanche dans l’espace climatique, et je me bats pour inclure des dispositions dans mon projet de loi », a déclaré Markey dans un e-mail à Le bord.

Le projet de loi créerait le premier programme fédéral d’aide financière pour financer des projets communautaires spécifiquement axés sur la chaleur extrême, selon Markey. Il officialiserait et étendrait également le système national intégré d’information sur la santé thermique (NIHHIS) lancé sous le président Obama.

« Les risques croissants pour la santé liés à la chaleur extrême doivent être traités de toute urgence », a déclaré Markey Le bord. « La chaleur extrême est un problème compliqué qui nécessitera une réponse globale. »

La chaleur extrême a été la catastrophe météorologique la plus meurtrière aux États-Unis au cours des 30 dernières années. Il a tué près de 200 personnes dans le nord-ouest du Pacifique rien qu’en juin. Des milliers d’autres sont allés aux services d’urgence. Les températures record ont également déformé les routes et fait fondre les câbles électriques dans une région qui connaît normalement des étés relativement doux. En plus de cela, la saison des incendies a été explosive pour l’ouest des États-Unis, aggravée par la flambée des températures. La douleur et les dommages causés par la chaleur de cette année ont été un « réveil », a déclaré Markey.

Les experts en santé publique affirment que les décès liés à la chaleur sont en grande partie évitables. Les maisons et les bâtiments peuvent être améliorés afin qu’ils restent plus frais même lorsque le mercure monte à l’extérieur. Et des villes comme New York se sont efforcées de fournir aux résidents la climatisation ou de les amener dans des centres de refroidissement lorsque les températures sont dangereusement élevées.

Le programme d’aide financière proposé par Markey, Padilla et Booker fournirait un total de 100 millions de dollars à des projets communautaires sur cinq ans. Cela pourrait inclure des efforts pour refroidir les quartiers en plantant plus d’arbres dans les zones urbaines (qui fournissent de l’ombre et éliminent la chaleur de l’air par évapotranspiration). L’argent pourrait également servir à rénover les maisons et les bâtiments, ou à peindre les toits et les trottoirs de couleurs plus claires, car les surfaces sombres retiennent la chaleur. D’autres projets éligibles incluent la recherche sur la chaleur accablante et la sensibilisation du public aux risques et aux moyens de rester en sécurité.

Au moins 40 pour cent des fonds seraient affectés à des projets dans les communautés à faible revenu et les quartiers confrontés à un risque plus élevé de problèmes de santé liés aux problèmes environnementaux.

La deuxième partie du projet de loi renforce le NIHHIS, géré conjointement par le CDC et la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Alors que le NIHHIS a recherché et coordonné les efforts entre les agences fédérales pour lutter contre la chaleur extrême depuis 2015, il ne reçoit pas de financement annuel du Congrès. Si elle est adoptée, la loi sur la prévention des maladies et des décès causés par la chaleur verserait 100 millions de dollars au NIHHIS sur cinq ans et créerait un comité interinstitutions pour guider son travail. Il commanderait également une étude sur la chaleur extrême aux États-Unis qui examinerait les moyens de rendre les États-Unis plus résilients face au changement climatique.

Le projet de loi a été présenté pour la première fois en juillet dernier, mais les politiques environnementales proposées ont de meilleures chances de progresser sous l’administration Biden qu’elles ne l’ont fait l’année dernière sous Donald Trump. Même ainsi, les démocrates ont du mal à faire avancer des programmes climatiques ambitieux à travers un Congrès divisé en deux voies, avec un projet de loi adopté par le soutien bipartite et un autre par le biais du processus de réconciliation budgétaire. Le sénateur Markey fait pression pour que les mesures de chaleur extrême soient incluses dans l’un ou l’autre projet de loi, bien que les négociations pour les mesures restent en cours.

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